在今天看見明天

花海裡的小夫妻

自小在赤科山成長的李錦智(中),成家後回到故鄉,致力推廣安全柴燒金針。

吳寶春

美食旅遊

攝影/林靜怡

1192期

2019-10-23 14:25

其實很多事,我是到了花蓮赤科山才知道。

原來赤科山是台灣面積最大的金針花產地,原來綿延的花海是如此迷人,原來金針的花期只有四十五天,原來柴燒的香氣,能夠讓人激起無限的食欲。

 

滿山野的壯麗  青農細數汗水

 

九月底聽到新聞報導提到,今年的金針花季,可以一直開到十月上旬,這讓從沒見過金針花盛開的我,大大受到吸引,趕緊約了朋友一同上山,想親身感受坐擁花海的滋味。我們造訪的是赤科山上唯一使用柴燒法低溫烘乾、已經傳承至第二代的針農李錦智。

 

車子一路盤山而上,花東縱谷的樣貌也愈來愈清晰,到了半山腰處,一個右轉,整片金針花海便突地躍然眼前。滿山遍野的花海讓我莫名興奮起來,開心到恨不得能馬上朝花叢裡鑽去。

 

「上周滿開時更壯麗,現在這算最後一波,採完了,花季就算結束,再晚的話,秋天就來了。」前來迎接我們的農場主人李錦智說。

 

其實對農民來說,今年是辛苦的一年,去年的暖冬讓洋蔥長不大、荔枝不開花,全台的作物都晚大半個月收成,即使是八月才開始開花的金針,花期也往後延了三周,也是因為這樣,我現在才能有幸站在這裡。

 

「眼前這片花海是我們刻意留給遊客觀賞用,同時也兼有美化環境的功能。」已經返鄉十一年的李錦智,邊帶著我走入花海,一邊說著故事。

 

四十多年前,整座赤科山的針農幾乎都是以柴燒烘乾,但是柴燒辛苦,不僅要守在灶口添柴,還需要特別蓋間屋來烘乾。烘烤時間的長短、金針的外型以及顏色,都是不外傳的看家本領。烘好的金針大多拿來煮湯,金針遇熱會變色,漸漸地有人開始燻上硫磺,好讓顏色亮麗、久煮也不褪色。隨著時代的進步,快速、乾淨又省事的電烤問世,傳統柴燒法逐漸被淘汰,到現在,整座赤科山上只有李錦智的農場堅持傳統手法。

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