在今天看見明天

三大電玩主機廠世紀大對決 P.128

台日混血的帥哥金城武除了在日本市場深受年輕女性觀眾癡迷外,他的冷酷造型也因化身為電玩遊戲軟體《影武者》的主角,而把金城武那殺手般的致命吸引力發揮到極致。據統計,在日本買這套遊戲的小女生比小男生還多,這意外的效益使任天堂大賺了一票,至今金城武則在排外性很強的日本媒體以電玩及電影雙管齊下,奠下了巨星的地位。

另外一位年過不惑、花邊新聞不絕的武打巨星成龍,也將在日本市場捧起繼承他霸主大位的年輕打仔——吳彥祖,成龍以他為男主角首次拍攝了日本風格的電影《甜心我愛你》,也將同時以此片的題材製作成電玩遊戲,由日本遊戲大廠Segas 承包,而該公司也投入電影主要部分的投資。金城武與吳彥祖兩位華裔帥哥東瀛對決,在電影與電玩同時搏命演出,看誰取代成龍攻占日本。

在歐洲的青少年大眾娛樂媒體也在今年推出電影/電玩配套的新強打,日本以真人帥哥巨星化身為電玩虛擬角色,在歐洲,正好相反,英國電玩界的「大姊大」克拉芙小姐的「虛擬本尊」將在派拉蒙的新電影上「進化」為肉身,德國的數位偶像阿妹也將走出電腦的監視器,在大銀幕上表現「活生生」的美姿。無論「似假還真」、還是「似幻似真」,電玩遊戲上的虛擬人物與電影上本尊肉身的攜手合作、分身有術,似乎是新世紀巨星翻新票房紀錄的重要策略。


電玩市場規模已超過電影


從傳統電玩柏青哥在日本股市上市開始,電玩業由機械式的彈珠,到電子式、程式化,直到數位上網,二十多年來緊緊地與新科技的發展結合著,就像在電玩最普及的日本一般,七○%的上班族無分年齡平均每周都上一次電玩行,電腦遊戲的市場早已不再限於兒童及青少年層,而在許多國際娛樂媒體界的投資分析家的眼中,電腦遊戲已如電影、電視節目一般,成為大眾媒體的重要獨立單元。

以美國市場的統計資料為例,至一九九九年底,每年在電腦遊戲軟體的總營業額高達六十一億美元,與美國國內市場全年的電影票房不相上下,依高盛投顧的預估,在今年第四季耶誕節之後,電玩市場將會明顯地超越電影票房。也就是說,玩電腦遊戲的娛樂消費滿足程度將超越商業電影。

隨著電腦硬體在語音圖像處理速度上的改進,電腦遊戲軟體的表現空間也愈來愈大,當然獲利能力及市場也隨之日益成長中。而在今年暑假期間,各大電腦遊戲廠又將趁著龐大學生消費市場最活躍的這段期間推出新產品。今年最受各方玩家矚目的,就是上網互通式的遊戲軟體。 例如任天堂的新冒險遊戲《 Conker Bad》就同時在兩項科技上有了突破,一是這套遊戲不再需要搖桿、滑鼠,可以隨語音發令控制,而另一方面,可以在網路上與三兩好友一起玩、分享樂趣。

國際主要的電玩業已經緊跟著網路科技的發展,開始藉網路電話(Internet-Telefonie )的互通方式進行新的遊戲。遊戲組件設計大廠 Segas 在新產品夢幻之盒( Dreamcast )系列的網路通訊技術上有重大的改進。 Segas與網路通訊科技公司 Innomedia 合作, 使夢幻之盒在遊戲中同步網路電話的通話品質有極大的改進,既免除了雜音及回聲,也沒有了語音延遲。而更重要的,兩大企業的聯盟新策略:Segas 俱樂部的會員,將可以用夢幻之盒在 Innomedia網路上免費地打網路電話,無論在日本國內,甚至是國際長途互通。一面遊戲、一面與國外的「戲友」談天,這樣的電腦遊戲,毫無疑問,的確有致命的吸引力。


線上市場有魅力 微軟也有興趣


這項最新的免費網路電話服務, 將在今年八月開始由亞洲及北美的 Segas 夢幻之盒開始運作,與歐洲的互通將延後到九月。而全球玩家們苦苦期待已久的新力Playstation 2,在歷經設計失誤及飛彈組件事件等等波折後,將落後夢幻之盒約兩個月的時間才能全面上市。依日方正式的日程計畫,在十月二十六日,美國市場將公開推出一百萬台標價二九九美元的 Playstation 2,由於是限量出售,美國的行銷商已經發出預付款來搶貨,這種強旺的買氣,使人想起日本電子產品在八○年代的極盛風光。

到底什麼因素,使電玩類產品的網路功能的遊戲主機( play console )受到麼熱絡的市場反應?新力的 Playstation 2、Segas 夢幻之盒及接下來任天堂推出的寵物「海豚」( dolphin ), 還有微軟將全力轉戰電玩市場的祕密武器—— X BOX,預計都將引起一陣市場的熱賣高潮,遊戲主機類產品最被看好的原因簡單地說,新生代的 play console 占盡了網路及通訊的優勢,甚至超越了一般的電腦,因為各大廠推出的 play console 都具備寬頻通路,可以與電視、音響等日常家電相連結,還能與網路類的 Handheld、手機、Palm 等產品互通,而好玩又有購買力的遊戲族群的持續使用率,將是網路及通訊市場高度集中化的大市場,這亦是最有利的全方位電子市場切入面。所以微軟的軟體研發也轉向於與電玩相容的工作平台,明顯的,微軟的主市場將由辦公室的工作軟體擴大且深入所有的家庭電器。但這次微軟的對手將是日本的新力,歐美的市場分析界咸認,這一波的網路/通訊新產品系列必將由日本業界獨占鼇頭。

根據 Financial Time 矽谷投資專家 Otmar Weber 的評估, 今年的電玩熱將使日本的三大——Segas、任天堂、新力都有所斬獲,但是中長期來看,電玩類主機的競爭, 所有的廠商終將不敵新力。 只要新力在高級家電上持續推出與Playstation 網路功能連結的新產品,就占盡領先優勢,足以把所有的對手越拋越遠。所以新力的股票在 Playstation2 成功推出後,將有一連串的獲利機會。而美國電玩軟體業也將藉 Playstation2 之勢,產生不少利基。例如美國線上的遊戲頻道將從 Playstation2 帶來每年二○%的成長,而更大的獲利空間則是美國線上投資控股的遊戲設計公司 Electronic Arts,因為這個公司發展出的產品早已與新力 Playstation 相容, 所以美國線上依然將穩穩無憂地坐在網路的龍頭寶座。

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