在今天看見明天

台裔小子闖矽谷 24歲創三公司

陳前康

管理

1020期

2016-07-07 10:54

全球一片瘋新創的氣氛下,你也有創業夢嗎?殘酷的是,新創多、陣亡也多,
陳兆慶這一路卻安然在高峰離開、高價出手,年紀輕輕已實現三個創業夢。


在全民瘋創業的氛圍下,越來越多人在學生時期就躍躍一試,但有多少人能在大學剛畢業就獲得投資人的青睞?來自台灣家庭、美國長大的陳兆慶做到了。

二十一歲那年,他與兩位高中同學共同創辦的FiscalNote,不僅被美國《CNN》列為二○一四年最佳新創企業,更吸引《華爾街日報》、《富比世》,甚至英國《經濟學人》等知名媒體關注。再仔細檢視那份豪爽的投資人名單,可以發現在列的投資人個個赫赫有名:雅虎創辦人楊致遠、NBA小牛隊老闆馬克.庫班(Mark Cuban)、新加坡淡馬錫控股,甚至包括中國的社群龍頭人人網。人人網執行長陳一舟接受《華爾街日報》專訪時提到,「這是 一家顛覆性的公司,面對的市場非常巨大。」

大數據創業:
預測立法走向,準度94%


FiscalNote究竟有何能耐,吸引眾多投資人及媒體的青睞?在大數據盛行的年代,企業紛紛將大數據應用投入消費者行為預測、精準行銷等,但陳兆慶看到的卻是一個截然不同的應用──「預測立法通過的可能性,協助企業因應新法規的衝擊」。這背後所涵蓋的商機,是相當於九十億美元的法律分析市場。
「我們的價值,在於解決客戶真正的痛點。」在舊金山接受《今周刊》專訪的陳兆慶解釋,FiscalNote布署了上千個程式,會自動到美國國會、聯邦及州政府網站抓取最新的立法資料,利用自然語言解析草案對產業的影響,使企業即時掌握最新的立法動向。

最厲害的是,它能根據立法者過去投票的歷史紀錄,判斷出立法者對草案的立場,進而預測草案通過的可能性,且準確率高達九四%。未來,還會進一步分析社群網站的留言,將輿論的影響一併納入考量,甚至能根據法院文件和法官過去判例的紀錄,預測法庭案件的判決結果。

它吸引的客戶橫跨傳產、科技及金融等產業,其中不乏大型知名企業,包括紐巴倫、西南航空、摩根大通、愛力根及近來受關注的Uber及Lyft等。「為解決立法判斷的問題,企業以往請律師當顧問的費用,遠遠超過支付給FiscalNote的金額,」陳兆慶說。

根據美國行動論壇統計,自二○○八年歐巴馬執政以來,已推出兩萬五千條法規,光是計算業界因應新法規調整的金額,就讓美國經濟付出七千三百億美元的成本,並耗費四億六千萬個小時處理相關文書作業。大量的立法資訊往往又散布於各級政府之間,極度欠缺整合。企業若忽略了某條法規,可能會面臨重罰,近來在各國頻頻受阻的Uber就是一例。

FiscalNote的成功並非偶然,而有著亞洲面孔的陳兆慶,從求學到創業的過程也絕非一帆風順。陳兆慶的父母於七○年代到美國,當時人生地不熟,英文也不算精通,第一份薪水甚至低於當地的實習生,工作上也受盡差別待遇。

類似的遭遇,即便是美國出生的陳兆慶也不例外。「在白種人為主的環境中,你永遠不會是要角。」他回憶求學階段,「恨不得自己能變成白人,我會刻意與白人混在一起,希望隱藏自己是亞洲人的事實。」「問題是,我的膚色永遠都不是白色,我就是亞洲人。」談起當時大環境的歧視,他內心充滿感觸。

這樣的大環境,不只是在校園,連原本以為相對成熟的商業界,陳兆慶也因一次募資時的惡質經驗而有深刻體悟。

二○一四年,為了募集A輪資金而向投資人簡報時,投資人提的問題與公司毫無關聯,反而不斷問他,「你真的是在美國出生的嗎?」「你有公民資格嗎?」過程令人極度挫折。面對不友善,陳兆慶謹記母親的告誡,「永遠要客氣對人,即使你不喜歡,未來有一天,那個人可能會反過來幫你。」這句話,在他往後的創業過程中不斷應驗。

進矽谷廝殺:
20美元換到74萬美元注資


事實上,直到進入大學後,陳兆慶才找到自己的身分認同,他發現學校有許多亞洲族群,並加入所有亞洲社團,包括台裔學生會、華人學生會,世界觀就此改變。談到此處,他毫不猶豫地表示:「我了解到我是台灣人,並引以為傲,我愛我的家鄉和語言。」

