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不再陷入「無能為力」 早療教育為何是偏鄉家庭的重要浮木?

廖元鈴

健康

達志

2019-09-06 18:15

早期療育的影響力,對一個家庭來說到底有多大?以兩個同樣是有發展遲緩兒的家庭,早期療育的介入,風景卻是大不相同。依據內政部戶政司資料顯示,台灣0~6歲兒童有144萬4千多人,若以聯合國世界衛生組織(WHO)的兒童發展遲緩的發生率為6~8%來推估,台灣將近有11萬名兒童需要接受早期療育。

出身在桃園的浩民(化名)2歲就被送去接受早療,如今的他,與一般的高職生無異,準備考大學,繼續發展自己對機械的興趣;同樣在桃園受教育的小翔(化名)因為錯失了黃金早療期,現在的他,要好好站穩都很困難。

 

這兩個個案對比之下,凸顯出早期療育對於一個孩童、甚至是一個家庭的重要。

 

但據衛福部最新107年度的「發展遲緩兒童早期療育服務個案通報概況」指出,每年新增通報疑似發展遲緩兒童約有2萬多名,顯示許多角落的遲緩兒,仍需要早療療育的介入。

 

然而 ,據聯合國世界衛生組織統計,每投入1元於早期療育工作中,就可節省特殊教育3元的成本,換言之,如果這些遲緩兒在3歲以前就做療育,其一年的療效等於3歲以後十年的療效。

 

這顯示了若是把握最佳的療效時機,孩子的學習、認知障礙程度可以大幅減輕、甚至是消失,而浩民、小翔的故事,無非是驗證了這一說法。

 

台東的「偏鄉中的偏鄉」 早期療育不只影響孩童更是家長

 

走進全台灣海岸線最長的縣市——台東縣,從南到北總長約167公里,卻路途遙遠、交通不便,光台東縣轄區內就有高達13個鄉鎮,被定義成偏鄉。

 

尤其台東這三處鄉鎮——  東河鄉、成功鎮及長濱鄉,被定義為「偏鄉中的偏鄉」,一個連火車都不會抵達的所在,在地居民若有醫療需求,只能往返市區,耗時至少2小時的通勤時間自然也成了家常便飯。

 

但這樣的理所當然,卻成了這些慢飛兒(編按:發展遲緩兒)成長的莫大阻礙。

 

事實上,偏鄉發展遲緩兒情況危急,在台東早期療育第一線服務長達15年的台灣公益社會實踐協會秘書長蔡美燕就分享到,她接觸過一對小兄弟,「哥哥錯過早療黃金期,弟弟積極接受早療,現在弟弟已能走路,各方面的能力都在進步中,讓面對有同時有兩個身障兒的家庭有了希望...」

 

蔡美燕感慨提到,但早在之前,弟弟還沒接受早療前,連喝水都沒辦法,如今的他,已接受早療服務超過18個月,現在連自己動手吃飯都沒問題,讓母親和早療團隊內心無不激動。

 

長庚大學早期療育研究所副教授康琳茹則強調,台灣過去以往的早療,多著重在遲緩兒的「兒童發展」,事實上,對於整個家庭而言,「家長好,小孩才會好」,從照護者家長的角度出發,更能讓整個早療教育長久推廣。

 

▲透過繪本與孩童們進行互動。(圖片來源/台灣公益社會實踐協會)

 

起身走進偏鄉!期望結合科技 解決偏鄉早療資源困境

 

事實上,看見「偏鄉中的偏鄉」的慢飛兒深受交通不便之苦,台灣公益社會實踐協會率眾投入台東偏鄉,從一度只有3人,慢慢茁壯到14名專業人員的團隊,更是持續引入能維持家庭生活、教育家長的早期療育方式。

 

從物理治療師、職能治療師、語言治療師、特教老師到諮商心理師等專業的投入,蔡美燕分享到,就有一個小弟弟從不會說話、不會自行進食,慢慢進步到能靠自己喝水;或是透過遊戲形式,慢慢學會站立,這些都是對團隊成員最大的肯定。

 

「這些慢飛兒的成長發展,是等不了我們慢慢訓練出早療團隊的,專業資源不足是一直存在的現象,」蔡美燕則吐露出現今最大的困境,即是無法有效率地整合不同領域的專業師資,持續全面性地推動早療專業。

 

蔡美燕舉例說道,之前光要協助一個慢飛兒站起來,如何扶著合適高度的矮桌、軟墊,訓練慢飛兒站著玩耍的目標,就得聚集職能治療師、物理治療師等專業意見,「但每個人都太忙了,要把大家聚集在一起,真的太難、太難了。」

 

台東大學特殊教育學系主任、同時也是協會治療師的陳志軒則表示,台北一條捷運就有三個醫學中心,但是光以台東縣成功鄉就只有公車到的了;再加上當地社經地位偏低的家庭,難以花費許多時間在往返早療上,因此如何藉由「科技平台」結合「早療」,則是降低就醫門檻的重要關鍵。

 

也因為這樣的困境,讓台灣公益社會實踐協會的早療團隊,開始思考解方;正巧,時遇科技部首度廣徵社會需求,要導入台灣先進的科技團隊推動研發,因此「偏鄉早療跨領域專業整合平台」構想隨之誕生。

 

「倘若這些方案能有效累積,未來很有機會輸出到其他『類偏鄉』的地區,像是新北市、花蓮等地。」蔡美燕期望,未來藉由科技部的協助,能將可能化為真實解方。

 

她強調,這個平台的最終目標是希望,能「公益規模化」,讓全台各地區有需要的單位都能夠使用,無疑地,科技部的科技突圍專案,對所有的發展遲緩家庭來說,不僅是可以點亮孩子發展的明燈,同時也是減少這些家庭照護成本的關鍵助力。

 

▲走入偏鄉,關懷遲緩兒的家庭已是刻不容緩的議題。(圖片來源/台灣公益社會實踐協會)

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