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威士忌奏鳴曲

威士忌奏鳴曲

高靜玉

美食旅遊

962期

2015-05-28 15:34

近年來,全球的單一純麥威士忌市場中,
不但有高年分的產品陸續上市,也有許多無年分的作品,雖說年分相差懸殊,
但各自擁特殊風味,讓沉寂已久的單一純麥威士忌市場增添許多韻味。


烤桶是橡木桶最重要的過程,也是決定威士忌風味的關鍵之一(左圖)。

不同造形的威士忌蒸餾器,也會創造出不同威士忌風味(右圖)。

 

三、四十年前,在台灣品飲威士忌,是相當時髦的高級時尚,人們手心捧著寬肚的水晶杯,輕晃著琥珀色酒體,隨著蒸騰的香氣,緩緩感受那柔美的滋味,彷彿自己也成為優雅的貴公子。

在當時,調和式威士忌幾乎稱霸了全球威士忌市場,單一純麥的存在少之又少,莫約十年前,個性清楚明確、風格迥異的單一純麥威士忌開始嶄露頭角,不僅在全球造成風潮,引發討論,甚至引起人們大量收購,價格水漲船高。這股瘋狂的熱潮,造成年分威士忌市場上的數量在這十餘年中迅速消失。

這種酒廠來不及陳年、高年分威士忌短缺、原酒逐年遞減的情況,全球各威士忌酒廠皆然,於是大酒廠紛紛開始將廠內各年分原酒加以巧妙應用,調配出風味各異的無年分單一純麥威士忌,同時開始限量銷售品質好的高年分威士忌。

結果,單一純麥威士忌走出M型化:高年分單一純麥威士忌與無年分單一純麥威士忌各領風騷的現象,不僅如此,拜消費者對於年分追求之賜,酒廠順勢推出的高年分調和式威士忌也跟著人氣上升,形成三分天下的局面。

調和式
柔和帶點小脾氣
品質穩定口感一致


最早的威士忌僅以大麥或穀類為原料,品質與口感會因木桶的差異性而有極大差距,於是人們開始嘗試利用現有的威士忌進行混合調製。一八五三年Andrew Usher將個性溫和的穀類威士忌和個性剛強的麥芽威士忌加在一起,變成個性柔和帶點小脾氣的調和式威士忌,自此造就出大受歡迎的蘇格蘭威士忌,成為世界上最受歡迎的酒精飲料之一。直到今天,全球威士忌市場上,單一純麥威士忌仍然只有調和式威士忌銷量的十分之一。

調和式威士忌的優點是:五十年前買的調和式威士忌,跟五十年後購入的,在層次變化與口感完全一致,不會因為外在環境或存放的木桶變化而有所改變。雖說高年分單一純麥威士忌這幾年漲勢驚人,但調和式威士忌仍有相當的擁護者,也有些堪稱經典的高年分代表作。譬如,僅在免稅商店販售、被收藏家爭先搶購,號稱「有錢也買不到」的百富一八五八系列。

高年分單一純麥
老酒韻味
說出那年代的故事


在台灣,威士忌的年分幾乎決定了身價的高低,不少人迷戀老酒的韻味與層疊推出的香氣,但其實真正迷人的,是蘊含在酒體裡的手法與變化。

威士忌有三百多年歷史,在漫長的歲月裡,酒廠經歷了許多變遷,例如某些年代流行重泥煤風格,或是新風格的轉變,這些歷史的痕跡,都記錄在橡木桶裡的威士忌之中。也就是說,高年分威士忌最迷人的地方在於沉澱於酒體時,屬於那個年代的故事。在以價制量的市場脈絡下,遇上值得收購的高年分單一純麥威士忌,往往吸引藏家下手。

 


JOHNNIE WALKER Blue Label 約翰走路 ╳ 藍牌

 

JOHNNIE WALKER是國人最為熟知的調和式威士忌品牌之一,其中最高階藍牌威士忌,是從上百萬桶存酒中挑選出來優質的高年分威士忌調製而成,以優雅成熟的口感贏得大多數人的喜愛。入口時酒體豐厚中帶點煙燻風味,之後鹽味、泥煤、熟果漿、淡香料和胡椒味等細膩交錯,尾韻綿長。


僅限免稅店》

THE BALVENIE 百富 ╳ TUN 1858第三批次

 

百富首席調酒師精選出3桶歐洲橡木雪莉桶和10桶美國傳統橡木桶,將其放入特別訂製的1858號桶存放數月,由於技術精湛,酒款風味細膩優雅的單一純麥威士忌,入口便有麥芽香混合著蜜香與花香,及調和式橡木味伴隨著雪莉酒與一絲丁香與肉桂,尾韻帶有柑橘水果香,最後微微的辛辣溫感充滿口腔,跟隨著蜂蜜和橡木單寧,悠遠綿長,一推出便造成搶購風潮,儘管售價不菲,且僅能在免稅商店購得,卻仍一瓶難求。


全球限量360瓶》

Glenfarclas 格蘭花格 ╳ 60年限量版

 

Glenfarclas格蘭花格今年初推出建廠179年以來,裝瓶年分最高的60年限量版單一麥芽威士忌。以初次入桶(First Fill)的雪莉桶陳年一甲子,能明顯感受到濃厚的重丹寧口感,水果乾、蔗糖和香料的香氣活躍於鼻腔之中,雪莉桶特有的濃郁糖香、咖啡甘苦及義式濃縮咖啡的氣味亦於上顎縈繞不去;尾韻長達20分鐘。