大學是他開始以自己為傲的地方,也是開啟另一個旅程的階段,他想起有位朋友曾說,「小人物談大人物;中等的人談的是自己;但大人物卻是談理念,」而他追求的理念,是打造出偉大產品。

從大學一年級開始,他就一心想創業,嘗試做了五、六個產品,包括倉儲平台、品牌分析工具、醫療器材等,但是,不是乏人問津,就是技術門檻太高,皆以失敗告終。

由於當時父母離婚,母親須獨自扶養他與弟弟,昂貴的學費讓家裡每月入不敷出,他半工半讀幫忙分擔家計,忙歸忙,但心中隱隱存在的創業夢想,卻從來沒有放棄過。這時,機會上門了。

「有一天,韓國籍的高中同學提姆.黃忽然跟我說,想要打造一個政府分析網站。」很快的,陳兆慶就發現這是一個很棒的構想,主動邀請提姆一起參加學校的FISH Bowl創業競賽,雖然整套計畫還在「沒有產品、僅有概念」的空想階段,但他們竟然獲得了第二名,並且獲得評審大力支持。

不僅如此,光憑這套「概念」,他們也獲選進入矽谷知名的加速器Plug and Play,一面尋求資金、一面開發產品,「後來我們才知道,那一年共有七百九十家公司申請進入這個加速器。」

來到矽谷後,他們住進了六號旅館(Motel 6),五個人擠進一間狹小房間,為了省錢,甚至把創業聚會上主辦單位提供的食物全數打包帶回作為儲糧。在矽谷的三個月裡,開發出了第一版產品雛形,也找了無數投資人做簡報,但多數投資人不了解法規相關的應用,最終都被拒絕。

直到有一天,他們抱著姑且一試的心態,寄了一封信給擁有NBA小牛隊的億萬富翁馬克.庫班。

「寄出去後,我們完全沒有多想,一夥人出門準備看場電影放鬆,但上路才沒多久就收到了庫班的回信。」他們又驚又喜,電影也不看了,一群人衝回辦公室,戰戰兢兢地圍在電腦旁回信。

結果,他們損失了二十美元的電影票,卻換來庫班的七十四萬美元投資。取得第一筆投資後,陳兆慶付給自己年薪四萬美元,並代替母親幫弟弟付了大學學費。陳兆慶的母親受訪時表示,「他從小就很懂事,從來沒有怨言。」

顛峰時歸零:
離開原戰場,轉進電商


創業過程對陳兆慶來說並不容易,但卻改變他最多。「我以前不像現在有自信,總覺得每件事都是挑戰、很難完成,但現在我認識到,永遠都會有困難的事,但我知道自己可以完成。」

去年十月,在FiscalNote最穩定、最接近成功的時候,陳兆慶選擇離開。「我真正想要的是回到創業一開始所做的事情,那讓我覺得自己更有價值。現在公司已穩定、也很舒適,而我卻想再次挑戰自己」。
一個月後,陳兆慶加入台灣女生Christiana Chen創辦的電商平台OrangeNow,成為共同創辦人,三個月內,他打造出該平台獨有的物流系統。矽谷投資人看見系統的潛力,建議他強化系統延展性,並商品化成一個獨立的服務。接下來不到六個月,他們賣掉OrangeNow,獲數百萬美元,成立一家物流解決方案公司Pathover,年僅二十四歲的陳兆慶要打造下個偉大產品。

當問道為何要不斷地自我挑戰,他的答案令人印象深刻,「有時我們就是要去經歷不舒服或不確定的事物,當你不斷這樣做,就會創造各種可能的機會。最後,其中一個機會,會成為你追求的目標。」

陳兆慶
出生:1992年
現職:Pathover共同創辦人
經歷:FiscalNote、
OrangeNow共同創辦人
學歷:美國馬里蘭大學

從大數據到物流 他的創業三部曲
21歲 FiscalNote
● 法規管理平台,以大數據預測草案通過的可能性,協助企業因應法規衝擊
● 吸引楊致遠、淡馬錫控股、人人網等投資,金額達新台幣十億元
● 客戶橫跨金融、科技、傳產、教育等產業,依企業規模收費

23歲 OrangeNow
● 以亞洲食物為主的線上生鮮市集
● 首創「庫存分配」技術,打破僅有大型量販店才能建構的物流網絡
● 便宜、快速,2天內可宅配全美各地
● 公司6個月內就轉賣成功,獲數百萬美元

24歲 Pathover
● 物流解決方案公司

延伸閱讀

台積電接連出包!陸行之:為何張忠謀退休不到一年就頻出狀況?

2019-01-29

酒駕害命 法務部:朝視同「故意殺人」方向修法

2019-02-03

不同圖表不同使用時機,我的報表適合什麼圖形?你用對了嗎?

2019-03-26

《我們與惡距離》再創事業高峰 賈靜雯:保持自己最真實的樣子,自然就能散發個人魅力。

2019-06-06

任何失敗都是人本身的無能

2019-07-05

編輯推薦