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向大自然偷點子 也能搞出大生意

馬克.厄爾斯

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1025期

2016-08-11 16:48

許多改變我們生活方式的新發明,其實都是「模仿」而來,不管是模擬大自然生物,或引進另一個市場的規則,靈活運用就能賺大錢。

一九四八年(另一說為一九四一年)的某個晚上,瑞士電機工程師喬治.德梅斯塔(Georges de Mestral)剛結束阿爾卑斯山的打獵之旅,回到家中時,發現狗兒身上以及他自己的襪子上,都沾上了鬼針草。

他決定把這個麻煩的東西放到顯微鏡下,好好研究一番,結果發現,鬼針草的種子前端有倒鉤,難怪會黏在衣服或狗毛上。

 

鬼針草概念 變拉鏈替代品


德梅斯塔靈機一動,認為這玩意兒說不定可以取代拉鏈,後來它的確成了接合力超強的魔鬼氈。


德梅斯塔開始和幾位感興趣的朋友合作,並前往當時歐洲的棉織重鎮里昂,探索將它商品化的可能性。由於用棉布製作的原型產品很快就磨損了,於是他改用比較堅固耐用的尼龍嘗試,沒想到,就此打造出一門讓他此生不愁吃穿的大生意。


今天世界上很少人記得德梅斯塔,但人人都知道維可牢魔鬼氈(Velcro)這個無敵好用的商品,殊不知其實是他從大自然抄來的。


這種模仿大自然的作法,有學者稱之為「生物模擬」(biomimicry,或稱仿生),是由生物學家潔寧.班雅思(Janine Benyus)與同事創造的一個新名詞。


不拘形體和規模,而且模仿的手法亦很簡單,像德梅斯塔只是模仿了大自然的某個機制而已(該機制是為了解決某個問題而演化出來的)。

 

翠鳥長喙 化身新幹線車頭


另外一個極具震撼力的例子,則是日本新幹線那長達十五公尺、外形很像一條長鼻子的車頭,它具有幫助火車跑得更快,並降低其微壓波噪音(tunnel boom,因空氣壓縮而產生的巨大音速干擾)的功能。


而這個獨特的設計其實是抄自翠鳥的長喙,當牠潛入水中捕魚時,能夠使空氣及水的阻力與波動降到最小。


生物模擬同樣也是模仿,而且是從遠處模仿。其實,各位不一定要先花大把時間深入研究認知科學,也能夠靈活運用你從遠處偷學來的點子製作策略。


企管顧問亞當.摩根(Adam Morgan)在他的暢銷書《小魚吃大魚》(Eating the Big Fish)中,曾介紹企業家伊恩.史瑞格(Ian Schrager)的作法,各位或許沒聽過此人的大名,但肯定知道他最厲害的代表作——精品旅館概念,他同時也是一九七○年代紐約知名夜店Studio54的老闆之一。


史瑞格曾經因為違反稅法而短暫入監服刑,出獄後經營一家更炫的夜店——Palladium,該店擁有當時最先進的大型視訊螢幕,並與紐約知名設計師和建築師合作,但一段時間之後,史瑞格與合夥人比爾.拉維爾(Bill Lavell)居然想進軍一個完全陌生的行業:旅館業。

 

夜店風是精品旅館的靈感


當時約莫是八○年代,曼哈頓與其他地方的旅館業變得了無新意——要不是富麗堂皇的昂貴旅館,要不就是服務差強人意的平價連鎖旅館。


史瑞格和他的團隊把夜店風格引進旅館業:改變原本大廳小、房間大的格局,他們經營的精品旅館Morgans、the Royalton、the Paramount,都有很大的公共空間,黑暗小巧的臥室,標榜時髦、名流與閃亮的「精品」旅館概念誕生了。


把某個市場的規則,引進另外一個新市場,通常能帶來前所未見的商機與新的洞見,兩個市場間的差異性愈大,呈現出來的反差效果就愈好。


知道在任何一個情境中,事情該怎麼做、規則是什麼,通常會是個障礙;而不知道「應該」怎麼做,反倒可能創造出真正的商機(只要你是從很遠的地方,引進你的設想就OK);這就是為什麼,「創新」通常是一種僅限新手的活動——那些不完全明白自己該怎麼做,或不十分清楚規則的人。

(本文摘自第二章,洪依婷整理)

 

商機


抄,是最好的獲利模式
作者 馬克.厄爾斯(Mark Earls)
● 英國作家、演說家與策略家
● 曾任職於多家創意公司,包括聖路克傳播公司、奧美集團等,目前與合夥人在「從眾行為」的旗幟下獨立作業。
● 著有《歡迎來到創意時代》(Welcome to the Creative Age)、《從眾行為》(HERD)等。
譯者 閻蕙群

出版 大是文化(2016年7月)

 

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