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葡萄糖胺 不是退化性關節炎仙丹

葡萄糖胺 不是退化性關節炎仙丹
國人相當依賴的葡萄醣胺,即將由健保給付改為自費。

張又晴

健康

Shutterstock

900期

2014-03-20 13:13

日前新聞指出,衛福部健保署計畫今年內,將取消給付葡萄糖胺類藥物,引起許多退化性關節炎患者關切,究竟,葡萄糖胺是否有助於治療?

「什麼?健保不給付了,那我的退化性關節炎怎麼辦啦?」許多銀髮族聽到消息後大驚。畢竟葡萄糖胺類相關製劑已經廣為使用,許多人甚至特地從國外帶回來當禮物送人,讓葡萄糖胺彷彿第二個美國仙丹。

「只能說業者把名字取得太好了!」嘉義長庚副院長兼骨科醫師李炫昇說,當初第一個出現的葡糖糖胺產品名字是「維骨力」,讓人以為好像吃了,就可增加骨頭與肌肉的力氣,實際上與「骨力」根本扯不上關係,更不可能增加骨質密度。

葡萄糖胺第一個產品於一九九五年問世,台灣則是在九七年起成為健保給付用藥,主要是用在緩解退化性關節炎患者疼痛。雖然依《健保法》規定,健保並不給付這類「指示用藥」,但當初為了沿襲勞保與公保的政策,許多指示用藥都未被排除,包括葡萄糖胺、鎮咳去痰、皮膚用藥等,其中葡萄糖胺相關製劑為最大宗。

健保署醫審級藥材組組長施如亮說,根據健保署統計,目前給付的葡萄糖胺類製品共有三十三個品項,光去年一年,健保給付的金額就高達一億四千萬元,這還不包括市場上琳琅滿目的各式產品,有業者估算,台灣葡萄糖胺相關產品一年的總值就超過十億元。

施如亮說,健保署目前規畫,將會把這些尚在給付的指示用藥,提報到全民健保保險藥物共同擬定會議、全民健保保險會議進行討論,得到共識後就會開始執行,預估最慢在今年底前,就會取消葡萄糖胺類給付。


軟骨磨損 有如輪子破胎


「人體的關節結構,就像車子的輪子結構。」李炫昇解釋,關節軟骨就像是輪胎的表面,關節液就像是內胎,負責與外界的緩衝。軟骨磨損就像是破了胎一樣,失去緩衝的輪框直接與地面接觸,自然就會產生疼痛,而葡萄糖胺就是關節液的重要成分,因此才會被利用在退化性關節炎治療上。

但李炫昇強調,葡萄糖胺類只能「緩解疼痛」,而且只對退化「膝關節」炎有用,其他像是髖關節、踝關節等都沒有效果,「造成退化性關節炎的原因很多,軟骨磨耗只是其中之一。」

根據權威醫學期刊《新英格蘭雜誌》刊登的研究顯示,補充葡萄糖胺對於中重度退化性關節炎患者的疼痛改善程度,比起安慰劑組有效;反之,輕微膝蓋疼痛患者服用葡萄糖胺,效果甚至未如安慰劑組明顯。但民眾又該如何判斷自己該不該服用葡萄糖胺呢?

「葡萄糖胺研究爭議性大,褒貶都有,因此醫界到目前並無定論。」同時擁有疼痛與復健雙專科的中山醫院復健科醫師潘健理指出。到底什麼是中等嚴重程度關節炎,一般民眾聽得霧煞煞,他提供一些臨床經驗。

 

藥品

國人相當依賴的葡萄醣胺,即將由健保給付改為自費。(攝影/陳永錚)

 


無法逆轉 只能緩解疼痛


若是服用葡萄糖胺兩周到一個月內,感覺疼痛感下降、關節活動度增加、關節功能提升(例如走樓梯不用再一階一階下),代表服用有效用,屬於輕度關節炎患者,可以把葡萄糖胺當作是第一線的主要武器,約有六成退化性關節炎患者適用。

「切記葡萄糖胺只能緩解疼痛,沒有治療效果。」潘健理提醒,退化性關節炎是不可逆的,雖然使用葡糖糖胺能讓疼痛減輕、關節活動度增加,但最終仍無法逆轉關節炎疼痛。他最常碰到的狀況是,即使已經無效,病患還是繼續吃葡萄糖胺,甚至以為可能是這個廠牌沒效了,就換別的牌子吃。

潘健理強調,當使用葡萄糖胺無效後,就應進入第二階段的治療,包括服用消炎藥物、施打玻尿酸、PRP(富含生長因子濃縮血小板血漿)。「總之,葡萄糖胺絕對無法解決退化性關節炎的所有問題,如果疼痛持續發生,絕對不要諱疾忌醫,以免疼痛變得更嚴重。」

退化性關節炎治療三部曲

很多人以為關節已經在退化了,就不再多去使用,也避免運動,其實是錯誤觀念。因為適度的訓練與刺激,反倒讓肌肉力量提升,韌帶強度增加,協助關節更加穩定,減少磨損。建議多訓練膝蓋內側肌群強化力量,可協助降低退化性關節炎發生。

初期階段:卡卡不順
症狀:關節腔已開始變窄,偶爾出現卡卡不順
方法:可服用葡糖糖胺類相關製品,或是富含膠原蛋白、軟骨素等食品,但千萬不能過量。以葡萄糖胺類為例,若為保養每天1000mg、用於輔助治療可提至1500~2000mg。

中期階段:出現骨刺
症狀:X光片中可發現關節腔變窄,甚至出現骨刺明顯疼痛
方法:此時補充葡萄醣胺已無效用。若疼痛狀況不嚴重,可以先搭配消炎止痛藥使用;若仍無法解決,就必須施打玻尿酸提供潤滑;或是施打PRP讓關節組織更穩定。

末期階段:行走困難
症狀:關節已嚴重磨損,痛到無法走路
方法:若是關節變形或軟骨破損者,可以利用關節鏡進行軟組織修補;若關節狀況非常差,就只能置換人工關節。

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