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雲林食品小廠 收服全球龍頭超市之路

黃家慧

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蕭芃凱攝影

1167期

2019-05-02 17:22

《經濟學人》將二○一九年視為「素食之年」,台灣素肉龍頭廠弘陽來勢洶洶,
一舉攻入英國前兩大連鎖超市和法國家樂福,這家雲林起家的食品廠有何能耐?

弘陽

 

在美國,一塊人造肉餅,可以賣到在那斯達克掛牌,這市場也讓比爾蓋茲和李嘉誠搶著投資,推估五年後光是美國素肉市場規模,便可達三十億美元(約新台幣九三五億元)。但講起這款俗稱「素肉」的商品,台灣其實才是產業先鋒,早在上個世紀,食品廠弘陽就獨立量產原料素肉及加工品,二十三年來,已是台灣茹素人最熟悉的風味。

 

弘陽位於雲林的工廠裡有個五十坪小空間,專炒素肉鬆絲,每日一千公斤產量供給全台素肉鬆製造廠,客戶幾乎包含所有知名肉鬆品牌。

 

這只是工廠八千坪占地的一角,弘陽生產品從仿雞、鴨、豬、魚口感的素肉,到素肉乾等加工製品,一條龍生產模式讓弘陽成為台灣素肉食品廠的龍頭,明年還要到菲律賓設廠。

 

台灣市場僅占弘陽三億元營收的二成,它外銷的市場遍及美國、英國、澳洲等十多個國家,美國知名健康食品通路Whole Foods、法國家樂福、英國前兩大連鎖超市TESCO、Sainsbury等,都找得到它的代工產品。

 

弘陽能成為台灣素肉業霸主,並非因為董事長謝奇峯有虔誠的佛教或一貫道宗教信仰,相反地,他辦公室裡供奉著黑面媽祖和關公像,採訪當天的便當有雞、鴨、豬,是個不折不扣的葷食主義者,但他有靈敏的商場嗅覺和敢創新的膽量,讓他能走在市場前端。

 

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換跑道

撤下葷食產線  闖進素食藍海

 

三十六年前,十八歲的謝奇峯從父親手上接下食品廠,原本生產肉脯、肉鬆等葷食,他花十三年時間讓葷製品營業額膨脹成六倍,卻在一九九七年撤下所有葷食生產線,改換素肉產品上陣。

 

謝奇峯敢轉換跑道的自信,源自於他只花一年的時間,就讓素肉製品銷售額超越葷肉製品,業績衝破三千六百萬元。

 

年輕時的謝奇峯對什麼都有興趣,光高職就念了五年、換過五所學校,主修過機械工程、電子工程、會計等科,「我對什麼都有興趣。」喜歡吸取新知的謝奇峯踏入食品市場,也愛四處走看。

 

「我以前上台北,看到麵包店大概會有兩款夾肉鬆、肉脯的麵包,我買回南部給附近的麵包店老闆吃,吹噓肉鬆麵包在台北熱銷,大家就狂賣肉鬆麵包、跟我買肉鬆。」謝奇峯得意地說。

 

肉鬆市場明明大好,謝奇峯卻在一次的突發奇想,找到一塊藍海商機。

 

八、九○年代,休閒食品蔚為風行,謝奇峯炒了一盤加香料的麵筋給街坊鄰居試吃,意外大獲好評;他將這款產品命名為「素蹄筋」,拿去叔叔的零食店試賣,又上台北食品展參展,長長的排隊人龍,讓他看見素食商機。

 

拚研發

打造台灣第一台素肉機

 

謝奇峯決定結合本家專業,大推素肉鬆產品,不料馬上踢到鐵板。

 

當時,全台的素肉原料都從日本進口,日商卻只專賣兩家肉鬆廠,買不到貨的謝奇峯氣急敗壞,決定靠自己。

 

幸運的是,被譽為「台灣保健食品之父」、台灣大學食品科技研究所名譽教授江文章,在九五年刊出技術轉移公告,能將植物性蛋白透過擠壓等技術,轉換成像肌肉絲狀排列的素肉,謝奇峯馬上和台大簽約、拿下技術。

 

