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容易失眠、疲倦、沒精神,記性也變差?退休出現7大症狀,可能是老年憂鬱症

林芷揚

健康

達志

2020-02-08 12:58

一位八十多歲阿嬤不斷抱怨「唉呦!我這裡也不舒服、那裡也不對勁、全身沒力、又會頭痛。唉!真痛苦!去醫院抽血檢查都說我沒問題,我到底怎麼了?」精神科醫師表示,若出現類似上述問題,有可能是「老年憂鬱症」。

台北榮民總醫院玉里分院精神科醫師吳家樑表示,老年憂鬱症和成年憂鬱症最大不同點在於,前者具有較多身體抱怨,例如:疼痛、疲倦、失眠等,也容易焦慮、恐慌、認知障礙,且抱怨記憶力變差,有時容易被當成失智症。

 

老年憂鬱不是失智,醫師教這樣分辨

 

臨床上較容易辨識的方式為,老年憂鬱症患者是「有能力卻不想做」,時常抱怨自己記不住、做不到;而失智症患者為「能力減退卻沒查覺」,時常堅持要去做。

 

流行病學研究發現,老年憂鬱症盛行率約為7%-15%左右,女性高於男性,鰥寡及離婚者的發生率高於已婚者。

 

老年憂鬱症原因多,退休也是導火線

 

老年憂鬱症的原因包含:神經內分泌系統改變、腦部結構改變及神經傳導物質代謝失調(血清素、多巴胺及正腎上腺素)等,且許多個案具有明顯的誘發因素,如:重大生活事件(罹患疾病、家人發生意外或死亡、退休及財務危機等)。

 

然而,預防勝於治療,建議長者退休後仍應保持固定運動習慣,多學習新事物,多外出走走,多參與活動,多保持愉悅心情,並且維持良好的支持系統,才能真正健康老化,充實人生。

 

老年憂鬱症易復發,家屬同理心很重要

 

治療老年憂鬱症包含藥物治療、心理治療及照光治療等。

 

一般而言,老年人服用抗憂鬱劑需要至少6-8周才能發揮藥效,80%以上患者在治療後都能進步;然而,老年憂鬱症復發機率很高,因此康復後仍須持續治療半年以上,避免短期再度復發。

 

若長輩不肯就診精神科怎麼辦?家屬可用檢查身體或治療失眠方式,將患者帶至診間讓醫生評估並與患者解釋,大部分都可增進患者就醫意願。

 

家屬最重要的就是保持同理心,多傾聽與支持,避免評論患者或是相互爭辯,讓患者能在一個良好的支持環境中持續接受治療,協助患者的復原。

 

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