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股神給孩子比金錢更寶貴的禮物

彼得.巴菲特(左)覺得他在股神父親(右)身上得到最寶貴的東西,就是「專注」。

楊卓翰

個人成長

AP

727期

2010-11-25 09:05

彼得.巴菲特身為投資巨擘「股神」之子,卻能堅定自己的方向,從史丹佛大學輟學,走自己的音樂之路。
我們獨家專訪彼得.巴菲特現身說法,看「股神」給了孩子什麼珍貴的資產。

教養子女,讓許多富爸富媽苦惱。上一代的財富享用不盡,不但容易扭曲孩子的金錢價值觀,人格也可能受到不良影響。套用「股神」之子彼得.巴菲特(Peter Buffett)的話,這叫作「富家庭的詛咒」。

 

讓孩子走自己的音樂之路


如果說出生在富裕家庭的孩子可能有「金湯匙症」危機,那麼身為《富比世》(Forbes)全球排名第三富豪「股神」華倫.巴菲特的孩子,可能不只是「金湯匙」危機,而是有一整套的「金餐具」危機!

 

但彼得.巴菲特從父親那裡繼承的,不是萬貫家財,也不是絕倫的投資技巧,而是獨立、包容和創造自己人生的精神。

 

很難想像,雖然背負著巴菲特的姓氏,但彼得卻對理財一竅不通。他在接受《今周刊》的越洋專訪時,透露自己不但有過財務困難,還被銀行拒絕過貸款。

 

彼得十九歲時,祖父去世,而他和哥哥及姊姊各自得到了一筆九萬美元遺產。華倫.巴菲特把這筆錢轉為波克夏的股份,並對孩子們說,「這就是全部了,我不會再給你們任何財務上的援助。」

 

雖然不金援子女,但股神還是希望孩子能受良好的教育。他安排彼得就讀史丹佛大學,但彼得覺得,自己想走的還是音樂之路,他把波克夏的股份全部變賣,然後從史丹佛輟學到舊金山,開了一家音樂工作室。

 

算一算,當時的股票如果能保留到現在,價值約七千二百萬美元。但彼得一點也不後悔。而巴菲特也樂見孩子能追求自己的夢想,甚至鼓勵他自己創業。彼得回憶,這是他父親給他最好的一堂課,用行動來實現自己的人生。

 

他在舊金山的音樂事業慢慢上軌道,沒料到因為一連串的錯誤決策,陷入了財務陷阱。但此時父親不但沒有介入,還叫他自己想辦法解決。

 

彼得去向銀行貸款時,還因為父親以不金援子女的態度聞名而遭到拒絕。彼得不但沒有特殊待遇,反而被更嚴苛的檢視,得用自己的實力求生。

 

對父母來說,看孩子受苦而不伸出援手,也是最難做到的。但「股神」做到了,他用堅毅的個性,讓孩子逃脫「金湯匙症」的詛咒,踏實地活出他自己的精采人生。

 

現在,今年五十二歲的彼得,已是一位成功的音樂製作人,不但幫奧斯卡金獎電影製作配樂,也得過艾美音樂獎。他出版回憶錄《活出自己》,談論父親傳承的智慧。

 

我們在美國時間星期日(台灣十一月十四日)的早晨採訪彼得.巴菲特,電話被轉接到舊金山一家樸素飯店Hotel Drisco 的房間。那天他領養的雙胞胎女兒其中一位,正舉行婚禮。

 

電話的另一端充滿幸福的氛圍,彼得用兒子和父親的身分,告訴我們他從當代最偉大的投資人爸爸身上學到了什麼,以及他如何傳承給他的孩子。以下是採訪節錄:

 

投入於自己熱愛的事物

 

問:你覺得父親給你最有價值的建議是什麼?

 

答:他總是用行動來教育我們。我從小就看到他投入在他的研究中。不論別人說什麼、不論遇到什麼樣的泡沫,他都不會改變他的軌道或是思考方式。我可以看到,一個人如此投入於自己熱愛的事物上。

 

而如果他這一生給了我什麼建議,那就是做我喜愛的事。當我從史丹佛輟學走音樂之路時,他也很支持。他知道,我們都該做自己熱中的事。這讓我覺得很幸運。我得到的不是富家庭的詛咒,反而是祝福。

 

問:你父親在財務上有支援過你嗎?

