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起底神祕線上博弈大亨

撰文: 鍾張涵 日期:2017-09-28 分類: 話題人物 文章出處: 今周刊1084期

起底神祕線上博弈大亨

撰文: 鍾張涵 日期:2017-09-28 分類: 話題人物 文章出處: 今周刊1084期

小工程師靠著《老子有錢Online》博弈網站,累積上億身價,創造年營收17億元的向上集團。怎料興櫃之路碰壁,最終決定撤銷公開發行,自認擁有海盜精神的顧剛維,下一步是什麼?

他是一位線上博弈業的老闆,靠一款《老子有錢Online》網站,去年創下十七億台幣營收、獲利超過一個資本額,九月十一日卻被媒體報導疑似申請興櫃案找立委關說,躍上報紙頭版。

十天後,他召開臨時董事會,通過撤銷在台灣的股票公開發行,決定另尋他路,考慮轉往香港或美國掛牌。

他也是樂陞大債主
豪氣出借2.4億 生活卻低調


他還是出手闊綽的金主。遊戲大廠樂陞為紓解經營壓力,曾將旗下樂陞美術館股權質押給網銀集團負責人蕭政豪,但兩個月前面臨到期還錢的窘境,當時樂美館董事長何嘉興找他借錢,他一出手就是二.四億元,非常阿莎力。

雖然樂美館股價因一路狂瀉至低於質押的二.四億元價值,他還為此依當初合約規定寄發存證信函給樂陞,希望樂陞補足擔保品,但他本人解釋:「發存證信函只代表『跟你說一下要有擔保品了』,只是個法律形式,大家到時候才有依據。」樂陞法務長劉恩紘則回應,公司已計畫以現有資產進行借款、籌措現金補足差額,同時也打算提前清償這二.四億元。

樂美館七五%股權如今質押在他手上,但他說:「樂美館是做遊戲美術,我真的不熟,小何(樂美館董事長何嘉興)當時找我,我就借他。」並認為「也許半年後,樂陞就會還錢了。」

他也很低調,身為億萬富翁,員工卻透露:去年老闆還在開一輛Toyota上班,直到今年為了在招待國際客戶時提升形象,換了輛賓士。

接受《今周刊》專訪這天,他身穿一件簡單的灰色直條紋襯衫,開玩笑說,自己平時都穿POLO衫,但因為第一次接受專訪,「媽媽叫我穿正式一點。」

他是顧剛維,向上國際科技董事長,以一款線上賭場《老子有錢》發跡,年僅四十多歲就身價不凡,但登錄興櫃卡關,被櫃買直指「不適合登錄興櫃股票」,甚至被懷疑「透過幣商銷售貢獻營收」(暗指有幣商在遊戲中收購遊戲幣,讓玩家因可在現實中變現、願意投入更多錢去玩的地下金流)。

顧剛維嚴辭否認:「公司嚴格恪守法規,僅使用第三方金流系統:所有點數都是透過智冠、樂點儲值卡和Google及Apple平台銷售,資金透明還有會計師簽證在案,絕對沒有報導說的那種事!」

他義憤填膺道:「我如果真要做地下盤那類違法事情,可以賺到二十倍以上,但我沒有!」

自認正派怒駁違法
「沒什麼不敢讓主管機關查」


自覺理直氣壯的顧剛維,撤銷股票公開發行的聲明中透露委屈,「輔導期間蒙主管機關櫃買中心多次垂詢關心,最終因業務特性不適合之判定而無法登陸興櫃。……對於日前媒體報導明顯有違事實並誤導大眾,公司深表遺憾。」

櫃買中心則說,向上有八成營收來自《老子有錢》線上博弈遊戲,營運有不確定因素及風險,櫃買是基於保護投資人立場,認為這家公司營運性質特殊,所以才會有所疑慮。

向上的爭議不只一項,遊戲大廠網銀今年曾遞狀控告向上侵權,雙方有一個著作權侵權訴訟,但顧剛維打包票:「刑事訴訟在台北、台中都已駁回,只剩民事還在審議,那只是個遊戲玩法介紹圖,我們怎麼看都不認為有侵權,不可能成立的!」

但網銀指出,公司的《星城Online》裡的《海神》遊戲是在二○一二年推出,但《老子有錢》的《海神戰紀》則是在一五年推出,兩款遊戲玩法畫風幾乎雷同,網銀是希望能藉本次訴訟舉起大旗,希望司法能保護本土遊戲創作者。

「我們的上櫃路萬分艱苦。」顧剛維嘆道:「向上是台灣第一家純博弈類公司,想上市櫃,原因很簡單:IPO可以拓展品牌,讓資金、人才更充裕。我在歐洲、東南亞、美國談生意,對方都會看你是不是上市櫃公司,看你分量是否足夠。」

「因為我要做的不只是台灣市場,我要做一家偉大的公司!五年內要讓向上成為亞洲第一!」顧剛維說得豪邁。

向上國際品牌部資深經理謝邦彥對記者形容,顧剛維有點像是博弈圈的李焜耀(友達前董座),工程師出身,卻能親力親為跑業務,有商業管理頭腦,對品牌有堅持,但就是有點硬脾氣。「許多人勸他不要上市櫃,但他就是認為公司經營正派、資金清白,沒什麼不敢讓主管機關查的。」

