在今天看見明天

想出類拔萃,你就得做點什麼

賴瑞.史密斯

個人成長

我的人生 就是我的事業:有熱情,無倦勤的新生存法則

2020-02-25 10:42

如果你熱衷做的事也是大部分人想要做的,你就要愈早開始思考讓自己「和別人不同」,你才會比別人成功。尤其是還要找到最佳的機會來運用你的才能,讓你更能追隨自己的熱情。

比利想成為律師,這個目標反映了他的熱情。法律複雜的體系、悠久的歷史,以及保護弱勢群體的能力深深吸引著他。除了這些表面的特性之外,法律實踐的對抗性本質也吸引著他本性中熱衷競爭的部分,因此他很高興能進入法學院。那是我們第一次見面,可能也是我讓他不高興的開始。

 

我問及他的計畫,他的回答絲毫不出人意料:接受法律教育,完成他所在地區要求的實習,通過律師資格考,然後申請工作。他知道他的成績愈好,愈有可能得到大公司的邀請。他考慮在一家規模小一點的公司實習,可以接觸到更廣泛的有趣的法律問題。

 

比利完全了解既定的法律職業道路,似乎已經決心實現這一目標。我不得不告訴他,法律這一行的競爭愈來愈激烈,而且在許多地方,愈來愈多的學生畢業,市場日趨飽和。

 

「你打算如何加強自己的競爭力?」我問他。

「我會更加努力地學習,爭取比別人更好的成績。」他回答說。

「哦,那你的同學們都會做什麼呢?」

他承認他們也會做同樣的事情。

「所以呢,」我繼續說,「你打算在考試中取得比他們更好的成績嗎?」

「是的,我希望如此。」

 

好吧,在我看來,「希望」只是比「運氣」穿得更漂亮的孿生兄弟,任何與「希望」有關的東西都讓我壓力很大,所以我繼續追問,讓比利也感覺壓力很大。(為什麼只有我應該感到壓力很大呢?)

 

我要他承認其實他是想靠運氣來取得事業上的成功,希望和他一屆的同學與自己相較之下,碰巧不那麼用心、不那麼聰明、不那麼專注、不那麼自律。「好一套英勇的假設,對吧?」

 

現在他真的不開心了:「那我還能做什麼呢?」

當然,比利首先應該停止盲目從眾,隨波逐流。關於如何成為一名律師,他已經得到很好的建議,但是沒有人和他真正談到競爭激烈的法律工作市場。比利跟我說,在申請法學院之前,他曾明智地和好幾位律師交談,他們都很鼓勵他。他們當然抱著鼓勵態度了— 他們身在戰場上,又不用找工作!實際上比利已經了解這個領域競爭的激烈程度了— 我並不是第一個提醒他的人, 他也承認:「我盡量不讓自己考慮競爭的事情,因為這太令人沮喪了。」你可能也是這樣,如果我不經常提醒你這個問題,你會更高興。但是,相較於考慮競爭,更令人沮喪的是因為沒有考慮這些而被打敗了。透過和其他人一樣的方式追求自己的事業,透過跟隨其他法科學生的步伐實現自己的目標,比利正在冒險,他需要尋找一項優勢。

 

由於法律職業遵循既定的發展路線,任何一個正常步驟都不能省去,所以比利得額外增加一些元素,讓計畫不只是一個希望。例如,他一上法學院就要考慮清楚去哪裡實習,並且開始申請。怎麼做呢?他可以與選定的公司裡的律師建立關係。怎麼做呢?他可以發揮創造力,也許可以專注於一家小公司,找到正在尋找繼承者的業者。選擇有很多,問題是比利並沒有嚴肅認真地考慮。

 

換句話說,當同學僅僅是在圖書館學習法律的時候,比利需要從一開始就積極地推銷自己。幸運的是,比利喜愛競爭的本性終於被激發了,一個有點邪惡的笑容出現在他的臉上。比利意識到在法庭外還有仗要打,而且可以馬上開始。他看上去開心一些了,內心也感覺好多了。

 

任何進入競爭領域的人— 現在幾乎所有的領域都是競爭領域了,很快所有的領域就都是了— 需要停止做其他學生和申請者都在做的事情。同樣的必要性也適用於掌握你工作條件的能力,包括時間承諾,以及你在得到工作後獲得晉升的能力。

 

我的觀點是:如果你的熱情引導你進入一個競爭激烈的領域,你愈早開始思考讓自己脫穎而出,或是將自己與其他競爭對手區分開來的辦法,你就會愈優秀、愈快樂、愈成功。並不是成為全班的優等生就足夠,更重要的是,要找到完美的機會來運用你的才能,讓你真正追隨自己的熱情。

 

有些人是在工作停止升遷時才意識到這個現實,我以前的學生喬茜就深受升遷的困擾。喬茜在一家硬體設計公司工作,她沒有意識到自己其實一直原地踏步。當她找到我要和我談話時,已經因為多次沒能升遷非常失望。

 

「我不懂,」她解釋說,「我效率超好,總是及時完成所有的工作,成果也出色,我和團隊裡的每個人都合作無間,績效考核也很優秀,經理給我的任何改進建議我都努力做到了,為什麼什麼都沒有?我的職位始終原地踏步。」

「除了主管要求你做的工作以外,你還有做更多嗎?」我問她。

「有啊!」她說,「我的同事們也會。」

 

常理判斷,這意味著喬茜必須將競賽搬上更高的舞台,很明顯地,公司運轉良好,每個人的標準都很高,所以她要脫穎而出就必須做得更多才行,而且還要更好。她需要想出一項提議,一個可以幫助公司的創新辦法。

 

看得出來,喬茜真心不喜歡這項建議,她舉出一長串理由,「創新並不在我的工作職責範圍內呀!如果是的話,我就不會接受這份工作了。我沒有創造力—我早就知道這一點了。」

 

面對她的抗議,我沉默不語,她接著往下說:「再說,」她說,「要是這個新行動失敗了,你知道的,我的處境豈不是更糟糕?又不是說公司培訓我們如何創新什麼的,他們很顯然並不在乎呀!我是說,其他人也沒這麼做。」

 

其他人也沒這麼做,喬茜的觀點有很多值得商榷的地方,這一個則是關鍵,她不想做任何同事也沒有在做的事。

「你為什麼這麼肯定別人都沒做呢?」我問她,「或許這就是一些人之所以升遷的原因呀!」

「那可不一定。」她嘲諷地說。

「好吧,那你說說看為什麼他們升職了你沒有?」

她聳了聳肩:「我也不知道。」

「喬茜,」我說,「你們的公司是硬體工程公司,不斷推出新產品,他們當然對創新感興趣了,他們必須感興趣啊!」

「就算是吧,」喬茜很快地說,「那也不歸我管。」她雙臂交叉,一副與我無關的樣子。

 

看得出來,喬茜出了一些問題,很顯然地,只要做任何與其他人不一樣的事情,她就會特別不安。她覺得與別人一樣最安全,問題是她也因此永遠不會脫穎而出。她得出結論,只好更加努力地工作,但是她並不知道這種努力意味著什麼。她堅持遵循她認為是職場規範的那一套,就是這樣。如果現在還是二十世紀五○年代,大家都十分循規蹈矩的時期,也許喬茜可以過得很好。但現在不是了,所以她那樣子顯然行不通。

 

記住,想要出類拔萃,你就得做點什麼,或者創造一些讓你能夠脫穎而出的東西,那才是成功的秘訣。

 

作者在TEDx的演講>>https://youtu.be/3q1rfTigbNk

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