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好英文=好工作 P.30

好英文=好工作 P.30

這天晚上八點鐘, 在一家補習班內名為「CNN 新聞英文聽力班」的課堂上,一名僅國小四年級的小男孩,坐在一群成人學生中。授課的老師 Allin,加拿大籍、擁有博士學位,他操著西方人優雅的英語,解說著賴瑞金( Larry King 〕的訪談節目內容。

Larry King 是美國主持新聞節目的招牌人物, 他採訪過全世界約三萬名重量級人士, 包括英國首相布萊爾、 前蘇聯總統戈巴契夫、 亞洲知名影星成龍等。Larry King 與受訪者的英文對話,有著西方上流社會的涵養, 及玩弄文字的詭辯;他操縱語言的程度,早已超過工具層面,進入了更深層的文化領域。課堂上,只見小男孩頻頻點頭,偶爾與老師對答。

這一堂課結束時是晚上十點鐘,一般孩子可能早已入睡,小男孩卻才準備回家;一系列的「 CNN 新聞英文聽力班」課程,不僅讓他提早進入成人世界, 更搶先接軌國際。

另一個學習英文的場景,出現在一對一( One on one 〉 的課堂中。三十五歲的Christine,在彰化銀行負責國際聯貸業務; 為了爭取公司帶薪帶職的出國進修機會,她參加為期兩個星期的英語簡報特訓。過去她的英文能力,只能勉強擠出單字,無法成句,經過一場魔鬼訓練後,Christine 通過考試,以第二名實現出國進修夢; 有兩個小孩的 Christine 樂極了,她的老公也為她高興,直說:「妳放心出國,孩子我來帶!」


徐旭東以英文開會──過程像是一場聽力測驗

近幾年來, 台灣颳起英文學習風,小男孩與 Christine 的故事,在大街小巷的補習班中,輪番上演著。

教室之外,也多得是與英文糾纏的人。從事電影事業的春暉國際總經理陳俊榮就把影片欣賞,當成上英文課;「別人看電影,帶走的是一個曲折的情節,我卻在腦子裡,留下一千六百句英文。」陳俊榮說。

學習英文,到底有多重要?學會了英文,又能證明什麼?依據美國《商業周刊》報導,具有英文能力的人,薪資平均高出不具英文能力者的三五%;一○四人力銀行的統計資料則顯示(參見附表〉 ,在現有六萬個工作機會中,有超過五○%以上的工作機會,要求具有英文能力;單以工程師的職缺而言,更有逼近八○%的工作機會,要求具備英文能力。

「以貝立茲( Berlitz 〉 而言,我們只用會說英文的人, 否則他如何和我及總公司溝通。 」貝立茲( Berlitz 〉 國際語言機構台灣區總經理葛瑞芬(Revital S. Golan 〉 斬釘截鐵地說。

由此可見,不會英文,很可能在職場外等著吃閉門羹;就算勉強捧住了飯碗,英文不靈,也難以擠入決策核心,更有可能砸碎飯碗。遠東集團董事長徐旭東喝過洋墨水,具有強烈的美式作風,他與公司高階主管開會,習慣用英文。結果,一次會議下來,活像是考了一場英語聽力測驗;會議結束、老闆離去後,留下一群高階主管,開始對答案:「老闆講了什麼?」「剛才老闆的話是什麼意思?」試想:聽錯一道試題,至多是被扣幾分;搞錯老闆的旨意,工作可就難保。

徐旭東測試高階主管的英文聽力,保誠投信總經理曹幼非則埋首修改主管的英文報告。日復一日,曹幼非終於抓狂,有一天,他按捺不住撂下狠話:「你們的英文再不設法進步,我就開除( fire 〉 你們。」

在組織裡, 坐上高位、績效傲人, 都不足以確保自己手中握著的是長期飯票。E.L.T. studios 負責人李慶文( Charles 〉 說,「我有一位同學擔任某家銀行的襄理,在公司裡屢次拿下全台灣地區放款績效第一名;但最近公司不斷強化海外業務,他開始產生強烈的危機意識,於是,也跑來我這裡加強英文能力」「英文好,世界就是你的;英文不好,就只能在本土市場裡混。」 Charles 斷言。

