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50萬當自己的老闆 少年頭家創業成功日記

50萬當自己的老闆 少年頭家創業成功日記
七年的創業路,歷經三次失敗,宋牧奇與奇群團隊一度失去信心,終於在去年研發出貓臉辨識餵食器,可偵測不同隻貓的進食情形,並做記錄,成功抓住物聯網商機。

許秀惠、吳沛璇、周國偉

管理

攝影/林煒凱、奇群科技提供

963期

2015-06-04 15:16

如果你有一個點子,你會把它鎖在硬碟裡孤芳自賞,還是找個夥伴,籌一點錢,在屋頂加蓋的鐵皮屋裡,開始創業行動?
越來越多的年輕人願意行動,他們的創業日記裡,有痛苦、夢想、熱情和堅持。
就算家人全都不看好;哪怕一天只有四個10元銅板的業績;寧可不買房、不買車……
依然能屢敗屢戰,忍受挫折,不斷修正,找到成功的路徑。

一隻貓生病,居然變成一個創業的點子,讓一位創業七年、產品不斷被打槍的年輕人,洗刷創業挫折,這可能嗎?答案是:YES!而且光美國四五○○萬人養貓,一億隻家貓都是他的市場。

一家只在晚上十一點才開賣,且只接受臉書預購,必須定點排隊的甜點店,能生存嗎?答案也是:YES!而且,開賣五年來,排隊盛況沒有停歇過,每個月靠生巧克力塔、蘋果塔等創造兩百萬元的業績。

從一隻病貓衍生出的產品,創意來自奇群科技創辦人宋牧奇,他是擁有雲端運算能力的高手,在GPU Computing(圖形處理加速運算),很多人聽過他的名號,打從二十五歲時,就因「武功高強」被美國IBM網羅,擁有台灣二十二K年輕人欣羨的年薪;○八年,他放棄高薪,毅然回台灣創業,而在去年把病貓變成創業點子之前,他已經創業失敗三次。

自稱「阿宅」的宋牧奇第一次失敗,是運用GPU Computing設計一款線上遊戲平台,花了一年時間才完成,他很興奮地找上台灣最大線上遊戲公司智冠,對方卻告訴他,「東西不錯,但是我們用不到。」這一款伺服器端的平台,如果遊戲公司願意使用,可以大幅節省伺服器的成本,讓原本一台承載二千人的容量,可以承載到二十萬人,放大一百倍!

只是接觸遊戲公司之後,宋牧奇發現,遊戲公司寧可把預算花在廣告上,並不在乎伺服器省不省這個成本,「技術上來講,是滿屌的,但就是工程師思惟。我們還找了很多其他家,但產品沒有人要。」

第二個產品,宋牧奇還是挑自己有興趣的領域,設計了一款線上遊戲,他坦承,「產品太爛了,根本就沒發行。」這款遊戲奢侈地「花了將近千萬元」,卻像丟到大海裡。

 

 

抗壓》阿宅創業連三敗,轉從生活經驗找靈感


對宋牧奇來說,挫折、失敗這樣的壓力像影子,一直跟在腳後,好像沒感覺,卻一直充滿六年來的兩千多個日子,「但是創業就像結婚,你會說就試個三年看看嗎?不會!創業就希望結髮終身,就是一種選擇,一種commitment(承諾),不像工作,想換就可以換。」宋牧奇這麼說。

第三次,宋牧奇設計了一款行車記錄器平台。這次的產品和勝捷光電合作,順利商品化上市銷售,但是成績表現顯然不夠理想,差到宋牧奇「不想講」。

七年來,以五百萬元創業的宋牧奇,燒掉的錢遠超過五百萬元,他的兩大金主,父母是其一,抵押房子無條件支持兒子的創業;另一位金主是聯群電子董事長潘建成,從二○一三年六月起投資一百萬美元在奇群。兩人前後只碰面三次,見了宋牧奇,潘建成每次都說,「搞不懂你們在做什麼?」不過,他看到一個點子多、又有膽子開創的年輕人,仍決定支持。

儘管有兩大金主相挺,宋牧奇認為,台灣創業者最大的難題還是在籌資,「在台灣找錢比找idea(點子)還難,」比起中國、美國,台灣新創公司尤其相對辛苦。近七年來為了找錢,他的感受是,「台灣沒給創業年輕人犯錯的機會。」

即使近年來,政府或是業界似乎有一些改變,從最近的股權籌資平台開放,天使俱樂部、創業投資基金、私募基金的投入,都讓募資管道變得寬闊一些,只是速度似乎還是不夠快,「中國在坐高鐵,我們還在那邊騎腳踏車。」宋牧奇認為。

近年來,為了台灣創新創業競爭力積極奔走的中華民國股權投資協會祕書長蘇拾忠坦言,政府一定還可以做得更好,不過,閉鎖型公司法案的通過、股權籌資平台的開張,「環境真的比過往有所改善了。」

