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關鍵8問 搞定毛孩老年生活品質—當毛孩變老 我們如何一起過得好?

張婉柔(智遇動物醫院心理諮詢專科醫師、動物溝通師)

藝文風尚

周杰克 攝影

2015-06-12 10:21

一般普遍的認知,寵物超過7歲以上即為老年;然而,除了數字以外,飼養方式、營養條件、環境是否合宜、定期健檢、預防針的施打、心情是否愉悅,這些因素都影響著寵物個體退化的速度。

但無論如何,老年退化是生命必經的階段,身為飼主,我們應該著眼在如何正確察覺毛孩的身體、心理變化,以提供適當的照顧和協助。
 

感官力減退、外貌個性改變  是老化徵兆

Q1 當家中的毛孩開始老化,會出現哪些徵兆?
       

「以前還沒到家門口,寵物就已經守在門邊迎接;最近不但沒來迎接,回家還看到牠在呼呼大睡,好像沒聽見我開門!」「只要家裡擺設一有變動,寵物走路就容易撞到東西。」「以前飯一端上來就呼嚕嚕地吃完,現在都要聞很久。」當寵物邁入老年,身體機能開始退化,聽力變差、視力減弱、嗅覺衰退,都是飼主容易觀察到的指標。
 

因為肌肉量減少,變得消瘦、鬆弛,飼主可以觀察到牠們背部脊椎的凸起、或大腿骨的輪廓變得比較明顯。肌肉力量不如從前,步態僵硬、走路變慢、拒絕上下階梯、久坐或久臥之後需要花較長時間才能起身。
 

年輕時較有個性的貓咪,開始變得溫和容易親近;原本溫順、聽話的狗狗,開始不聽指令,有些會對刷牙、剪指甲等動作的容忍度降低,甚至因為疼痛而發脾氣。所以毛孩變凶或生活規矩變差,並非「老番癲」,而是身體疼痛的刺激、或心理的不安全感,導致行為與年輕時不同。


添抗氧化物與香氣,毛孩吃得好又香

Q2 老年毛孩該怎麼吃,才能長保健康?


毛孩在晚年常見過胖或過瘦,因此餵食的總量務必根據個體狀況來評估,但營養均衡、適口性佳、好吸收的食物,是老年飲食不變的通則。確保牠們喝到足夠的水量,尤其是以乾料為主食的族群。臨床上常見飼主刻意添加鈣粉,但事實上,若沒有特殊疾病,並不需要特別調整營養比例;不過可以給些抗氧化物,減緩器官老化的速度。
 

嗅覺退化、咀嚼吞嚥能力變弱,常使得牠們對食物興趣缺缺,飼主可以利用加熱或添加罐頭(貓飼主也可添加貓草)來增加食物的香氣;也因為單次食量變小,可改以少量多餐方式。肌肉無力也會影響進食,所以墊高食盆水盆、在餵食區放置止滑墊,也有幫助。

 

做好防滑措施下,維持散步活動

Q3 狗狗肌力退化、四肢無力,該怎麼照顧?
 

因為肌肉變少、支撐力變差,老犬開始會有後肢無力、拱背、垂頭的現象,坐姿改變(多呈側坐姿)、走路時臀部搖晃、站不穩、前肢向前滑開、起身困難。有些則伴隨退化性的骨關節疾病。
 

肌力一旦衰退就很難恢復,如果都不活動,會退化更快,因此,在老犬還能走時,以不增加身體負擔的原則,引導牠們適度活動,所以應保持外出散步的習慣,必要時使用後肢輔助背帶。為減少打滑情況,可在狗狗家中常活動的區域鋪設止滑墊、地毯。       
 

居家護理方面,用熱敷促進血液循環,舒緩肌肉僵硬帶來的不適感;肌肉放鬆後,關節的可動範圍會增加,趁機幫牠伸展四肢,維持肌肉及關節的活動。
 

軟Q貓咪也會關節退化,幫牠搭緩坡去高處

Q4 軟Q的貓咪,老年後也會有骨關節的問題嗎?
 

外觀上,老貓身體僵硬的情形不像老犬那麼明顯,這是因為貓科動物的身體結構比較柔軟,但肌力的退化、關節肌肉僵硬、甚至退行性骨關節炎,仍屬常見。表現出來的行為是:不再跳上沙發、用叫聲要求你抱他下床、不再出現在書櫃高處、躺著玩逗貓棒等。
 

行動不便造成老貓活動意願降低,幸好,再怎麼老的貓都有玩性,因此,每天的遊戲時間,剛好可以誘導牠們活動筋骨。只是貓不會乖乖任你幫牠做伸展操,但你能藉由梳毛的同時為牠按摩,促進血液循環。
 

若是你的貓行動明顯不便,確保食盆放在牠能輕易到達的位置,通常是地板上(要稍微墊高);多放幾個水碗、貓砂盆;若毛孩已無法跳上沙發或床,你可以用貓抓板搭建緩坡,讓牠還是可以自由去到喜歡的位置。
 

白天維持活動量,晚上才會睡得香

Q5 老年毛孩一直睡,是生病還是正常?
 

