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關節痛

關節痛

文/鍾碧芳插畫/川祐

健康

2014-10-17 09:56

關節退化所造成的疼痛雖然不至於危及生命安全,但痛起來, 卻可能是一輩子的事;如何及早做好保養,並與它和平共處,才是最好的對策。

我們之所以能夠走跳、活動自如,靠的就是 銜接骨頭與骨頭間的大小關節,這些關節 是經由軟骨來保護骨頭,避免因為活動而產生磨 損。會造成關節疼痛的原因,有絕大部分是使用 過度,或者因退化所產生的「退化性關節炎」; 但也有部分原因是疾病或感染性發炎所造成的 疼痛,例如痛風、類風濕性關節炎;甚至,也有 可能被誤以為是關節痛,其實是周邊組織包括肌 腱、韌帶方面的發炎反應,好比是網球肘等。

關節好痛,怎麼回事?
振興醫院復健醫學部主治醫師李林鍵指出, 臨床上常見的退化性關節炎,是關節痛的元兇, 這是因為關節表面的軟骨磨損,讓軟骨變薄、關 節腔變窄,因此,在行走或運動時,所受到的力 量就會直接傳導到軟骨下方的骨頭,如果長期置 之不理,久而久之就會形成骨刺,疼痛的症狀就 會更加明顯。

退化性關節炎好發於50歲以上,且以膝關節 與髖關節處的疼痛較多,通常與活動量、年齡有 關, 但並非只有年長者才會出現,如果年輕時曾 經骨折過,也可能因為外傷而提前老化。」有統 計指出,膝蓋曾經受過前十字韌帶斷裂者,受傷 的膝蓋會比沒有受傷的膝蓋提早5至10年出現退化,李林鍵解釋,這是因為前十字韌帶是穩定膝 蓋關節的韌帶,如果受傷,關節的穩定性就會變 差,當摩擦增加,就容易出現退化。

至於類風濕性關節炎的原因則與磨損完全不 同,它是屬於一種慢性且全身性的疾病,與自體 免疫系統有關,因持續性的破壞骨骼及軟組織導 致關節變形,而影響關節的正常功能。林口長庚 醫學中心骨脊椎主治醫師蔡宗廷指出,類風濕性 關節炎以女性居多,高出男性約2至3倍,最容易 發生的年齡約30至40歲左右。

除了退化性關節炎與類風濕性關節炎外,某 些特定族群也會出現關節痛的症狀,包括痛風患 者、僵直性脊椎炎、紅斑性狼瘡等,但多數關節 痛只是症狀之一。蔡宗廷說,一般人常被拿來討 論的關節炎,多半指的是退化性關節炎與類風濕 性關節炎。

痛起來,怎麼辦?
一般人也許很難區分關節痛與神經痛、或是 肌腱炎的差別,蔡宗廷解釋,如果疼痛只在局部關節部位,絕大部分就是關節痛,而經常聽到的 神經痛,則是沿著神經的路徑,從臀部、大腿、 小腿部位一路往下,整個都痛,就是神經痛。 「至於比較難區分的關節周圍組織發炎所產生的 疼痛,例如常見的網球肘等肌腱炎,因為也在關節附近,難以分辨,但肌腱炎的疼痛範圍比關節 炎還小,且按壓時會有明顯的痠麻痛感,是屬於 淺層性的疼痛。」李林鍵補充。

※關節痛,該看哪一科?
當出現退化性關節炎的症狀時,到底該找復健科?還是骨科?其實,掛 復健科或骨科都可以,兩專科的差別,就在於要不要動刀治療。骨科屬於外科,排除內科方面的動刀,幾乎都屬於骨科主 治的範圍;而當骨科診斷患者的症狀不必開刀治療後,多半 會轉介到復健科安排復健或物理療程,復健科收治的患者, 如果經過一段時間仍未改善,經評估需要開刀治療時, 也會轉介給骨科。


「走久了膝蓋就會痛、關節外觀好像有點 變形、關節處經常有喀喀的聲音,有時運動後就 會痛,尤其無法上下樓梯…」這些都是退化性關 節炎的典型症狀,初期患者往往是在經久未動後 起身的那一剎那最不舒服,但活動一段時間後, 就會逐漸好轉;只是,當活動量過大或固定姿勢 太久,就又開始痛了起來,甚至到了中後期較嚴 重時,痛感會越來越激烈,最終到無法行走的地 步。

