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絕對實用的經濟學

絕對實用的經濟學

提姆.哈福特

教育

772期

2011-10-06 17:26

小孩不乖、超市排隊,這些看似瑣碎的生活雜事,其實都可以用經濟學的效率理論來破解。甚至,從超級市場中,你也可以領悟股票市場的價格漲跌!

編按:英國《金融時報》(Financial Times)「親愛的經濟學家」專欄,開放讀者來信問答,用獨特的經濟學角度解答所有問題。以下節錄二篇:

親 愛的臥底經濟學家:我該怎麼做,才能讓我十歲的女兒別再打她弟弟?──來自英國約克郡的辛西雅‧艾文斯
親愛的辛西雅:

我的專欄常被一堆詢問「如何讓那小混蛋乖一點」這類問題的來信所淹沒。幸運的是,經濟學有很多主張──從「賽局理論」,到諾貝爾獎得主貝克的「不肖子定理」(rotten kid theorem),都能教你如何對付家裡那些「效用極大化」的小鬼。

不肖子定理指出,有些子女天生就是只顧自己利益的自私者,而父母會為所有子女的利益著想,因此會將全家總利得「分享」給眾子女,也包括自私的不肖子。如此一來,當家庭所得越多,子女所分到的也會越多,因此縱使是不肖子,由於增加總所得對自己有利,也會努力提高家庭所得或總產出。

 

用經濟學來管教小孩

 

現在,在不肖子定理中證明過,這種揍人的狀況,應該只有在社會高效率的狀態下才會發生。我以數學舉例,或許對你有所幫助。

假設你對自己和兩個小孩的在意程度相同,而你們每周的愛、關注、金錢等加起來,總共值七五○英鎊的「家庭預算」,平均分配到你們三個人身上,每人二五○英鎊。

接下來,把愉悅和痛苦折合成金錢。如果你女兒揍她弟弟,他會遭受值二十英鎊的痛,而她則「賺」到值五英鎊的虐待狂愉悅。這麼一來,會讓你們的家庭預算少掉十五英鎊。你的作法,就是把這十五英鎊平均讓三人分攤,因此,揍人後的每人收入分別是:弟弟會得到二六五英鎊,姊姊二四○英鎊,而你會得到二四五英鎊。於是你女兒會變窮,因而可能就會約束自己的衝動。

當然有可能你女兒從攻擊弟弟得到的愉快,超過弟弟的不舒服──例如她得到值二十五英鎊的愉悅,而他只損失五鎊。不過這時你可以重新分配,好讓她必須付出的代價大些。這樣可以讓她的攻擊保持個人理性,同時又達到社會最適狀態。

如果你一再重新分配後,你女兒照樣攻擊弟弟,這就表示她真的很喜歡這件事。那麼,有三個可能性:你女兒不理性、你兒子不太在乎挨揍,或者你沒算好帳。

親愛的臥底經濟學家:在超級市場裡該如何選擇排最短的結帳隊伍?──來自英國的PN


親愛的PN:數學家會認為,機率對你不利。因為如果共有三排,而你隨便選一排,兩邊都各有另外一排,那麼其他兩排會更快的機率是三分之二。

 

排隊就像股票市場

 

經濟學的觀點則比較複雜。例如大衛‧佛利曼(David Friedman)就主張,要用金融市場理論來看這個問題。選擇正確的隊伍,就像選擇正確的股票組合一樣:如果大家都看好某些股票的價值,那它們就不再有好價格了。同樣的道理,如果大家公認哪一排的結帳隊伍最快,那麼每個人都會去排,想要「戰勝市場」的企圖就會失敗。


另外還有「效率市場」理論──理論上,任何股票組合都一樣,不會有哪個比較好,因為公開資訊會立刻反映在股價上。但在真實世界裡,大部分市場都沒有效率,因此情報靈通的決策者就有可能戰勝市場。即使超級市場的結帳隊伍都很有效率,也沒有哪一排特別好,因為任何一排如果比較快,內行的超市消費者立刻就會加入。


但更可能的現實情況是:這些超市隊伍是沒有效率的,因為,就算你是內行的排隊專家,也實在沒有什麼利益可言。而且在股票市場裡,一個投資大戶可能比較有效率,因為他的分量勝過眾多小散戶的愚蠢決定;但超市裡就不同了,一位排隊專家對各列隊伍排隊時間的影響很有限。


因此我只能建議你:避開那些拿著折價券的老太太,其他部分講出來就沒用了。因為全球《金融時報》的讀者實在太多,有太多對手會看到這篇文章。

(本文選自第三、五部‧楊卓翰整理)

 

親愛的臥底經濟學家──從FACEBOOK到劈腿,150個生活難題爆笑拆解

 

作者︰提姆.哈福特
知名英國《金融時報》(Financial Times)主筆。在該報撰寫,並供稿全球的專欄「臥底經濟學家」,揭示日常生活經驗背後的種種經濟觀念。他同時也是全球唯一開設答客問專欄「親愛的經濟學家」的經濟學家。2006年獲得專門針對新聞從業者所頒發的巴斯夏獎(Bastiat Prize),廣電節目也曾獲獎。現與妻子和兩個女兒居住在倫敦。
譯者:尤傳莉
出版:早安財經(2011年10月)

 

不理性的力量

不理性的力量

作者︰丹.艾瑞利
譯者︰姜雪影
出版:天下文化
內文簡介︰本書作者提供全新觀點,讓讀者理解人們在公私生活中,處處受到不理性思考模式牽制,包括:工作的真正動機、影響工作態度的要素、愚蠢行為變成習慣的原因、生活的意義,甚至戀愛關係的經營。

 

蘋果橘子經濟學

蘋果橘子經濟學

作者︰李維特、杜伯納
譯者︰李明
出版:大塊文化
內文簡介︰經濟學擁有獲得答案的絕佳工具,但嚴重缺乏趣味。作者發掘了許多看似幽默怪誕,卻與日常生活息息相關的「經濟問題」,這種剖刀憑藉的是經濟學裡俯拾皆是的工具,並從最有趣而關鍵的點切入。

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