毛孩邁入老年後,睡眠的時間會越來越長。若是因為疾病的關係,通常還會伴隨其他臨床症狀,可以請獸醫評估,排除疾病引起的嗜睡。
 

大部份的飼主白天都不在家,感到無聊的毛孩自然會利用白天時間補眠;不過,白天睡得越多,晚上就越睡不著,晚上沒睡好的毛孩,醒來又發現飼主都在睡覺,容易因為不安全感作祟而焦躁。長久下來身體沒有得到足夠的休息,連帶降低外出散步的意願,運動量不足甚至影響食慾。
       

為了讓牠們與飼主同步作息,養成良好的睡眠習慣相當重要。非睡眠時間,適時的搖醒牠們,跟牠們說說話、做些感興趣的活動。白天有足夠的運動量,晚上自然就會因為疲憊而入睡。
 

不用重新訓練如廁,建立友善環境是關鍵

Q6 若上廁所的習慣改變,是不是要重新訓練?
       

若年輕時都保持良好的如廁規矩,老年後才開始隨地上廁所,通常是出於生理因素,而非習慣變差,此時訓練牠效果不大,建議飼主找出原因,建立友善的如廁環境。
       

公狗尿尿不再抬腿、大便到一半就坐到自己的排泄物上、被溢出的尿尿沾到腳,常見於肌力衰退、無力撐住自己的老年毛孩;疾病如慢性腎衰竭、糖尿病,使得尿量大增;膀胱問題、老年失智,也會讓他們失禁。此外,老貓也有可能因為緊迫、身體其他部位不舒服,而在貓砂盆以外的地方上廁所。
 

居家環境上,廁所不要離日常活動區太遠,途中的地面與廁所記得止滑。若狗狗堅持只去室外如廁,記得增加外出頻率,減少憋不住尿的情況。而老貓可能無力跳進高的貓砂盆,選擇入口低的砂盆、或在外圍搭建緩坡,方便牠們進入。質地較細緻的貓砂,對老貓而言觸感比較好。      

 

毛孩也會失智,重點在避免牠受傷

Q7 牠最近好像認不出我來,毛孩也會老年失智嗎?
       

毛小孩跟人類一樣,隨著年紀增長,大腦功能降低,而在行為上產生類似人類失智的症狀。若出現以下症狀,請先帶牠去看獸醫,排除其他全身性的疾病。
       

- 叫牠名字沒反應,好像認不出家人

- 無法停止地踱步,碰到障礙物不會轉身,還會大聲吠叫

- 不會後退,常被發現卡在家具縫隙或狹窄處

- 吃過飯後馬上再討吃

- 呆望著牆壁或地板

- 大小便失禁後還踩得到處都是

- 作息混亂,晚上不睡一直哭嚎

 

因為是大腦功能出了問題,所以毛小孩不會知道自己犯錯或擾人,這時責罰牠意義不大;調整環境,保護牠免於受傷,維持彼此的生活品質,才是照顧的重點。

 

把牠置於充氣游泳池或圓形柵欄內,即使毛孩一直踱步,也不會弄傷自己。把家具間的縫隙填滿,避免牠鑽入困住後,因掙扎而受傷。將家具以瓦楞紙或柔軟材質包覆,避免牠撞到頭。由於牠無法分辨自己吃飽沒,因此,把每日用餐總量,拆成多次給予,增加牠攝食的滿足感。在活動區域內鋪滿清潔墊或包尿布,減少因為失禁產生的清理問題。

 

補充抗氧化物、EPA、DHA,利用遊戲或訓練的方式增加對腦部的刺激,讓環境變得多元不無聊。大腦退化雖無法治癒,但若早期發現、早期介入,還是能夠適度延緩老化速度。       
 

年度健檢改為半年一次

Q8 老年毛孩多久健康檢查一次?日常照顧該注意哪些事?

       

隨著年紀增長,定期身體檢查的頻率也要增加,寵物的1歲約略等於人類的7年,病程有可能在數月間快速進展,因此建議8~9歲以後,將年度健康檢查改為每6個月進行一次。


寫下居家健康日誌,紀錄毛孩的體重、飲食量、身體及行為的變化,以方便觀察毛孩身體改變的趨勢,也有利於日後提供獸醫師更多資訊。

 

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