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高榮智走S形人生

高榮智走S形人生

楊方儒

名人專欄

588期

2008-03-27 11:23

在旺宏最高峰、股價近一百元的時候,高榮智選擇離開了旺宏,走向第二次創業經驗。現在,雷凌成了IC設計當紅炸子雞,他正穩穩走向S形人生的第二波高峰!

兩位親兄弟,一位臉圓圓、笑起來像極了肯德基爺爺;一位清瘦、臉形線條就像日本性格男星。在IC設計戰場上,他們卻是不折不扣的競爭對手。

哥哥是雷凌科技董事長高榮智,弟弟是博通(Broadcom)台灣研發中心總經理高榮新。雷凌是無線區域網路(WiFi)晶片本土天王、台股今年最受矚目的IC設計掛牌公司,博通則是美國網通晶片的百貨公司、世界第二大IC設計業者。


 
兄弟爬山各努力
矽谷母親家相聚,絕口不談公事


「超越博通,是遲早的事!」高榮智字字鏗鏘有力地說,雷凌全球市占率已擠進前五大,正積極超越美國領頭羊群。

然而,這句豪語,高榮智在家中卻從沒提過。因為他跟高榮新向來不談公事。

「我弟弟一張雷凌的股票都沒有!」高榮智說,四、五年前投資雷凌的人,現在有的都賺了十幾、二十倍出場,兩兄弟卻是公私分明。「因為我們是競爭者啊!」高榮新也說得直接。兩兄弟偶爾在矽谷母親家中小聚時,只會聊聊小孩的課業,絲毫不談公事與產業動態。

高家兄弟從小在高雄長大、父親很早就過世,由母親一手帶大,現在都走進半導體產業,在高榮智的口中,是捲入了大時代的產業洪流中。「從雄中考到台大電機,他小時候真的很聰明!」高榮智說,家裡窮,沒有多餘的錢補習,高榮新一路都是資優生,不需要老母親擔心。

高榮智自己也很爭氣。交大電子工程系六十三級畢業後,一票同學都準備出國念書,大家相招一起補托福、GRE,但他卻堅持自己苦讀,不花錢上補習班。

「他非常熱心幫助人!」高榮智的大學同班同學、鴻海集團執行副總裁程天縱笑著回憶說,他年輕時還是足球健將。

高榮智與程天縱這一班非常出名,包括合勤董事長朱順一與總經理陳玉龍、零壹董事長林嘉勳、誠致總經理方新舟、滾石集團創辦人段鍾潭、大霸董事長莫皓然,當年都是在風城一塊苦讀的好同學。

隨著雷凌即將在四月八日掛牌,來自這一班的公司市值,即將再增加超過一五○億元,高榮智兩次創業皆成功的故事,更為同學們津津樂道。


 
早人一步知天命
四十九歲想退休,卻來到S形轉折點


「我是旺宏的二號員工!」高榮智笑著回憶說,一九八九年,他與旺宏董事長吳敏求開始創業,直到二○○○年才離開。

在矽谷待了十年,又在旺宏待了十年,高榮智從海歸到本土,先懂了技術,又懂了經營。他擔任旺宏副總經理期間,一路參與旺宏從無到有,但他卻在旺宏股價近一百元、史上最巔峰的時刻離開了。

高榮智在旺宏十年,營業額從零到三百億元、員工人數從零到三千人,還是第一家在美國那斯達克掛牌的台灣科技公司,歷經這些光榮時刻後,他卻覺得階段性任務已經達成。

原本,高榮智離開旺宏時打算退休,但當時他才四十九歲,正值壯年。沒想到有次跟復盛董事長李後藤聊天,發現李後藤即使已經高齡七十歲了,求知欲卻沒有隨著年齡而減低,抓著高榮智拚命問些關於無線網路、衛星電視、寬頻等當時都還沒有太多人注意的新興科技。

相對李後藤的認真不懈,高榮智警覺自己還很年輕,不該輕言退休,也才有後來二次創業雷凌的誕生。

現在來看,高榮智離開的決定,是成功的。如果用一個倒S字來看,這正是他準備再創人生高峰的轉折點。

在短暫擔任元太科技的顧問後,高榮智與三位好朋友開始創業。現任雷凌總經理鄭雙徽、美國子公司總經理羅忠穩、技術處長李聲漢,都是通訊晶片的技術好手,大家看好WiFi晶片的成長空間,就寫了十幾頁的營運計畫書,開始找錢。

「在旺宏滾十年,業界都認識了!」高榮智回憶,夥伴們原本預期他要花六個月,但他只用一個禮拜,就募到了資金。

矽成副董事長韓光宇是高榮智二十多年老友,也是最早投資雷凌的「天使」!在他口中,高榮智懂市場、懂行銷,雖然自己不是無線通訊的技術老手,但他知道如何找對的人成事。

看看雷凌的股東陣容,就非常精采!聯電與台積電旗下的創投,都投資雷凌,同時贏得兩大晶圓代工業者的青睞,是台灣IC設計公司前無古人的紀錄。

另外,華碩與廣達、友訊與正文,一組是筆記型電腦、一組是網通產業,個個都是領導者,也都毫不避諱地投資雷凌。眾人一致肯定雷凌的台灣獨步地位,聯電更希望藉投資吸引雷凌訂單。

另外,這群富爸爸看上的是,雷凌的每一顆晶片,都能成功衝大量!這靠的是雷凌精準的設計能力,以及產品規畫能力。譬如,雷凌能夠領先同業把原本在WiFi的四顆晶片整合成三顆,今年下半年,預計將進一步率先把三顆整合成一顆,等於領先美國同業半年以上。
 