對宋牧奇來說,尋求資金也許不像其他創業者有那麼大的焦慮感,但事實上,創業的壓力、燒光資金的慘痛體會,他卻一絲也沒少。

一○年前後,奇群正在研發行車記錄器的期間,面對之前的失敗,員工對前景難免有疑慮,投資者也對奇群發展表達不同意見,十二個人的公司走到剩下四個人,每個人心裡都在問:「公司會有未來嗎?」合夥人也難免「鬧不好」。

宋牧奇回憶,當時公司在新北市新店,他住在公司對面的一間小套房,一天早上起來,他思考接下來怎麼發薪水,「其實想不出方法,走到廁所眼淚就流下來了,不知道為什麼哭,壓力太大就崩潰了。」整整哭了半小時停不下來,這是宋牧奇唯一一次崩潰。

奇群屢敗屢戰,卻也讓宋牧奇淬鍊出成功的契機。這一次,他從自身體驗出發,身為貓奴的他養了三隻貓咪,其中一隻生病了,宋牧奇卻一直到貓咪奄奄一息,必須截肢才發現。這觸動了他開發出全世界最聰明的「貓臉辨識智慧餵食器」,而且,這一次成功機率很高。

 

 蘇拾忠

中華民國股權投資協會祕書長 蘇拾忠

 

設法找錢,自己不要出錢

要有自己能說得清楚的營運模式

國際化,就不要本土化。 
 

找梗》拍片上募資平台打響名號,開創六億元貓奴財


他在樣機設計出來後,決定上美國知名的籌資平台Indiegogo上募資,找來《不老騎士》電影導演華天灝拍攝兩分鐘行銷短片,並開拔到美國拍攝,營造美國人熟悉的情境,一上線才三天就順利達標,募到一百台資金,最後更募到二十四萬美元(約七百多萬元新台幣),一舉打響產品Bristo的品牌名號。

宋牧奇自己分析,貓臉辨識餵食器能夠受到市場注目,是因為「有梗,就跟綜藝節目一樣。」本來要上募資平台,行銷短片測試時,本來把貓臉辨識功能的介紹放在後面,但發現這個功能的回響最大,為此,文案前後修改了十五個版本。

如今,這款餵食器將進入量產,會先上Amazon販售,預計出貨之後一年內,達到十萬台銷售目標,換算下來,就是約六億元新台幣的營業額。歷經七年,宋牧奇的創業之路,此刻才終於看到曙光。

潘建成說,宋牧奇是個很有想法、敢闖的年輕人,在他身上看到自己當年的身影,從一無所有開始,因為創業,人生、眼界就此不同。

對現階段的宋牧奇來說,人類養貓幾千年都沒變過,他的設計,其實只是一個取自自身生活經驗的小創意,但他勇於實現想法,在創業的路上沒有退縮;在如今靠智力、靠網路就能零元創業的世界,年輕人若只是把創意藏在硬碟裡,創意永遠只是創意,不會變成財富。

 

 

林弘全

Flying V 籌資平台創辦人 林弘全

 

想創業者通常都會說願意嘗試,都說要找機會,

但機會不會天上掉下來,要自己創造

 

契機》張忠謀:台灣要轉型,靠年輕人的能量


擔任過Yahoo!亞太區廣告業務總監、TMI台灣創意工場駐場創業家的陳治平,在北京、香港、美國待過數家新創團隊,他認為台灣正好處在一個特別的時間點,是產業轉型最明顯、強烈的點,「舊產業整個都卡住了,有一批老人卡在上層,一群年輕人往上看,沒有路走。」因此,環境激發年輕人走自己的路,當自己的老闆。

動機上,年輕人需要衝破舊框架;現實上,產業轉型或個人轉職都需要花費很大的力氣與時間,創業,於是成為一個出口。

今年五月二十三日,台積電董事長張忠謀到中央大學演講,講題是「市場經濟下的收入與財富分配」。會後談到創業和台灣現況的關係,他說,台灣現成的公司要轉型「千難萬難」,台灣想轉型,要靠年輕人創業來改變,但他也提醒,「只有創業,沒有創意是不夠的,一定要有創意才能創業。」

創意,成為創業成功的要件;不論資本大小,只要有好點子,創業就有機會成功,「深夜裡的法國手工甜點」就是如此。

深夜十一點,古亭捷運站附近路口聚集了一群人,拿著早先在臉書粉絲頁登記的號碼牌,等候甜點店老闆叫號挑甜點,每個人都是循著網頁指示,從四方匯集過來。

二十九歲的劉啟任,本是補習達人,卻因興趣自修學做甜點,一開始只賣給補習班家長,之後才在臉書成立「深夜裡的法國手工甜點」。他把只在補習下課之後才開賣的銷售時段變成賣點,營造特殊形象,加上甜點確實美味,粉絲人數從一萬人慢慢成長,當破二十萬人時,單月業績也破二百萬元,守住「深夜才買得到」的創意,換來可觀營收。

