在今天看見明天

善用大自然力量及原住民的智慧 麥蘆卡為何成為紐西蘭的國寶樹?

郭穎

健康

2020-03-17

澳洲茶樹具有舒緩、抗菌等效果,早為各界熟悉,萃取其葉片製成的精油、保養品、香皂等也是常見的生活用品。但被稱為紐西蘭茶樹的麥蘆卡樹 (Manuka),知名度雖不若澳洲茶樹,卻因為抗菌力更強、用途更廣,值此全球非常時期,人人須做好自我保護的年代,開始嶄露頭角。

麥蘆卡樹最為人知的產品是「麥蘆卡蜂蜜」,是蜜蜂從麥蘆卡的花採集花蜜後,在蜂巢中釀製成的蜜,其價格不菲,但在全球養生市場依然搶手,連好萊塢的女星們都買單。主因在於此蜂蜜有天然抗菌成分,對改善腸胃道炎症、消化不良、皮膚潰瘍、喉嚨痛等具有功效。

 

麥蘆卡花

 

單是麥蘆卡的花蜜就有這麼多功效,那麼,麥蘆卡樹本身的價值呢?

 

全台第一位設芳療門診,同時擁有芳療師證照、台灣芳香醫學醫學會理事長身分的台安醫院社區醫學部暨家庭醫學科主任羅佳琳醫師指出,麥蘆卡英文俗名Manuka,來自於紐西蘭原住民毛利人,他們認為麥盧卡是「女人的樹」,和另一種「男人的樹」卡努卡 (Kanuka) 做區別,兩者的抗菌力都很好。雖然又名紐西蘭茶樹,但麥蘆卡樹的抗細菌力是澳洲茶樹的20到30倍,抗真菌的能力則是澳洲茶樹的5到10倍。(註:根據Dr. Cooke於The Cawthron Institute在1994年的研究)

 

羅佳琳醫師表示,麥蘆卡樹很早以前就被毛利人使用,用來泡茶可以解除頭痛、肌肉痠痛,也可幫助利尿、退燒;用來泡澡可以消除肌肉痠痛,咬它的枝條有放鬆助眠的效果,咬它的新芽則可以抗瘧疾。早期的歐洲移民也常依賴毛利人的幫助,利用麥蘆卡樹來降低生病的機率。

 

在善用原住民的智慧下,近年來以蒸餾法從麥蘆卡樹的葉片、種子、樹皮和樹脂萃取出的精油,被證明含有豐富的β三酮 (Beta-Triketone) 成分,讓它具有抗菌、抗發炎、降低疼痛與舒緩皮膚的功效。

 

羅佳琳醫師分析,因為豐富的β三酮成分,麥蘆卡精油的功效包括:

1. 處理男、女生殖器感染。麥蘆卡精油能抗細菌生長跟阻止細菌黏附,可用來抗白色念珠球菌、金黃色葡萄球菌等生殖器感染及抗口唇疱疹等感染。

2. 改善蛀牙。

3. 止痛消炎。以麥蘆卡精油混合其他精油塗抹,可抗痙攣,對背痛有幫助。

4. 止咳化痰。因為「酮」類對化解黏液很有效。

5. 組織修復。曾有小老鼠實驗以濃度10%的麥蘆卡精油抺在小老鼠皮膚上,可減少紫外線曬傷造成的發炎,減少膠原蛋白流失,促進表皮增生,所以對女性的肌膚保養也有幫助。(文獻: Evid Based Complement Alternat Med. 2013; 2013: 930857 Topical Administration of Manuka Oil Prevents UV-B Irradiation-Induced Cutaneous Photoaging in Mice)

 

有些人形容麥蘆卡精油有一股難以言喻的特殊氣味,但羅佳琳醫師指出,這其實就是「三酮」的氣味,「三酮」含量愈高的植物這個味道就愈重,所以民眾若買到氣味清新芬芳卻號稱有「三酮」的精油產品,很可能就是假的。

 

另一種奧妙是,雖然澳洲、紐西蘭都有麥蘆卡樹,但澳洲的麥蘆卡樹卻不含 「三酮」成分,只有紐西蘭產地有,因此麥蘆卡樹才成為紐西蘭的國寶樹。

 

羅佳琳醫師指出,即使是紐西蘭的麥蘆卡樹的「三酮」含量也有差別,整個紐西蘭只有北島的東角、南島的馬爾堡這兩地生長的麥蘆卡樹的「三酮」含量最高。

 

因為麥蘆卡精油的氣味特殊,羅佳琳醫師建議,可以搭配有揮發性但氣味清新的精油使用,例如跟茶樹、丁香、薰衣草、佛手柑、黑雲杉、迷迭香、百里香、檸檬香桃木等一起塗抹或嗅吸使用。

 

在這個人人想要做好自我健康保護的時刻,該如何運用麥蘆卡精油抗菌、修復的功效?羅醫師表示,臨床上不建議將珍稀價昂的麥蘆卡精油用在乾洗手等第一線的防止感染上,建議用在第二線,例如當咳嗽有痰時,可以加在配方裡,會有很好的化解黏液的效果。

 

羅醫師指出,有的「酮類」具有神經毒性,但麥蘆卡精油卻沒有,是很安全的精油,老人小孩也都可以使用。她推薦以下用法:

1. 預防蛀牙:在15毫升的橄欖油裡加1滴麥蘆卡精油,可用來漱口。

2. 可加上蜂蜜香桃木、黑雲杉等同樣有抗菌力的精油,以1-3%濃度與基底油混合後塗抺在胸口或是喉部。

3. 陰道感染:以茶樹和麥蘆卡精油,加入基底油調成濃度3% 的配方,沾在衛生棉條上塞進陰道,睡前使用起床後取出,或是將混和好的油抺在會陰部都很有幫助。

4. 改善呼吸道感染:以1湯匙基底油加上最多3滴精油的比例,用麥蘆卡精油搭配黑雲杉或檸檬香桃木等同樣有抗菌力的精油配方,塗抺在胸腔或是喉嚨,治療呼吸道感染。

 

 紐西蘭北島的東角, 麥蘆卡樹生長的環境

 

此外,羅醫師說,「三酮」除了可化瘀、化血腫之外,還有心靈療效的功用,可以讓人面對內心的黑暗面,修復和處理不想回顧的往事,提供強大的心理支撐;因為很多婦科問題常常是因為內心隱藏著無法處理的深層情緒,如果能搭配麥蘆卡精油做情緒治療,往往能達到更好的效果。

 

 

本文感謝羅佳琳醫師分享提供相關資訊。

 

台安醫院社區醫學部暨家庭醫學科主任羅佳琳醫師

 

延伸閱讀

花蓮養雞場惹議 卜蜂宣布:暫停花蓮建場計畫

2020-06-05

智慧城市的發展整合進程

2020-07-29

K型復甦?全球股市大漲與基本面脫勾 謝金河:這是場科技實力的競技

2020-08-22

專挑50元以下傳產好股 這位投資達人用「兩套標準選股」股息、價差都能賺

2020-09-25