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人類正在製造世界末日?

人類正在製造世界末日?

格溫.戴爾

國際總經

678期

2009-12-17 14:28

曾經我們以為,我們只是渺小的人類,曾幾何時,我們已發展到地球無法負荷的狀態,地球正在哀嚎,未來人類又會如何?

很少人認為我們的活動,正開始摧毀維持當前全球氣候穩定的自然循環——沒人該為這場隱然浮現在眼前的危機負責。

該負責的不是我母親,她生了五個小孩,並造成了人口爆炸,使地球人口從二戰結束的二十三億人暴增至目前的六十七億人;也不是一九四○年代末發明現代郊區住宅制度的李維特(William Levitt);更不是在一九一三年把大規模生產技術應用在汽車製造的亨利.福特(Henry Ford),或是在一七一○年設計第一具實用蒸氣引擎的紐科門(Thomas Newcomen)。當然更不會是遠古時第一位以木棍掘土播下種子、使我們開始步上農業革命孕育大眾文明之路的婦人。

但世界確實變成今日這個模樣。自從先祖建造第一批小城市後,僅僅六、七千年,世界在我們眼前不斷改變。失控的氣候變遷威脅奪走我們穩定、熟悉的世界,取而代之的是可怕的飢荒混亂、人口大舉遷徙,以及可能發生的戰爭這些接踵而來的災難,可能使地球人口在本世紀末以前減至目前數量的零頭。

從事後諸葛角度,我們現在可以理解到,從某些人放棄狩獵與採集並且搖身變成農民的那一刻開始,這場危機就在劫難逃。

 

但沒有人該負責。以我們當時的知識,我們不了解、也無法了解我們的行為可能影響整個生物圈。直到過去二十年,科學知識才確定人類活動影響氣候——從地球上某女人種下第一顆種子時就已注定。

 

但這場危機顯然對我們還不夠明顯,面對它,我們無論在物質與心理方面都準備不足,結果也就很不確定。

 

環境無法容納的人口

 

西元一八○○年工業革命的肇始期間,在地球上生活的十億人口,即使已實施人口控制(但事實上沒有),仍會更早碰到麻煩。人口很快成長至資源使用的極限。

 

他們無法達到永續發展的境界:因為關鍵資源(包括石油與天然氣在內)不足以支撐四十億人口過著像目前「已開發國家」的生活。目前新興市場國家迅速猛烈的經濟成長,將加快啟動一場嚴重的氣候危機,人類因而無法達到永續發展的境界。

 

氣候變遷的所有其他影響,都比不上糧食供應。全球暖化對糧食生產的所有其他影響都是負面的。

 

過去六十億年間,我們一再締造農業與漁業奇蹟,這項奇蹟得歸功於著名的「綠色革命」。但這些均拜人類對大自然動用蠻力之賜,我們大規模使用化石燃料已演變成大問題。氮肥料的原料為阿摩尼亞(氨),是我們從天然氣中取得。這種大量施肥在過去半世紀使土地的生產力劇增,但現在的報酬率每況愈下,所使用的肥料也正以各種方式傷害土地與水系統。

 

人口仍在成長中,人類手中再也變不出「綠色革命」的把戲,號稱可以耐乾旱、耐鹽及提高產量的基因改造糧食作物,根本就不存在。

 

人類因飢荒互相殘殺

 

在大多數國家生育率確實在下降,但在這個生態系統裡,人口仍在成長。因此全球人口預測會以繼續成長,但成長率會逐漸遞減。直到本世紀下半段增至八十五億至九十億人時才會穩定下來。

 

但在這個星球擠著九十億人口是極度不可能的事,在不久的將來,全球溫度上升將使支持目前六十七億人口的糧食供應銳減而發生飢荒,因此我們除了拚命致力於降低溫室氣體排放量,也須找出各種方法避免造成大規模死亡的戰爭,這些戰爭會嚴重削弱我們想阻止氣候變遷失控的努力。

 

歷史與考古學均顯示,人口會不斷成長直到環境無法負荷,而當人口到達環境無法負荷時,不需太久時間氣候就會發生些許惡化,資源突然用完,你就會與鄰居爭奪這些資源,才不至於挨餓。

(本文摘自第二章,黃筱雯整理)

 

■氣候戰爭CLIMATE WARS
決定全人類命運的最後一場戰役
作者︰格溫.戴爾(Gwynne Dyer)
1943年於加拿大紐芬蘭出生,身兼國際事務領域自由撰稿人、專欄作家、廣播主持人與演說家等職已逾20年。其國際事務專欄每周出產兩篇文章,並於世界45國發表。主要著作有《戰爭》(War)、《無知的軍隊》(Ignorant Armies)、《未來:時態》(Future: Tense)與《他們製造的混亂》(The Mess They Made)等書。
譯者:林聰毅
出版:財信出版(2009年12月)

 

全球7大短缺

■全球7大短缺

作者︰亨利克.慕勒
譯者:林濟谷、張淑惠
出版:商周出版
內文簡介︰世界正陷在轉變的關鍵點上,全球化、人口發展變化、氣候危機這三大發展帶給人類最大的挑戰。我們該如何掌控它們?確定的是:不能再這樣繼續下去。

 

全球新政

■全球新政:氣候變遷下的世界經濟改造計畫

作者︰尼古拉.史登
譯者:鄭麗文
出版:如果出版社
內文簡介︰氣候變遷讓全球各地災害頻傳,再不想辦法,一切現狀便「無法折返」,屆時人類再做什麼都沒有用、都來不及了,只能眼睜睜的看著地球走向滅亡。

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