在今天看見明天

長命百歲不是夢

谷月涵

2020-01-02 13:40

醫學科學進步神速,創造一系列新療法,活到150歲、200歲都有可能。
新技術對患者是一大福音,也為台灣生技產業帶來挑戰與機會,成為下一批台股亮點。

有位學者曾說,今天出生的孩童有可能活到一百歲。其實他們活到一百五十歲、二百歲都有可能,因為醫學進步,當他們一百歲時,新技術能讓他們再活五十年,然後又一個五十年……。

 

近年醫學科學創造一系列新療法,其中近半是用來治療癌症

 

過去二十年來癌症死亡率逐漸下滑,但進步速度慢得令人沮喪,而化療僅能讓患者多活幾年,甚至只有幾個月;新藥的出現,讓癌症病患,尤其晚期患者,被治癒的機率大幅提高。

 

免疫療法是較早商業化的技術之一,台灣健保也開始給付。該療法主要關閉癌細胞躲藏在人體免疫系統的機制,但往往會復發,且副作用不小。

 

細胞療法包含幹細胞療法,但效果不如預期;一款新的CAR T-cell療法,已被證實在治療某種型態的血癌相當有效。CAR T細胞療法涉及分離、基因編輯,再回輸至病患體內,訓練免疫系統攻擊並殺死藏在免疫系統的癌細胞。

 

經基因工程改造後的T細胞,回輸人體後可一直複製,確保根除癌細胞,因此只需進行一次療程。

 

自美國食品藥物管理局核准諾華的一次型基因療法Zolgensma後,病毒療法(viral therapy)便常被提及;Zolgensma是目前全球最昂貴的藥,單劑要價高達二一○萬美元。該療法似乎可以治癒脊髓性肌肉萎縮症,患者若未接受治療,通常活不過七歲生日。

 

病毒療法將改造過的病毒回輸至患者體內,一種是感染癌細胞使之致死,一種是進入癌細胞內成為標靶,讓免疫系統有效攻擊。

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