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不讓聲音只待成追憶 廖元甫用語音重建找回漸凍病友希望

廖元鈴

健康

2019-01-16 17:59

「在場的各位,你們平常會有習慣錄製自己的聲音嗎?有的請舉手」漸凍病友家屬Kiki拿著麥克風,冷不防地突然在會議上問這個問題,所有人面面相覷、等不到任何人的舉手,不禁讓現場的空氣頓時降了幾度。然而,這是漸凍病友最渴望被解決的問題之一。

「沒有人會覺得自己會得到漸凍病症,更別說已經得到的病友,要他們接受慢慢失去自己的聲音的事實,開始試著錄製自己的聲音」,Kiki深有所感地分享著近幾年的觀察。從坐到躺、從正常說話到插呼吸器,隨著病情的加劇,所有漸凍症病友,都躲不過到最後再也無法發出聲音的宿命。

 

身為漸凍病友家屬的Kiki,很明白先生陳大謀的聲音最終只會離他們遠去。把希望擺在未來的他們,開始有意識地錄製聲音,為的就是總有一天,期望能透過語音再現,將失去的聲音找回來;令病友感到激動的是,這樣的願望,竟可在北科大電子系副教授廖元甫的研究團隊手上,化為可能。

 

把要被學習的語料,丟入系統內、再跑出聲音模組,讓機器主動學習相似聲音,這看似簡單的流程,卻是在「漸凍症智慧溝通系統計畫」上,初步遇到不少困難。

 

研究初期慘碰瓶頸 漸凍病友語音數據量少、難以分析

 

「光要挑出可以辨識、又能訓練的聲音,大概....是整個語音重建計畫,花最多時間的部分」主要執行語音重建計畫的研究同學黃百弘,有些不好意思地回應。由於漸凍症智慧溝通系統計畫,分別由不同6個研究團隊分頭進行,從腦波到溝通介面,其中又以「語音重建」項目,最受到漸凍家屬的關注。

 

主要負責此項目的教授廖元甫坦言,起初,他們所負責的語音重建屬進度最慢,困難點就在於,以漸凍病友陳大謀為例,當時錄製的音檔,大多都是隨意錄製,導致出現錄音格式不相容、更摻雜了大量背景音與重疊人聲的問題,可以拿來「被學習的語料」,可說是寥寥無幾。

 

「像我們之前跑語音重建,都是大量的數據下去跑,可能語音資料多達一萬小時,但現在卻是只有一小時的語料,只能精挑細選出可以用的語料,但變成前置作業的時間要非常長,基本上都是要人工去挑選」黃百弘回想初期處理資料的瓶頸。以漸凍病友陳大謀的語料為例,片段累積錄製長達一小時的語音資料,經過拆解分析後,卻只有18分鐘的語料可以拿來做訓練,對於研究團隊來說,是相當不樂觀的數字。

 

教授廖元甫時常與學生黃百弘討論克服語料辨識困難的問題

▲時常出現語料辨識困難的問題,教授廖元甫時常與學生黃百弘進行討論,試圖要找到可突破的缺口。(攝影/廖元鈴)

 

為求精準度 用100小時反覆人工挑選可用語料

 

廖元甫頻頻指導黃百弘試圖從可用的語料,找出線頭;黃百弘靠不斷砸大量的時間,慢慢梳理分析出可用的語句,從可以用的590句話,輸入至系統內,模擬學習音色波形和語調,輸出類似陳大謀的聲音,連妻子Kiki都肯定地表示:「這確實是他的聲音。」這句話無疑是替研究團隊打了一劑強心針,顯示先前苦心砸下100小時的前置作業,確實沒有白費。

 

黃百弘坦言,自己反覆聽病友的語料時,一直在思考倘若自己也得了這個病症該怎麼辦?廖元甫強調,從目前的語音合成的困難,就能得知「防範於未然」的重要性,因此目前計畫除了語音合成以外,同時並進推行「語音銀行」,正是讓大家像是在存錢般,先「儲存」自己的聲音,可有效在未來避免失去聲音的風險,同時若是有合成聲音的需求,則可能成為備用語料。

 

語音銀行是重點 試圖推動「聲音保存」的觀念

 

「一般錄音筆或是手機的錄音軟體,錄出來都像是『電話品質』,像是ㄅ、ㄆ等雙唇音都會變得很不清楚;再加上我們發現,許多人都沒有『存』自己聲音的習慣,像這些漸凍病友都是發病後來錄,其實真的都已經太晚了」廖元甫心有戚戚焉的說,經手這個專案後,更加明確知道語音銀行推行的重要。

 

為了不讓「儲存聲音」的構想像煙火般稍縱即逝,廖元甫表示,語音銀行的設立,將會透過國家實驗研究院高速網路與計算中心的協助,架設專有IP與機器設備,讓語音銀行能夠長久持續運營下去,同時透過簡單化介面的設置,讓每個人都能在家即可隨手錄製。

 

「人的生活和聲音分不開,自己的聲音就是代表著自己」廖元甫強調語音銀行的架設,將會是漸凍人計畫下半年度的重點,透過儲存語音的概念,避免缺乏語料的窘境,而這樣的避險觀念,不僅止於幫助失去聲音的漸凍人病友,同時也是為社會大眾建立可長久使用的語音銀行。

 

教授廖元甫與學生黃百弘對語音合成研究有信心

▲黃百弘(左起)與教授廖元甫對於接下來的語音合成研究有信心。(攝影/廖元鈴)

 

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