 


THE SINGLETON 蘇格登 ╳ 40年 秘境珍桶全球限量版

 

蘇格登當紅的首席女調酒師Maureen Robinson以近40年的純熟工藝,及女性特有的細膩,勾兌出豐富且均衡的口感,細緻醇郁的巧克力風味在口中漸次綻放,尾韻繚繞著無花果與石楠蜜香,溫潤滑順,陣陣橡木味與煙燻咖啡香迴盪飄送,是款耐人尋味的韻味之作。
 


Glenfiddich 格蘭菲迪 ╳ 40年 單一純麥威士忌

 

2003年由威士忌權威雜誌《Whisky Magazine》邀請75位威士忌專家進行盲飲後,票選為世界最佳單一純麥威士忌。於2013年國際葡萄酒與烈酒競賽中,獲得原桶強度威士忌最高首獎。層次豐富,充滿各式草本香料、細緻花香及熱帶水果味,點綴著絲綢般淡雅的木質及泥煤香氣。

無年分
風味特殊
mix不同原酒 展現創意


無年分威士忌,是酒界近年來相當興盛的潮流,是由調酒師選取各種不同年分的原酒,加以巧妙運用,調配出想呈現的風味,調和威士忌與單一純麥威士忌皆有新款問世,甚至推出過去不曾浮上枱面、但口感卓越的小酒廠作品。這些酒款大多不標年分,強調風味特殊,酒質特別,能完全展現製酒師的手法與理念,既是無年分威士忌最有魅力的地方,也是價值所在。

而無年分酒款,對於初入門威士忌的消費者來說,可藉此體會威士忌迷人之處,絕對是最好的選擇。當更多風味有趣、特別的酒款出現,消費者會更相信自己的味覺與感受,找出更多適合自己、偏好的味道。


釀酒師得意之作》

GLENMORANGIE SIGNET 格蘭傑 ╳ 稀印

 

相當大膽的酒款,對於年分、酒桶陳年時間絕口不提,卻強調「酒廠最珍稀與最陳年的威士忌結合」,並加入重度烘焙的大麥芽,入口帶著大多數威士忌中絕少出現的巧克力、薄荷茶、糖漬葡萄乾、薑汁肉桂等豐富香氣,口感甜中帶苦,帶點果仁、咖啡豆與薑味,風味複雜而多變,是釀酒師得意之作。
 


MORTLACH RARE OLD 慕赫 ╳ 2.81™ 珍藏

 

這家位於蘇格蘭 Speyside Dufftown的釀酒廠Mortlach,在過去190多年來,所釀製的威士忌都是其他調和式威士忌品牌的臻選基酒,本身僅有極少量的產出被製作成單一麥芽威士忌。直到去年,Mortlach終於正式推出了兩款年分單一麥芽威士忌,與一款無年分單一麥芽威士忌。此款無年分的RARE OLD入口淡雅,隨後便釋出堅果香氣與太妃糖的氣味,尾韻夾帶黑胡椒的辛辣氣味,相當精采。


Macallan 1824 Whisky Maker Edition 麥卡倫 ╳ 1824首席調酒師精選

 

相當經典的無年分代表作,僅能在免稅店購得,強調的是調酒師的技術,由麥卡倫首席調酒師Bob Dalgarno精心調配,使用較高比率的西班牙雪莉桶,有較多太妃糖、丁香、嫩薑和橡木的香氣,也是麥卡倫招牌的雪莉桶香甜氣息,尾韻的煙燻味特別耐喝。
 


IWSC特優金牌》

BOWMORE GOLD REEF 波摩 ╳ 金黃礁


BOWMORE是國人最熟悉的艾雷島威士忌之一,艾雷島威士忌素來與泥煤、大麥、海風與海水等結合,以傳統人工手法完美呈現達到最佳平衡點。甫獲得2014年IWSC國際葡萄酒暨烈酒大賽年度特優金牌獎的GOLD REEF金黃礁,主要是由初次裝桶的波本桶和雪莉桶調和而成,滑順麥香與充滿香草並伴隨著濃郁果香和海鹽的濃郁氣味,相當特別。

 

同場加映》

噶瑪蘭 KAVALAN 經典獨奏Vinho葡萄酒桶單一麥芽

 

甫獲得2015舊金山世界烈酒競賽金牌獎(SWSC)與世界威士忌競賽(World Whiskies Awards, WWA)最佳單一麥芽威士忌大獎的「噶瑪蘭威士忌經典獨奏Vinho葡萄酒桶」,大出評審意料之外,美國《時代雜誌》(Times)的標題甚至寫道:「你一定不相信今年世界最佳單一麥芽威士忌來自哪裡。」

評審表示:「這款酒口感出奇滑順,散發丁香、肉桂、牛奶糖、杏仁糖、胡桃等香氣,且能完美地融合在一起,令人讚賞。我們相信今後有越來越多的新面孔,加入世界頂級威士忌的行列,這已為現代潮流。」得獎的酒款是在曾裝過葡萄酒的美國橡木桶,再經特殊烘烤後在桶中熟成,能帶出水果、香草一般的香氣,讓威士忌呈現更豐富且圓潤的氣味。

 

 

 

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