 

答:我很幸運,祖父的確留了一筆錢給我們,而我父親把錢放進波克夏裡。

 

別人可能會以為除了這筆錢,他會在我事業失敗的時候再幫我一點,到處補補貼貼。但是當我拿到這筆錢的時候,我父母告訴我,這些就是全部的錢了;而這並不是一筆能過一生的錢,頂多夠用來買房子和車子,所以我真的得認真思考該怎麼用。

 

現在自己當了爸爸,才知道我父親真是了不起。一般人看到自己的孩子需要幫忙,在泥淖中掙扎時,一定會伸出援手。但是我父親不會,他一旦如此決定,就不可能再反悔。而我比其他人更了解我父親,當他這樣說時,我知道我這輩子只能靠自己了。

 

問:而你發生過財務困難,對嗎?

 

答:我父親真的覺得我們應該過自己的生活,犯自己的錯。像其他人一樣,我也捅過幾次樓子。那時我還很年輕,對自己的事業太有信心,所以我就自己做了決定。

 

我在把舊金山的音樂工作室賣掉的時候,因為房地產剛好在漲,我還賺了一筆。所以我搬到密爾瓦基買房子時,我心裡想,「這也沒那麼難,而且這是個投資的好機會」。所以我就買了一棟大房子,而且還買了一堆新設備。

 

想不到,因為轉移陣地,我的新事業沒有我想像的穩定,我的生活開始有問題。而我父親不但沒有來救我,還對我說,你自己可以解決。而最後我還是撐過來了。這對我的人生有很大的幫助。

 

問:但想像中,你只要走進銀行簽下巴菲特的名字,就能輕鬆地拿到錢了。

 

答:哈!我想很多人都會這樣想。然而銀行會問我,為什麼你父親不給你錢?父親對待他的孩子態度是很有名的;所以當我去一家銀行借貸時,他們還因為我沒有信用紀錄,不肯借錢給我。但幸好另一家銀行認為我人格好、事業也有發展性,才放款給我。我才度過這個難關。

 

行為影響子女比言語更大

 

問:那你這一生中,甚至當你陷入財務危機時,你父親有給你什麼財務建議嗎?

 

答:不像你想像的那麼多。他不喜歡為別人的生活做決定。他不會對我說我要投資什麼股票,只會很保守的說,應該要放在國庫券、股票、債券等等。

 

雖然我沒有從他那邊學到什麼投資方式,但我學到了他的精神——如果能以一貫之,你就一定可以成功。所以我一直持續我自己的生活方式。我認為,他這種的行為,及他如何貫徹他的信念,給我極大的影響。

 

問:那麼,你也會把這樣的教育方式用在你的孩子身上嗎?

 

答:當然。孩子並不只是單純聽你怎麼說,你怎麼做,他們都看在眼裡,你的行為才是真正教育孩子的關鍵。所以我嘗試用實際遵守這些原則,來教導他們。

 

不過就像我說的,現在我才知道,用我父親那套方法對待自己的孩子有多麼困難。當你看到自己的孩子需要幫助時,你會很想要當救星,但這樣孩子就不能學到東西了。我只能以自己的經驗告訴他們,「出自於愛和尊重,所以我不幫你們。」你不能不讓他們學習,這是人生必經的路。

 

問:你現在有幾個孩子?你會在財務上幫助他們嗎?

 

答:我領養了一對雙胞姊妹,而其中一位今天要結婚,我今天會陪她走過紅毯。她在舊金山從事零售業,她很希望有孩子,她的丈夫也很棒。另一位女兒是畫家,不過她得靠另一份工作才能維持生活。

 

每個孩子都不一樣。我父親那套只能用在某些人身上,我不會這樣對待我的孩子。當孩子的生活上軌道了,只要一點幫助就能讓生活過得更好,我會協助他們,幫他們付房子的頭期款。

 

我在她們剛開始工作的時候,也會幫她們繳稅,我知道她們工作很辛苦,這對減輕孩子的壓力很有幫助。但不是只給她們錢,她們要先工作才能得到我的幫助。

 

問:今天是你女兒的婚禮,你送她什麼禮物?

 

我付清了這場婚禮的費用!呵呵呵。我能給她的禮物,就是給她一輩子都不會忘的美好一天。

 

彼得.巴菲特
出生:1958年
現職:音樂製作人、作曲人、歌手
學歷:史丹佛大學中輟
成績:1999年以紀錄片「Wisconsin: An American Portrait」獲艾美獎最佳配樂
家庭:已婚,領養一對雙胞胎姊妹

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