蔡宗廷說,有些感染性關節炎,症狀會和痛 風很像,要特別小心的是,如果經過休息仍沒有 改善,且外觀已經出現紅腫熱痛,甚至連晚上睡 覺時都會痛,這就屬於不合理的關節痛,有可能 是急性感染甚至惡性腫瘤,或者是因其他疾病所 造成,倘若還合併有敗血性的反應,如發燒、體溫升高、白血球升高等,更是一大警訊,必須及 早就醫做進一步的治療。

「關節突然腫痛、疼痛時,首先要先確定 疼痛的問題出在哪裡,如果是因為運動過度所造 成,可以靠冰敷、保護、休息來舒緩痛感;有痛 風病史的患者,就要調整飲食,少吃海鮮、啤酒 等」。 蔡宗廷表示。

面對關節炎  請循序漸進
臨床上治療關節炎是以「循序漸進」的方 式,以減輕關節的疼痛與僵硬、減緩疾病惡化的 進度為主,治療上除了以藥物止痛消炎外,也會 採取物理治療及復健來減輕疼痛,並避免關節變 形與改善關節活動功能。李林鍵進一步說明, 「臨床檢測時,會從病史、關節外觀檢查判斷, 再考量年齡、痛史等來判斷關節是否已經出現退 化,退化性關節炎可以X光檢查是否已經出現骨 刺、觀察關節構造上的變化;其餘則可透過抽血 作為輔助檢查,如痛風可驗尿酸值、類風濕性關 節炎則可觀察類風濕性因子、感染性關節炎則看 發炎指數」。

退化性關節炎除了藥物與復健治療外,也可 施打玻尿酸來幫助關節潤滑,延緩老化速度;蔡 宗廷提及, 最近比較熱門的治療方式,是以注射 PRP(platelet-rich plasma)修護骨骼與肌肉細胞, 促進增生,可用在退化性關節炎、肌腱炎上。 他解釋,血小板在組織修復再生的能力上,有著 重要的角色,當從患者身上抽取自身的血液,利 用離心機去除紅血球後,取得高濃度的血小板血 漿,再打回關節內,沒有排斥問題,也相對安全。

預防關節痛,運動要適宜
老化屬於自然現象,當年齡超過45歲,關節 退化的速度就會加快,若要延緩退化速度,就要 懂得提前保養。 我們無法預防退化,但關節退化 不一定會有症狀,簡單來說,退化的程度與症狀 的嚴重度不能成正比。 李林鍵指出,過度使用是 關節退化的關鍵,因此,除了要改變生活習慣、 避免會導致退化的運動與工作,增強關節附近的 肌肉力量,就能減緩退化產生的不適症狀。

有研究顯示,適當的壓力可以讓軟骨、骨頭 生長得更好,適當的運動能讓關節的肌力變強, 降低關節負擔。更重要的是,要選對運動,才不 會造成關節更大的負擔。

最好的運動就是游泳、騎自行車及快走, 尤其是騎單車,可讓膝蓋軟骨有緩衝摩擦的作 用,但切忌騎上坡、選擇阻力低的方式、不費力 才好,持續長久的時間遠比激烈重要。

至於近期相當熱門的慢跑,是否會對關節 造成影響?兩位專家一致認為,如果平常就有跑 步習慣,且關節原本就沒問題的族群,跑步一定 好;但關節已經退化、且跑完有不舒服的症狀 時,最好改變運動量與運動型態,選擇對關節傷 害較小的運動, 最不建議的運動就是爬山、上下 樓梯。

蔡宗廷提醒,平日也要盡量減少盤腿、久坐 或久站的姿勢,而體重過重也是造成退化性關節 炎的兇手之一,尤其對需負重的「下肢關節」傷 害性更大,肥胖本身也會加重部分退化性關節炎 的症狀。

關節一旦出問題,最直接影響的就是行動功 能,其實不只如此,如果症狀嚴重,不僅生活機 能會受限,也連帶會影響心理層面,甚至出現失 眠、憂鬱等情緒問題。從現在起,提高警覺、及早發現症狀、及早治療,並且好好保養關節,與 它和平共處,才是最好的對策。

※使用輔具  勿長期配戴
護膝、護腰等輔具可讓關節周圍肌肉與韌 帶增強力量,幫助支撐,也有矯正、熱敷的 特殊效果,但不建議長時間配戴,戴太久反 而會讓肌肉容易僵硬,建議需要久站、久坐 時使用,且最好每一、兩個小時就脫卸活動 一下。



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