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保護胎兒發育、提升免疫!準媽媽最需要的營養—「葉酸」

陳大樂

健康

達志影像

維他命這樣吃 根治日常病

2018-12-20 14:29

葉酸(folate) 源自於folium(葉子之意),早期別名為維生素B9 或維生素M。

1931 年, 一位科學家Lucy Wills 發現,貧血的孕婦吃了啤酒酵母,可以治療並改善貧血,並認定啤酒酵母裡存在葉酸; 直到1941 年, 科學家終於在菠菜中分離並萃取出此一物質,才將此營養素命名為葉酸。

 

康寧醫院營養師陳詩婷表示,葉酸指的是葉子的酸性物質,因此在菠菜、甘藍、花椰菜等天然的深綠色蔬菜中,都含有豐富的葉酸。

 

葉酸為水溶性維生素,在體內參與DNA 合成與胺基酸代謝,如果缺乏將會造成巨球型貧血,因此常被稱為「造血維他命」,是幫助細胞分裂、合成、蛋白質形成、DNA 與RNA 合成的重要營養素,對於備孕及懷孕婦女尤其重要,葉酸不足,可能造成胎兒神經管發育的缺陷。

 

葉酸5大功能

 

1、預防巨球性貧血

 

葉酸與維生素B12 共同參與DNA、RNA 的合成。一旦缺乏葉酸,骨髓胚母細胞紅血球就無法合成DNA,使得胚母紅血球細胞體積不斷增大,這些不成熟的巨母紅血球,因容易破裂、生命期短,導致正常紅血球數量下降、吸氧能力降低,故稱之為巨球性貧血。

 

2、參與免疫功能

 

因葉酸參與體內細胞DNA 的合成,一旦缺乏葉酸,也會中斷白血球的合成,使得免疫下降。

 

3、胎兒神經管缺陷

 

葉酸與胎兒的發展缺陷有關。陳詩婷解釋,孕婦缺乏葉酸,會造成胎兒的神經管缺陷,因為神經管位於胚胎中,一旦在懷孕的第3 ∼第4 周缺乏葉酸(這段時間孕婦通常不知道自己懷孕),就會造成神經管發育異常,與脊柱裂、唐氏症、無腦畸形等併發症都有關係。陳詩婷建議,應在準備懷孕1 ∼ 2 個月前,就開始補充葉酸。

 

4、預防心血管疾病

 

葉酸與維生素B 群,對調節同半胱胺酸有重要作用(血中同半胱胺酸過高是心臟病的危險因子),假使葉酸不足,同半胱胺酸無法被代謝,有可能提高心血管疾病的生成。

 

5、預防憂鬱症

 

研究發現,葉酸可以參與合成腦神經傳導素,若能攝取足夠的葉酸,可強化憂鬱症治療的效果。

 

 

葉酸需要多少才夠?

 

一般人每日葉酸建議攝取量不超過400 微克,懷孕婦女為600 微克,哺乳婦女則是500 微克。

 

若想透過天然飲食來攝取葉酸,深綠色蔬菜、核桃、肝臟、蛋、酪梨、蘆筍、杏仁等都是好選擇。不過陳詩婷也提醒,若僅透過天然飲食攝取葉酸,很不容易達到建議量,因為食材經高溫長時間烹煮會消耗葉酸含量,譬如新鮮蘆筍每100 克中含有190 微克的葉酸,但煮熟後僅剩15 微克。

 

此外,由食物中攝取的葉酸生物利用率,僅為合成葉酸的50%,因此建議有生育規劃的女性應吃合成的葉酸補充劑,以達到足夠的攝取量。

 

葉酸超量攝取有壞處嗎?陳詩婷表示,雖然絕大多數人過量攝取葉酸並無大礙,但有研究發現, 每日攝取建議量100 倍的葉酸,可能會出現蕁麻疹、痙攣等危險。

 

 

 

本文摘自今周刊《生活i健康》特刊「維他命這樣吃 根治日常病」
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