而這背後則是高榮智督促著研發部門的工程師,以無數加班所換來的,正因為產品的設計與規畫準確度高,能夠減少浪費與不必要的製造成本,加上雷凌至今沒有錯誤的產品規畫,近三年營收成長率都超過四成,最近一季毛利率甚至高達四成七。

兩次創業,都成了當紅炸子雞,高榮智語氣溫和地說,就是希望讓雷凌順利上市,讓員工與股東都能賺到錢。

很多投資雷凌的創投,現在檢視六、七年前的一籃子投資組合,成績都是慘兮兮,但雷凌一家的投資報酬,卻可以把其他十幾、二十家的損失,一次補了回來。

雷凌去年每股盈餘為一二.二一元,由於期望值高,去年未上市盤還一度衝到三六五元,近期腰斬的價格,讓不少投資人跳腳。「當時我自己看了,都覺得太高了!」高榮智認為。

 
小蝦米的倖存學
善待精銳選手,跟美國大廠競速


暫不論股價波動,事實上,雷凌這家年營收僅三十八億元的台灣小蝦米,已經讓美國大廠們備感威脅。

台灣製造的無線區域網路終端產品,全球市占率達九成,但少為人知的是,裡頭的核心晶片,一直是美國大廠的天下。七、八年來,有三、四十家台灣業者,陸續看上WiFi晶片的成長性,一個接著一個投入資金,卻都跨不過高技術門檻,以及創銳迅(Atheros)、博通、邁威爾(Marvell)等大廠夾殺,雷凌成了洗牌戰局後,台灣惟一的倖存者。

「雷凌的技術,現在已經可以跟Atheros平起平坐了!」美商新思科技總經理葉瑞斌觀察,雷凌在802.11無線技術世代演進中,a/g到現在當紅的n,一步步都走得穩健。

「從過去的例子來看,有成本優勢的台灣業者都會贏!」雷凌的客戶之一、捷超資訊總經理林聰來指出,當年瑞昱在有線區域網路產品一炮打響名聲,現在走到無線,台灣就看雷凌了。

雖然台灣IC設計業者,好題材越來越少,只要錢好賺,大家都爭相投入、流血殺價,但在WiFi領域中,卻呈現研發經驗值越墊越高,臨時起意的玩家,已經進不來這個市場了。

「我們是非常專心鑽研的,看到路邊的野花,都不敢採!」高榮智就強調,雷凌成立近八年來,也曾對其他題材心動過,但最後都決定,不要說什麼熱門、什麼流行,就去招惹。

也因為技術世代演進快,雷凌一直在跟時間賽跑,只要能比美國競爭者搶先一步推出新產品,就有機會勝出。

「有時候一天會吃到三個便當。」這是雷凌研發同仁的心聲。

今年農曆大年初一,雷凌有三分之一員工都在加班,同樣在公司督軍的高榮智,還特地發了封電子郵件,一方面強調雷凌做得還不夠好,一方面也勉勵同仁們的辛勞,結果,許多主管看到這封郵件,即使大過年,都主動回辦公室加班。

IC設計公司強調智慧資本,人才就是一切。高榮智挑明了說,雷凌只用台、清、交畢業的學生,一直在跟聯發科搶人才。今年雷凌員工分紅占盈餘比率高達三成,比聯發科的兩成五還要高,就是為了鞏固第一流的研發人力。

 
台灣第一仍輾轉難眠
跟驍勇大軍比價格、比速度、比耐力


除了員工分紅造成的隱憂之外,對於雷凌與高榮智來說,眼前還有不少挑戰。

「品牌能見度還要努力!」林聰來說,很多歐美大廠在下終端商品代工訂單時,都會指定裡頭的晶片由誰提供,雷凌知名度不夠很吃虧。

葉瑞斌則認為,製程越來越複雜,加上都是與一線大廠競爭,雷凌的速度就顯得很重要,「time to market就是成敗關鍵!」

的確,雷凌現在剛開始揚名立萬,未來還免不了一陣廝殺。而且,高榮智也很清楚,未來最大的對手是Atheros,他要讓所有人都知道,雷凌不會順理成章就成功挑戰第一,員工一定要更努力才行。

雷凌下一波的成長契機,將是手持式產品與各種消費性電子產品上,預料包括手機、UMPC、MID、掌上遊戲機,甚至是電視遊樂器、數位相框、數位電視等,都會廣泛內建WiFi晶片。以智慧型手機來說,目前內建比率僅僅五%,五年內有機會上看三成大關。

「五年內,能夠成長十倍!」高榮智強調,現在手持式產品占雷凌營收僅達五%,但將來會超過一半以上的營收比重。

高榮智的想法是,目前WiFi晶片市場約達十億美元,雷凌市占率若能從去年的一成出頭,三年內提升到三成,營收就可達一百億元。再拉長來看,WiFi市場有機會成長一倍,雷凌就會跟著水漲船高,更希望比下美國列強,做到世界第一。

一度低盪了四、五年時間,自嘲現在還是常常睡不好覺、過著不安穩日子的高榮智,正走向S形人生的再一波高峰!掛牌只是一個里程碑,雷凌與他的故事,後續還有得瞧。
 
 
雷凌管銷控管嚴謹
近三年營收成長111%  淨利率是對手三倍
公司
2007 Q4毛利率
2007 Q4淨利率
雷凌
47.0%
31.9%
Atheros
52.3%
 9.4%*
註:經美國公認會計原則計算
資料來源:雷凌公司
 
高榮智
出生:1951年
現職:雷凌科技董事長
學歷:交大電工系
   美國紐約州立大學電工碩士
經歷:旺宏副總經理、元太科技顧問
 

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