在今天看見明天

秋遊客家庄 北埔柿飄香 P.128

接二連三的颱風豪雨,北中南橫貫公路柔腸寸斷,山區也成了不宜深入的危險地帶。好玩一族蠢蠢遊興難以按捺,怎麼辦?涼爽金秋正是大地豐收季,建議你走訪新竹縣北埔鎮,這兒有季節水果||柿子正黃熟、有客家古厝,及美食與濃濃人情味,伴著光燦秋陽及颯爽秋風,給你舒適又溫馨的秋遊情趣。


夏茶秋柿──北埔好滋味


在台灣北部的客家庄中,北埔無疑是最負勝名的旅遊型小鎮。這兒山不高而秀、水不深但清澈,尤其夏季有「澎風茶」||白毫烏龍、秋季則盛產柿子,加上一年四季都吃得到的客家小吃,吸引老饕、食客前來遊玩兼打牙祭。

中秋過後柿子進入採收季,而新竹一帶會逐漸颳起一陣陣「九降風」。這股乾而涼的九降風,颳走了夏季的燠熱,颳得青綠樹葉換上黃衣,颳出新竹的香Q米粉業,更颳出北埔甜美的柿乾業。

在詩人為蕭瑟秋風、肅殺大地而傷懷時分,勤奮儉樸的客家先民,卻看見「九降風」對農業的正面功用||乾燥。農人們發現秋冬之交颳起的「九降風」又乾又冷,此時正逢柿子產季,恰好是製作柿餅的最佳助力,便紛紛在不能栽種水稻的坡地栽起了柿子樹。

久而久之,北埔山坡除了茶樹就是柿子樹。每到金秋季節,柿子園中結滿了黃澄澄、圓亮亮的柿子,宛如一顆顆碩大的黃寶石藏於綠葉間,豐碩的收穫感流瀉於果園四周。

一般來說,柿子吃法因品種而有不同,七、八分熟時採下,浸泡鹽水脫澀後食用的是脆柿,完全紅熟才採食的是紅柿(也叫軟柿),而脆柿還可以風乾後製成軟甜好吃的柿餅。北埔農家栽種的柿子品種有:石柿、四周柿與牛心柿。


柿子吃法因品種而有不同

好吃的柿乾製作的過程卻十分麻煩也耗費人工。柿子黃熟的速度快,每到產柿季節,這兒的農民說忙得像「打仗」,原來柿子從可以採收到成熟落地只有短短數天,而農人們得搶在這短暫的空檔把柿子由樹頭採下。

老農說,柿餅得帶著清晨圓渾的露珠曬日頭做日光浴,才會甜浸入心脾。因此農家得動員一家大小,在前一天下午進柿園採果實,經過清洗後,連夜刨去柿子外皮,擺放到曬柿架上,才趕得上讓柿子沐浴清晨露水。

在一連七天的曝曬過程中,第四天起還得幫柿子「馬殺雞」,每天早晚將每個柿子用手捏壓一次,讓柿餅中的水分與甜分分布更均勻,柿餅口感才會更軟綿香甜。除了繁瑣的人工外,農戶們還得祈禱老天爺多多幫忙,讓曬柿子期間天天豔陽高掛,並日日大吹九降風,才能提高柿餅的成功率及品質。

正因北埔靠柿子吃飯的農家多,秋季到這兒遊玩,不但可以看見沿著山坡生長的柿子樹,垂滿金黃碩大的果實,同時農家庭院、門口及廣場上,架著一筐筐的柿子在「風吹日曬」,有時甚至沿著郊區的山路一字排開,像條金黃彩帶般於公路上延伸。而多半農家也會販賣自家製作的柿餅,供遊人解解饞。


小鎮古厝漫步──享受優閒歲月

除了遊賞柿子園,享受大地豐饒賜予,北埔百年古厝散發幽幽思古歲月風華,是繁忙都市人沉澱情緒最佳場景。北埔古厝包括:金廣福公館、天水堂、北埔洋樓、慈天宮、忠恕堂、姜家祠等,如果以慈天宮為放射中心,一天之內便可盡覽這兒百年建築風華。

其中金廣福為國家一級古蹟,不可不看。這座外觀還算完整的古厝,是清朝道光年即設立的官辦民營辦事處。其名稱中「金」為清廷、「廣」指粵籍客家人姜秀鑾、「福」指閩南人周邦正,正是北埔開墾最具代表性的方三勢力。

金廣福旁有座大宅天水堂,這兒即第一代開拓者姜秀鑾的宅第。由於姜秀鑾具有清廷授予五品軍功,因此他的宅第有一橫六堂屋的大氣派,而屋宇脊梁也有代表官家的燕尾翹,這座深具美感的閩式建築,因還有姜家後代居住而保存完整,但也因此而大門深鎖,如無特殊關係難窺見其內堂奧。

位於市街中心的慈天宮,也是古厝群的中心點。慈天宮具有典型客家建築的雙槓屋。這兒不但雕梁畫棟、金瓦紅椽,廟內龍柱及石獅的雕工,極為細膩生動,是少見的石雕精品。


客家美食──淳樸好味道

嫻熟當地文史的人指出,慈天宮當初只是一座姜秀鑾供奉神明的小祠堂,後來因其建立軍功且事業拓展,而數度翻修,再加上北埔日漸成為大隘地區(北埔、寶山、峨嵋)的政經活動中心,人們感謝神明護佑,便將祠廟改建成華麗廟宇,以顯示誠心及宣揚地方富裕。而與慈天宮可以互相輝映的還有姜家祠堂,外觀不但有廟宇的氣派,同時也用上好木雕及擂金彩飾裝點得華麗非凡。

北埔雖小但美食花樣不少。遊走古厝時如五臟廟抗議了,小街上三、五步便有販賣粄條及擂茶等客家傳統美食的小店,任你探險。但如果想配合季節品味特殊美食,慈天宮前的北埔食堂則嘗試開發了不少柿子餐,例如:脆爽彈牙的清炒水柿、清香撲鼻的炸柿餅,及利用帶有白色「柿霜」的柿餅燉烏骨雞,有滋陰滋肺、補氣養腎的食補功效。

另外柿園坪出品的柿餅,強調利用古法製餅,經過日曬風吹的柿餅,「柿霜」完好而均勻厚實,是健康滋補的零嘴。另外這兒有近百年歷史的隆源餅行,生產用料實在、口味淳厚的番薯餅及芋頭餅價廉而物美,是採買必選。


實用旅遊資訊

‧北埔農會:( 03 ) 5802207

‧柿園坪果園( 03 ) 5801749

‧北埔食堂( 03 ) 5801156

‧隆源餅行( 03 ) 5802337




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