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台灣科技廠的救世主?

台灣科技廠的救世主?

谷月涵

科技

762期

2011-07-28 09:46

到末了,或許還是由微軟出手拯救科技大廠。當了多年的『邪惡獨占廠商』後,微軟或許會協助宏達電等其他台灣墊子製造商解決問體。

谷歌的產品一向都打「永久性測試版」(perpetual beta)策略,網站分析師在提到谷歌的策略時,也不會忘記強調這個名詞,亦即谷歌發布新產品的速度很快,並參考使用者的意見,讓產品更臻完美。

問題在於,部分測試版的反應不佳,尤其是使用者必須付費時。例如,去年推出的谷歌電視(Google TV),這是一個結合網路與電視的平台。谷歌與電視製造商如三星和索尼共同推出這項產品後,就不再積極行銷該計畫。事實上,谷歌願意在新市場打頭陣,並在發現產品不成功後立即收手,這是值得讚許的策略。像是谷歌的社交網路服務Google Buzz,以及即時通訊服務Google Wave,都是失敗的作品。隨著谷歌切入更多領域的新市場時,策略也必須隨之調整,對免費網路服務,如Gmail有用的策略,其他產品卻未必適用。

雲端服務必然會常態性地更新,因為這是一個規模龐大、複雜,且處於發展初期的產品;但對於消費性產品,經常性地更新恐怕就會出問題。儘管產品持續性更新的模式適用於網路服務業,但對於硬體作業系統(OS)卻是沉重的負擔。

網路的推出和替代可以在很短的時間內完成,如果程式碼有問題,可以蒐集使用者的意見,並在幾小時或幾天內修復完成,所造成的損失不致太過嚴重。但硬體設備部分,從產品開發、製造,和最後的銷售週期太長,無法單就有問題的部分修復,並在幾個月內推出新的產品更替。

就iPad和iPhone來說,蘋果掌控了軟體和硬體,自己製造半導體,對於不符規定的軟體商,蘋果有權大聲說不。谷歌擁有Android的開放碼軟體模式,並擁有多家製造開放系統的智慧型手機和平板電腦的硬體公司;此外,非蘋果的智慧型手機和平板電腦架構不同,每個品牌都試圖創造產品差異化,因此其中央處理器(CPU)的執行效果也不盡相同。當谷歌不斷更新Android系統,差距就會愈拉愈大;想要縮小差距,也得等到軟體商花時間重新調整應用軟體。

 

最近蘋果控告宏達電侵權案,其他採用Android作業系統的產品開發商,容易陷入專利權的訴訟案中。電子產品製造商使用Android無須支付費用,但不代表一切都是免費的,一旦這類訴訟將版權費和可能的銷售中止損失納入考量,恐怕不會太便宜。此外,即使最後外部的版權費比預期便宜,但最終費用的不確定性,已加深了產品發展與定價的困難度。

 

到末了,或許還是由微軟出手拯救科技大廠。當了多年的「邪惡獨占廠商」後,微軟或許會協助宏達電等其他台灣主要電子製造商解決這個問題,提供與蘋果類似的整合與協議標準,讓廠商在面對訴訟時較能站得住腳。這或許要等到明年推出的Win 8行動作業系統才可能實現,但至少潛在的解決方案已見到曙光。

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