時間回到十六年前,剛從交大畢業的顧剛維,和十多位學長學弟在新竹設立了一個小工作室,專門接單製作軟體或網站,包括博弈類軟體訂單,「當時的客戶(金主)決定成立博弈公司時,覺得我們工作室成員素質不錯,有意招攬,我就在裡面擔任執行副總。」那家公司就是台灣知名博弈機台製造商尊博科技(JUMBO)。

 


50萬「鬼屋」創業有成
建立品牌走出台灣 搶攻海外


進尊博工作的顧剛維,就此浸淫在博弈與遊戲產業供應鏈中。他說,十五年前台灣是電子遊戲機外銷大國,從機殼設計、開模、機板與軟體開發,產業鏈十分完整,「每次台灣辦展,各國來台取經的人潮絡繹不絕,外銷營收龐大,以代工思惟而言,這是一個小團隊可以投入的領域。」

顧剛維說,「我的工作一開始只是滿足老闆店裡的遊戲機需求,但逐漸看到海外市場整體趨勢後,漸漸想要自己做一些能走出台灣的東西!」○九年,心中創業的星火終於點燃,他以五十萬元成立向上。

向上初期員工僅二十多位,創業維艱,「只能穿拖鞋、赤腳吃便當,強調草鞋精神!」他笑著回想,「工作地方非常便宜、是簡陋的鬼屋!真的像鬼屋!九二一地震後,一樓還用鐵環綁柱子,怕倒。當時找員工之辛苦哦:他們到樓下一看到這個樓就不上來了。」

 



 

 

向上剛成立時仍以較熟悉的遊戲代工業務為主,這類訂單一開價就是一千八百萬元左右規模,全盛時期一年接四至五個訂單,營收就頗有餘裕;但中間仍有不少波折,例如幾次遭遇金主臨時抽單不做,導致運作陷入膠著。「從那時候起,我就體悟到:公司不能只做接單生產,必須做出自己的品牌。」

但金主抽單的噩夢也讓公司因禍得福。拜客戶抽單之賜,顧剛維決定把該款遊戲完成,並上線試試,這款產品就是二○一一年上線的《老子有錢Online》博弈網站。

「名字是我想的,也沒什麼原因,就是好記、聳動!」他呵呵笑:「當年我們還曾在高速公路上租了T霸宣傳,上排寫『為什麼登這個廣告?』下排『因為老子有錢』。」雖然引發熱議,但行銷效益驚人,公司還陸續找來知名藝人豬哥亮、曾志偉、林美秀代言,讓《老子有錢》營收連年奔高,去年貢獻十四億元規模。


 


 

 

雖然主要營收來自《老子有錢》,但向上也積極開發新業務。「我注意到市場趨勢已轉變到網路、手遊,而且各國競爭者的技術也在起飛。」顧剛維不滿足於僅放眼台灣市場,他明白表示:「台灣絕不能成為我們的終極(目標)市場。」他說,自己常以海盜精神囑咐員工:「因為台灣是海島國家,更應該乘風破浪、去搶奪市場!」

於是,顧剛維開始啟動海外授權、研發實體機台及遊戲機板,把業務多元化,「我們的客戶層次才能更鮮明、可針對不同結構一一進入。」

其中海外授權頗有斬獲,他舉例,向上設計出「網吧系統」,內建多款遊戲,把這套系統授權至美國各社區形態網咖,這個新業務去年五月正式開跑「就發爐了!」當月就帶來一二○萬美元收入,之後每月還有營收拆帳挹注。看好授權模式後市,顧剛維已計畫複製至其他國家。

他並指出,向上所設計的博弈機台、遊戲機板等各類新產品,今年五月在台灣電子遊戲機展(GTI)及澳門的亞洲國際博彩娛樂展(G2E Asia)展出後,已陸續接獲美國、日本、墨西哥及東南亞訂單。

收服美、墨、日客戶
全產業布局 或投資實體賭場


博弈網站打下創業基石後,顧剛維有意跨足實體賭場。前年他遠赴柬埔寨,本有意拿下一家賭場經營權,評估到最後雖放棄,但這段期間,他深入了解實體賭場生態,包括硬軟體如何完美結合、成功營運及商業模式;也因此發現,實體賭場和線上賭場運作,可環環相扣、相輔相成。

顧剛維引用市調機構SuperData報告指出:調查顯示,美國線上社交型賭場(Social Casino)遊戲玩家,有些人喜歡玩線上博弈、有些人只是喜歡累計線上積分,但無論哪一種,有八二%玩家會想參觀真實賭場並前往消費。美國實體賭場看準此行為模式,早已和線上賭場合作,只要線上會員點數(或積分)達到一定額度,就能換到實體賭場的消費折價券,或換一個晚上的住宿等,藉以吸引線上玩家走入實體,創造新的商業模式。

「台灣市場的胃納量不足以長遠發展,若要做一家至少有五十年歷史品牌的公司,就必須以產業趨勢做願景!」顧剛維說:「所以,產業內的所有產品,我都會去接觸它!」

無心插柳進了博弈產業的顧剛維如今對博弈情有獨鍾,在掛牌受挫、關說疑雲爭議中,談起未來仍是信心十足。當然,他是否真能成功挑戰國際市場,還得繼續看下去。

 

 

 

 

 

 

 

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