此外,近年來,社會企業型的創業蓬勃,台大社會所教授陳東升也是推動者。他為大四生開了一門「社會經濟組織的創新與設計」課程,三個學分,但是鼓勵創業含量高,至少有二十組學生選修。

邱嘉緣、張佩綺修完陳東升的課,返鄉台中創辦了「好伴共同空間」,點子不複雜,就是希望在都市裡「創造一個人與人可以交流的空間」。一三年創業,兩年內就成為活躍大台中的社會企業,去年地方里長選舉,返鄉參選的台大同學薛雅文花兩個月時間紮營在好伴,在兩人協助下,居然打敗在地耕耘二十年的老里長,可見好伴的威力。

而龔建嘉從事獸醫的工作,體認到酪農的辛苦,起心動念找小農合作,推出小農直銷鮮乳品牌,一上籌資平台,獲得廣大回響,今年五月初,小農產地直送,沒有中間商剝削的牛奶已經送到消費者家中。

 

韓荷麗

TSS台灣新創競技場國際行銷顧問 韓荷麗

 

在國際、美國新創界,

要認識重要人士或未來可能的工作夥伴,都用Twitter;

要看品牌內容,會用YouTube;如果創投募資,則上 indiegogo。

如果不了解國際使用習慣,只會被鎖在台灣。

 

劉啟任

劉啟任只靠「臉書接單,深夜開賣」的創意模式,打造出粉絲擁戴的甜點生意。

 

升溫》政府三年砸二十七億,小頭家遍地開花


全球創業精神暨發展機構GEDI發表「二○一五年全球創業力調查」,以態度、能力、渴望三項指標,涵蓋教育滲透度、創業認知、產品創新、風險資本等十五個項目分析,台灣排名全球第八,創業力亞洲排名第一。的確,來自一一一一人力銀行的網路調查顯示,台灣年輕人,每十個人就有七人想創業。

為了鼓勵新創事業,政府這幾年積極鼓吹年輕人勇於創業,在管中閔擔任國發會主委時代,便催生國際級創業聚落,五月,「台灣新創競技場」開張,就是成果之一。

最近,針對新創公司量身設計的閉鎖型公司立法、股權籌資平台的搭建都已邁開步履;此外,行政院糾集國發會、經濟部、中小企業處,甚至金管會都紛紛設立青創基金,光這三年至少投入二十七億元;而從校園、民間設立的創業加速器、創業小聚組織,也遍地開花,一股年輕人創業的蓬勃活力在民間蓄勢待發。

六月是新創團隊露臉最密集的月分,《數位時代》雜誌推動的「台北搖籃計畫」,剛選出二十組新創團體;「台灣新創競技場」也將遴選出十組新創團隊送到美國接受加速器的加持;而「時代基金會」更首次帶著九組創業者前進資訊展,直接接受消費者考試。

當網路普及、籌資平台興起,年輕人只要有個酷點子、好創意就有管道、機會得到全世界網友的支持,不用大資本,甚至只要少少的二十萬、五十萬、一百萬元,就可以自己當老闆;這種在書桌前、住家頂樓加蓋的鐵皮屋裡所打造的「頂加」創業小窩,有如矽谷的車庫創業般,像一根一根火苗,正遍地燎原。

事實上,不論是一卡皮箱時代,或是半導體產業崛起所帶起的科技時代,台灣向來是一個富有拓荒精神的創業島國;只是隨著產業的發展,每個時代有不同的創業方向。

 

創業

 

投資

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商道》懂人情世故,生意才能長久


台灣新一代的創業者就算創業類型的科技含量低,但只要有理念,都有機會透過籌資平台,爭取到第一桶金。善用資源,把網路當作舞台,迅速與世界溝通,許多新創企業藉此籌到第一筆創業資金,譬如好伴,譬如鮮乳坊,再譬如奇群……。

除了資金、創意,創業要成功也需要懂得「商道」。潘建成提醒,「光有技術、創意不足以成功,更要懂得人情世故,要懂產業脈動。」他以「讓利」為例,譬如,想要打進印度市場,就得讓利,但年輕的創業者往往不懂人情世故,可能就會捨不得讓利,此時生意就談不成。

對此,Flying V創辦人林弘全也很有體會,「創業就有交易行為,要追求獲利,懂得賺錢才能走下去。」而堅持,則是每位創業者的最大考驗,很多時候,產品對、技術對、夥伴也對,但是到達成功之前,就是山高水長,路徑曲折。當發不出薪水、找不到市場時,最是考驗,放棄很容易,但只有堅持下去,才能柳暗花明,看到成功的風景。

然而,瞻前顧後的話,永遠也創不了業,誠如TSS台灣新創競技場國際行銷顧問韓荷麗所說,年輕人有創意,「速度要快,不要怕嘗試,做就對了。」若年輕的你腦袋裡有酷點子、一直有想創業的衝動,那還等什麼?就行動吧!

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