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解開無齡威士忌之謎

解開無齡威士忌之謎

藍雅婷

藝文風尚

shutterstock

624期

2008-12-04 16:31

一場威士忌發表派對,一杯金黃液體,一段透過聲音、珠寶呈現的芳香,讓人來到SIGNET無齡威士忌的眼前;品嘗到的不僅是芳香,還有背後的精湛工藝及無可取代的味道。

無齡威士忌且還是Single Malt?這是怎麼回事!

在入冬後的威士忌市場上,首先聽到的是GLENMORANGIE(格蘭傑)的新品SIGNET(稀印)將在上海發表神祕派對。為了一解心中疑惑即刻啟程前往上海參加這次的SIGNET發表派對。一杯金黃色的威士忌,在一連串的「年份?」「使用酒桶?」「名稱?」的提問下,SIGNET的味道就像祕密一樣,令人好奇。

到了派對現場,透過GLENMORANGIE首席釀酒師Dr.Bill的帶領,眾多疑惑者戴上了派對上提供的耳機,閉上眼睛,隨著耳機內的「聲音」,或者稱之為「音樂」;所有的人跟隨著這輕柔的低語彷若巫師的呢喃般,展開了威士忌味道的探索之旅……

 

誕生由來 追求咖啡與威士忌的結合

 

在多數人的印象裡,Single Malt威士忌應該要有年份,從十到十二年都有,這代表了此威士忌的印象味道。

 

但在這次GLENMORANGIE的發表派對上,SIGNET卻以一種躍然之姿震懾了在場每個人的味蕾!無齡的包裝,是一種突破,但也讓人不解,終究其味道在脫離年份的框架下,會有什麼樣的表現。

 

在急於探索SIGNET味道的根源時,GLENMORANGIE的首席釀酒師Dr.Bill娓娓道來:原來此酒誕生於他一九八四年還在念書時,便已產生味道的想望。「在當時,我很迷戀藍山咖啡,那時心想若有威士忌的味道以咖啡為主架構,一定很棒!」

 

就這樣,Dr.Bill對於威士忌與咖啡的結合有了新的企盼,這份企盼逐漸成了計畫,二十年後才誕生了現今的SIGNET。

 

「除了誕生的故事外,味道的架構是一種不能說的祕密!」這是許多參與派對的媒體與品飲人士,對SIGNET的第一印象。直到Dr.Bill帶著大家品飲,並對其味道解構,才讓SIGNET跳出神祕的框架。

 

高價祕密 烘焙成本高於一般的四倍

 

「SIGNET的味道很棒,但價格真的不便宜!」在市場上,有哪些威士忌沒有年份,卻膽敢賣超高價。這樣的提問,在仔細推敲下得到了答案。

 

威士忌的製成有七大重點:水質、泥煤、年份、蒸餾器規格、發酵槽形態、地理位置、橡木桶使用。單以GLENMORANGIE而言,採用二百公尺高的未汙染山泉水,讓GLENMORANGIE有了明顯的花果香味。而輕度的泥煤味,在燻製麥芽時有加入適當的高地泥煤約二ppm,所以泥煤味道清淡。最令人好奇的就是它的年齡了,由於陳年時間並無標示,但從酒質的柔化表現,及顏色的深淺、風味的層次豐富,加上負面味道的移除徹底,可以窺探出它的年齡混合且複雜。

 

此外,其發酵槽採用不鏽鋼材質,不僅可以控溫,更可免除木桶發酵槽的油質味!而蒸餾器的線索,要從高度看起,一般蒸餾器的高度約二.四至三公尺,但GLENMORANGIE採用的蒸餾器卻是五.一四公尺的瘦長型;此款蒸餾器將酒的水果、花香味完整地保留下來,去除了皮革、木質等其他味道。

 

既然已深知GLENMORANGIE在水質、蒸餾器的使用及發酵槽形態都有很大的不同,SIGNET的基本品質架構已有雛形。再來就是探索其橡木桶的使用;許多專家深知,威士忌的好壞決定,橡木桶的使用占了六成,而原酒占了四成,因此一支絕佳味道的威士忌,一定要橡木桶與原酒的搭配得宜,才能有好的味道表現。

 

複雜口感 四種橡木桶造就豐富層次

 

也因此透過橡木桶的了解,可以探索SIGNET味道的主要架構。一開瓶的桃子、李子、椰奶、香草及蜂蜜的香氛是採用美國波本桶使然;接著入口後,濃郁的巧克力前味,是採用巧克力大麥芽原酒加上雪莉桶與新桶的融合,緊接而來的濃郁咖啡香氣在口中久久不散,是由於在磨麥芽前將標準麥芽用咖啡機重新烘焙過,讓麥芽有了咖啡味道,再進行標準蒸餾流程,造就了SIGNET有著藍山黑咖啡的靈魂味道!

