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久咳超過三周 胸部X光查原因

久咳不癒要小心,以免疏忽變大病。

林欣怡

健康

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778期

2011-11-17 15:36

很多人以為「咳嗽」只是感冒,胸腔科醫師表示,咳嗽跟感冒發燒一樣,是人體內一種重要的防衛機制,尤其慢性咳嗽是身體發出的一個警訊,表示身體某處器官出了問題,輕忽不得。

最近天氣變化大,周圍很多人「酷酷嗽」,有人一咳就是一個月,有人聽起來像五臟六腑都快咳出來;振興醫院胸腔內科主治醫師陳威廷表示,大家別小看咳嗽,國外曾有人計算,咳嗽的瞬間速度就跟飛機一樣快,力量大到可以把肋骨咳斷。

咳嗽速度快又大,不只是一種「症狀」,也是身體警訊,不容小覷。具有醫護背景的陳小姐,咳嗽咳了一個多月,到醫院找胸腔科檢查,初步診斷為百日咳,吃藥後仍然咳不停,再到醫院做精密檢查,發現竟罹患肺癌第四期。

另一位黃小姐也是咳不停,剛開始以為是感冒引起,服藥後情況未見改善,晚上咳得更嚴重,根本無法入眠,最後到大醫院檢查,才發現原來她的咳嗽是氣喘所致。

很多人以為,咳嗽是感冒引起症狀之一,陳威廷強調,咳嗽的機制就像感冒發燒一樣,身體發現有外來病菌入侵時,也會立即啟動體內的防禦系統,抵抗外來病菌。如果只是短期的咳嗽,是感冒或是身體的自我保護機制;如果是超過三周以上的慢性咳嗽則要小心,有可能是身體疾病引起的問題。

 

慢性咳嗽是身體發出的警訊


為什麼會咳嗽?台北馬偕醫院家醫科資深主治醫師黃麗卿解釋,咳嗽是呼吸道神經受到刺激所引起的反應,主要目的在於清除呼吸道的分泌物或異物,是人體一種重要的防衛機制。臨床上,咳嗽分為急性咳嗽、亞急性咳嗽、慢性咳嗽;咳嗽小於三周內為急性咳嗽,三周至八周為亞急性咳嗽,超過八周以上為慢性咳嗽。

引起咳嗽原因相當多,可分為上呼吸道感染及下呼吸道疾病引起的咳嗽;聲帶以上稱為上呼吸道,感冒時病菌、病毒一旦入侵,會造成黏膜發炎,致喉嚨痛、癢而咳;下呼吸道引起的咳嗽則較複雜,且咳的時間較久,超過三周以上,常見原因包括鼻涕倒流、氣喘、胃酸逆流、慢性支氣管炎、呼吸道感染、肺腫瘤等疾病。

很多人以為,咳嗽只是小毛病,服用止咳藥就好,事實上,慢性咳嗽是身體發出的一個警訊,表示在上呼吸道、肺臟、支氣管或身體的某處可能出了問題,不能等閒視之。

黃麗卿強調,咳嗽只要超過三周以上,表示身體某處發生問題,建議最好到醫院照一張胸部X光找出病因。

黃麗卿進一步解釋,一般來說,慢性咳嗽很難診斷,很多病都會引起咳嗽,像鼻涕倒流也會刺激喉嚨神經引起咳嗽;根據臨床研究,氣喘病患裡,有五%的病患會以胸悶、咳嗽為臨床表現,常被當作一般感冒治療,拖了半年之久,才被診斷為氣喘。

心臟衰竭也會以咳嗽表現,陳威廷說,心臟積水時,走起路來會喘、刺激上呼吸道黏膜而引起咳嗽;有些老人家的久咳與藥物有關,患者會出現乾咳的現象,家中老人若久咳不癒,使用止咳劑效果不大時,最好到醫院詢問醫護人員,高血壓藥裡是否含有血管收縮素轉化酶抑制劑,它可能是引起久咳的原因。

 

生冷勿近 可多喝溫開水

 

而令人聞之色變的肺癌,一定會用咳嗽表現嗎?不一定,陳威廷指出,肺癌很少用咳嗽表現,在胸腔科門診裡,咳嗽引起的肺部疾病僅占三分之一,其餘三分之二多是因呼吸道疾病、胃酸逆流、鼻竇炎等疾病。腫瘤引起的咳嗽通常會伴隨身體其他變化,比如體重下降、喘等症狀,咳嗽症狀會隨著時間愈咳愈嚴重。

咳嗽千變萬化,要如何判斷咳嗽是普通呼吸道感染,還是病態性的咳嗽,陳威廷說,一般感冒引起的咳嗽,頂多白天咳或是睡前咳,持續二十四小時咳,可能是支氣管發炎;氣喘病人通常會在清晨四、五點時咳最厲害;肺癌病人及支氣管炎的咳嗽時間不分日夜;胃食道逆流則是吃飽飯後或是躺下來時咳;慢性支氣管炎、鼻涕倒流引起的咳嗽通常在半夜咳。

 

觀察痰的顏色也很重要,咳嗽咳出的痰有的無色,也有青色、白色、黃色等,甚至咳血絲,患者就醫時,應清楚說明痰的顏色、味道,讓醫師做出正確病因診斷。例如青色的痰,有惡臭,則是綠膿桿菌引起感染導致。

 

咳嗽的人吃東西要有節制,冰冷的東西勿吃,否則會使氣管收縮而易咳嗽;太辛辣的、油炸的食物不要吃,易刺激喉嚨而咳嗽;太甜的食物也不要吃,會刺激喉嚨嗆到而易咳嗽。建議多喝溫開水潤喉,而茶有茶鹼,對氣管有擴張作用,具止咳效果。

如何針對咳嗽聰明就醫?


◆什麼時候開始咳嗽?咳嗽多久?要明確地告訴醫師,例如1個月或2個星期,甚至更久,千萬不要告訴醫師咳「很久」或「不久」之類的答案。


◆有沒有抽菸?菸齡有多久?如有抽菸,菸齡12年,1天約抽1包等。

 

◆什麼時間會咳?是白天還是晚上咳?運動後咳還是吃飽飯後咳?


◆ 有沒有痰?如果是溼咳(有痰),通常是因發炎問題引起,如支氣管發炎;至於肺癌病人,通常傾向乾咳(沒有痰)的情形。


◆有服用特殊藥物嗎?有些藥物會引起咳嗽,如高血壓藥物。


◆咳嗽狀況如何?如劇烈咳嗽或是輕咳,有些則是持續性咳嗽,或感覺喉嚨有痰,想清痰的咳嗽等。如果是清喉嚨式的咳法,可能不是咳嗽,而是話講太多或有鼻涕倒流的問題。

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