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韓國最大手遊商 邀敵營入股讓自己變強

鄧麗萍

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今周刊攝影組

1006期

2016-03-31 09:29

「七騎士!七騎士!七騎士!」農曆年假期間,全台觀眾都被一個手機遊戲(簡稱手遊)的電視廣告所洗腦。這個號稱「全球唯一華麗戰略新手遊」的〈七騎士〉,就是出自韓國最大手遊公司Netmarble。

開發策略〉雙管齊下  遊戲代理占四成 收購團隊拚研發

 

創立於二○○○年網路泡沫時期的Netmarble,被喻為「霸榜王者」,在韓國去年營收最高的十檔手遊中,它就占了四檔,包括〈RAVEN〉、〈七騎士〉、〈LINE旅遊大亨〉、〈全民打怪獸〉等。

 

Netmarble以去年收入而言,是韓國最大的手遊廠商,同時躋身全球第八大遊戲公司。

 

最新發布的《二○一五年韓國遊戲產業白皮書》顯示,網路遊戲和手遊仍是大宗,一四年占整體市場超過八四%,其中,手遊成長速度最快,比重已提高到將近三成,Netmarble可說是最大贏家之一。

 

然而,Netmarble並不只限於韓國市場。去年四月,一款以全球市場為目標的手遊〈漫威未來之戰〉,被Google Play評選為年度最佳遊戲。Netmarble也是唯一一家被列為全球十大手機遊戲發行商的韓國公司。

 

走進Netmarble位於首爾的總部,員工咖啡廳裡人聲鼎沸,無限的創意似乎在研發人員高亢的討論中迸發。「未來最重要的發展策略,就是積極開拓國際市場。」Netmarble全球總裁李承元受訪時指出,去年海外業務占營收二八%,今年海外營收可望過半。

 

一五年,韓國遊戲產業突破十兆韓元(約二九六○億元新台幣),在經濟成長動能疲弱之際,韓國政府看好遊戲產業可望成為下一個明星產業,因此提出了跨部會支持遊戲產業的計畫,將投資一兆韓元(約二九六億元新台幣),包括虛擬實境(VR)投資方案、提高網路遊戲投注上限,以及協助業者開拓國際市場。

 

但,政府的支持,還不是韓國遊戲產業最大的助力。Netmarble能夠成功崛起,並打開全球市場,主要是仰靠「借力使力」。

 

首先是雙管齊下,不僅自行研發新遊戲,也代理發行其他遊戲開發商的產品。「目前我們自主研發占六成,代理占四成。」李承元表示,該公司擁有二十多個研發團隊、一千五百多名開發人員,能夠不斷地推出新遊戲。

 

此外,透過收購有實力、不同類型的遊戲研發團隊,讓各個團隊之間相互競爭,也讓Netmarble建立了很好的分享體系,把各個團隊擅長的東西分享給其他團隊。「這樣才能確保我們可以研發出高品質的遊戲。」

 

總部在韓國的Netmarble,也和台灣遊戲商紅心辣椒合資成立網石棒辣椒,目前登錄興櫃。(圖/今周刊攝影組)

 

大賣祕訣〉提高曝光率  攜手最強勢平台 在中韓歐美崛起

 

第二種「借力使力」,就是利用強勢網路平台的高人氣,讓新產品能一躍而成熱門遊戲。

 

從一三年起,Netmarble陸續在韓國最大移動通訊軟體Kakao遊戲平台推出的〈全民打怪獸〉、〈Line旅遊大亨〉以及〈七騎士〉等作品,都曾拿下韓國免費榜和收入榜的冠軍。憑著Kakao這個強勢平台的龐大用戶,Netmarble在一四年七月手遊總下載量突破一億次,這也是韓國公司首次創造的破億紀錄。

 

在進軍海外市場方面,Netmarble和中國最大網路平台騰訊、網易合作,打開了中國的龐大市場。在歐美市場方面,則收購投資了多家公司,並與社交遊戲大廠Kabam,以及娛樂業巨頭迪士尼密切合作。

 

韓國曾有「遊戲王國」稱號,但近年來,中國遊戲大舉壓境,韓國遊戲廠商也備感壓力。

 

面對中國手遊出口到韓國市場,李承元表示,「其實中國遊戲商進軍韓國,對於韓國市場的發展也是非常好的一個助力。」韓國遊戲公司在外強競爭下,維持快速應變及高度創新能力,迄今仍能穩居國內遊戲排行榜前二十大,未被中國攻破。

 

中國入侵韓國的手段,除了發行遊戲之外,一五年也開始收購韓國小型遊戲開發商。面對紅色資本入侵,Netmarble選擇與中國資本共舞。

 

一四年,騰訊以五億美元(約一六五億元新台幣),取得Netmarble約二五%股權,成為其第三大股東。「與騰訊進行戰略合作,是想借助騰訊擁有數以億計用戶的平台,加速國際業務的增長。」李承元闡述了騰訊入股對Netmarble發展的意義。在騰訊的加持下,Netmarble已成為少數在中國市場取得不錯成績的韓國手遊廠商。

 

面對詭譎多變的市場,Netmarble的戰術是「全面撒網,重點收割」。李承元解釋:「我們並不是只專注於特定的一個類型遊戲,只要是玩家喜歡的類型,我們都會去嘗試。」

 

營運戰術〉重點收割  可能賺錢就撒餌 釣到大魚不放手

 

原因很簡單,廠商往往很難預測哪一種類型,或哪一款遊戲會最受歡迎。因此,Netmarble以龐大的遊戲發行量,在變化快速的競爭市場立足。

 

比起其他遊戲公司只有兩、三款熱門遊戲,「我們有十款遊戲、貢獻八○%的營收。」李承元認為,營收來源多元化是Netmarble的優勢所在。

 

除了大量發行新遊戲,Netmarble仍很重視品質和長線運營,即使是三、四年前發布的手遊,至今仍積極更新版本和維護品質,這也讓公司營收始終能夠保持細水長流。

 

目前Netmarble在七個國家設有分公司。為了募資和拓展國際業務,Netmarble計畫今年底或明年初公開上市。

 

「我們持續優化現有遊戲,不斷推出新遊戲,提供在地化的行銷策略。」言談間,李承元透露了韓國遊戲廠商以全球化為目標,進軍國際市場的雄心壯志。

 

Netmarble


成立:2000年

執行長:權寧植

全球總裁:李承元

地位:全球第八大、韓國最大手遊公司

2015年營收:9.48億美元(約312億元新台幣)

員工:逾3000人 

 

霸榜王者  9大熱門手遊占4名——韓國2015年手機遊戲收入排行榜


註:此榜為手遊在iOS和Google Play的收入加總
資料來源:App Annie,《全球行動應用市場2015回顧報告》

 

遊戲業成長停滯  韓國寄望打世界盃——韓國遊戲業市場規模


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