 

除此之外,濃郁的香草香氛形成的餘味是設計師桶的傑作。

 

最後,在與水融合與唾液交融後的SIGNET,在口中、鼻腔中,甚至當飲酒後說話的氣息裡,都可以反覆環繞著一股香醇餘韻,那是珍貴的老酒,延續著SIGNET的濃厚酒香,在於採用三十年老酒的祕密。

 

「喜歡咖啡的人,將會對此酒為之瘋狂。」在解構SIGNET的味道後,即刻發現,由於SIGNET的烘焙成本高於一般威士忌的四倍,加上使用的橡木桶複雜度,已經很明顯的從味道上感受出至少四種桶子的使用(新桶、美國波本桶、西班牙雪莉桶,還有難得可貴的設計師桶)。

 

除此之外,此酒中參了一定比例的珍貴陳年原酒,有鑑於此,不僅創造出此酒的複雜與層次口感,也創立了其高價與年度限量兩千五百瓶的取向。

 

■雙達人解構SIGNET

除了上海的體驗之外,透過專家的品飲,對於SIGNET能有更多了解。

 

廖家興看SIGNET
第一印象:此款酒的瓶身,成本太高很難模仿!加上有老酒原酒在其中,味道更難仿效,因此市面上不會有贗品的情況發生!對於喜愛此酒款的金字塔頂端客戶來說是個好現象。

 

品嘗後:從嗅覺開始,乃至餘味都有味道上的變化。聞起來果香、甜橙、蜂蜜、咖啡和麥芽的香氣非常明顯;接著飲用一口,迷人的香草與花香充滿口腔,震盪後再飲會出現烤木桶、柑橘與豆蔻、薑味及濃郁的黑巧克力味道。最後,餘韻的味道,帶有一股很漂亮的烤咖啡香氛,很華麗的圓潤餘味!

 

味道表現:SIGNET從剛下飛機到在倉庫內經過了一個多月的穩定期,芳香分子穩定後味道表現更好!

 

市場分析:無齡威士忌是威士忌市場成熟化的表現。「一個味道一個名字的威士忌時代已經來臨了!」

 

林一峰看SIGNET
第一印象:「每個人對於味道的感官不同!這跟實際生活經驗記憶有關。」聞起來:感覺很冷冽的一支酒。

 

品嘗後:第一口,頓時覺得,彷彿口中有個巨大的黑石般冷冽,很強烈的風格。細細品嘗其味道,口中的黑巧克力味非常明顯,緊接著黑咖啡的味道也不落人後。

 

味道表現:林一峰說,此酒的味道不需要年齡來嘉勉,因為無法訂定年齡。「若一支酒裡面有10多年的設計師桶,卻也同時擁有30年以上的老酒,要如何界定它的年齡?定了年齡是加值嗎?不見得。」真正的美好,不應有年份的框架。

 

市場分析:現在很多人對威士忌年份還是存有依賴,但年份雖記錄了當時酒廠的情況,但好的威士忌要看的是原酒與橡木桶的搭配。無齡威士忌才是王道!因為惟有好的味道和十足信心的架構,才會放棄掉年齡的框架。

 

廖家興
現任全國討論威士忌最專業的Whisky.com.tw威士忌論壇站長,品飲威士忌多年,曾品嘗過數百種的威士忌。

 

林一峰
威士忌酒齡16年,為網路上威士忌達人學院創辦人,2008年更獲頒蘇格蘭威士忌產業的最高榮譽The Keepers of The Quaich(蘇格蘭雙耳小酒杯執持者協會)的終身會員。

 

Dr.Bill
身為GLENMORANGIE的首席釀酒師,Dr. Bill對藍山咖啡的想望,也反映在SIGNET的味道裡。

 

SIGNET的味覺層次

1.燻製麥芽時加入適當的高地泥煤,使泥煤味道清淡。
2.結合巧克力大麥芽原酒、雪莉桶與新桶,形成濃郁的巧克力前味。
3.酒廠特有的瘦長形蒸餾器,造就完整的水果與花香味。
 

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