在職場中英文不好,就得戰戰兢兢地捧著易碎的飯碗;自己做老闆,難道就不必看英文的臉色?當然不是,而且,損失可能更大。一名本土的代理商老闆就曾感慨地說:「如果我的英文很好,公司的規模絕不僅止於此;十幾年前,就是因為不會 ABC,丟了好幾個代理權。」現在,這名老闆逼近五十歲,還是乖乖地找了一位老外學英文。


學習 ABC 就靠用力拗下去

在國際企業內,想坐上執行長( CEO 〉 的寶座,英語能力更是基本功夫。 代理全球最大商業英文認證多益( TOEIC 〉 測驗的忠欣股份有限公司執行副總經理甯耀南強調, 歐洲有許多公司,就是以 TOEIC 的計分標準,決定執行長的人選;甯耀南進一步說明,TOEIC 多益測驗的滿分是九百九十分,不少國際公司規定:測驗結果在九百分以上者,才能出任執行長;因為,九百分以上才有能力用英文主持會議,並在會中仲裁判斷各方說法,做出最後決策。

執行長的英語能力涉及決策品質,飛行官的英文通不通,則決定飛行安全。「飛機駕駛的英文不靈光,如何與地面塔台正確對話?」甯耀南表示。因此,依照航發會的規定,升任飛機師的 TOEIC 測驗成績必須達六百五十分以上。

最近在台灣,學習英文成了全民運動;相關的補習班,更是一間一間拔地而起。台北市補習協會總幹事張浩然指出,目前,全國立案的補教機構大約有五千家,其中,語文超過一半,英文又占語文部分的八○%以上。同時,補習班成立的速度,也加快許多,三、五年前,一個月大約只有二、三家新補習班成立;現在,一個月至少多出十家以上新面孔,其中,又以英文補習班的比率最高。

葛瑞芬也回應了台灣英語學習市場飛速成長的事實,她說:「不包括大陸,在亞洲地區,台灣市場的成長潛力最大。」葛瑞芬點出大環境的背景:「台灣能幫助國際公司,在大陸市場建立品牌,但重要的是,台灣人必須建立英文溝通能力,否則,這個橋梁角色將不保。」


台灣人的英文程度──比菲律賓女傭還遜?

大家都得學英文,那麼,台灣人的英文到底有多破(參見附表〉 ?最近,語言學習市場流傳著一句十分刺耳的話:「台灣人的英文程度,可能比菲律賓女傭還差。」葛瑞芬也深受其苦:「你無法想像,在台灣要找到具有英文能力的人,有多困難!」

「台灣成人的英文學習人口大約三萬人左右。」張浩然說,按照常理判斷,台灣的英文學習人口應不斷向上攀升,可是,三萬人的數字卻已維持了一段時間,為什麼呢?依據張浩然多年的觀察所得:「有些人學成後離開了,另有一批為數可觀的學習者,老是處於『三天打魚,兩天曬網』的狀態,數度進出補習班;只可惜,一次又一次痛下決心,但因未能持之以恆,至今見到老外還是吐不出一句完整的英文。」

三萬名職場人士在台灣各大英文補習班之間穿梭,不斷地發出求救訊號:「究竟如何才能把英文學好?」「不要放棄,拗下去就是你的。 」 Charles 謹記文藻技術學院謝淑貞老師所言;這一席話,使他順利走出英文鴨蛋的噩夢,現在可以靠英文開班授課;以色列人葛瑞芬則表示:「不要害羞、不要怕錯,大聲地說出來。」

當潮流鋪天蓋地而來,自外於主流趨勢者,唯一的下場就是被邊緣化;在國際化步步進逼,英文再也逃避不了,此刻,最佳的防禦方式,就是咬緊牙根學好它,當一名風光的英文馴獸師。

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