要將江文章的學術理論轉為實際商用量產,還得歷經一段設備研發,年輕時不愛讀書的謝奇峯,開始埋頭鑽研學術文章,更親自開發擠壓機械。

 

「我畫設計圖給廠商改良設備,他們都看得懂,因為我以前念過機械。我創造全台灣第一台素肉機。」謝奇峯結合食品專業和長期累積下來的各種雜學,花了六個月時間、經歷千次失敗、耗費兩百萬元食材,終於催生弘陽日後的生財機器。

 

九六年,弘陽正式量產素肉,台灣製造廠不再需要跟日本進素肉、素火腿等,「那時候,一公斤的日本素肉(價格),能買到兩公斤我們家同樣的產品。」謝奇峯二兒子、業務主任謝一誠說 。

 

當時江文章門下另一名學生也取得素肉技術,弘陽和對方成為台灣唯二素肉廠;對方後來分家,局面轉為三強鼎立,但弘陽多出加工製品業務,除了三十多種素肉,還有上百種加工成品,坐穩龍頭。

 

為了確保地位,謝奇峯建立研發團隊,六名成員中,有一名是台大食品科技研究所的博士班學生;大兒子謝一民也是台大食品碩士,能夠快速將前端發想轉成產品量化生產。

 

弘陽透過批發商賣進全台素肉加工食品廠,從日商手中搶下肥肉,短短一年就讓一二○坪廠房產能滿載;九七年,全面轉進素食加工品。

 

同時間,口蹄疫襲擊全台肉品加工業,弘陽得以與口蹄疫擦身而過,事業愈做愈大,過去二十三年,就遷了兩次廠,如今廠房面積高達八千坪,仍然全年產能滿載。

 

「素肉這行的技術門檻高,其他人很難進入。」台灣素食協會前理事長、經銷商祖德素食推廣董事長巫順興認為,弘陽能在市場屹立不搖,還能不斷開發新創產品,拓展新版圖。

 

「我記得以前很多廠都削價競爭賣素肉塊,殺到沒有利潤,弘陽卻把精力移去開發新品竹腸,推出後很受歡迎。」巫順興說。

 

謝一誠透露,自己每個月都會到海外參展和觀展,找市場趨勢。

 

敢創新 

攻年輕族群   推美式風格品牌

 

二○○九年,比爾蓋茲投資素肉廠Beyond Meat,帶動白人世界的素食風潮。價格比對方便宜三到五成的弘陽,成了海外食品廠的寵兒,代工訂單接到手軟。「我只要跟在Beyond Meat屁股後就好了。」謝奇峯笑說。

 

他的研發團隊也沒閒著,五年前首創人造海鮮,一舉賣進Whole Foods,該系列產品今年更賣進法國家樂福、英國Sainsbury等連鎖超市。

 

弘陽逐步拓展生產品項,如今不再局限素肉製品。九年前,四處參展的謝奇峯發現,美國超市收銀台旁都放滿Nutrition Bar(營養棒),但產品的含糖量過高,於是他開發結合糙米、薏仁等多種穀物的低GI(升糖指數)營養棒,五年前與雲林三十位農民成立合作社,契作五十公頃土地,量化生產。

 

此外,在江文章介紹下,新產品一舉賣進台大醫院合作社,還拿下全球知名直銷商的代工訂單,日產三萬條。

 

弘陽雖以代工為主,也開始進攻自有品牌市場,其中,野菽家等打進有機連鎖超市里仁;謝奇峯的兒子陸續進入企業後,致力於開發年輕市場,今年推出的美式風格品牌Hoya,也賣進統一超商。

 

江文章認為,台灣的素肉製造技術毫不輸給國外大廠,謝奇峯開玩笑地說,要等比爾蓋茲來投資。

 

沒有大金主投資,謝奇峯仍憑著一己之力登上國際舞台,展現台灣的食品實力,未來三個兒子接班,或許有機會與Beyond Meat一較長短,也未可知。

 

弘陽將植物蛋白變成素肉產品
▲ 弘陽靠特殊擠壓技術,將植物蛋白變成宛如肌肉絲的素肉產品。(圖片攝影/蕭芃凱)

 

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