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省錢大作戰

省錢大作戰

生活理財實驗室-平凡媽

政治社會

2012-05-08 14:31

隨著油電雙漲議題熱炒,最近省錢相關的新聞和話題也燒遍全台大街小巷,但是平凡家卻在鬧市中偏安一隅,為什麼呢?因為這場省錢大作戰,早在2008年金融海嘯襲捲全球時,平凡家就已經全家總動員應戰。

應戰的原因不是投資失利,或者因為當時的原物料起漲影響家庭開支。應戰的原因很現實,平凡爸還在創業過程中,平凡媽卻大膽的因為「時機迫近」,決定放下過去15年累積的利基轉換跑道,在產業薪資水準落差下,薪水硬生生的折了一半,家裡的收入也跟著嚴重縮水,但是,平凡姐妹的教育投資才剛剛起步,支出不但沒有減少還大幅增加。

所以平凡家省錢第一步,召開家庭會議。一如在公司裡的決策會議,執行家庭會議前,我們彼此間做了很多很多的溝通,包括:夫妻之間對未來和現在、生活質量和夢想達成、每一項取捨背後的價值觀和標準的溝通;以及,父母和孩子之間,對於生活即將改變,為什麼要改變,會變成什麼樣子,不同的角色不同的位置,可以各自貢獻什麼力量的討論和溝通。

當平凡媽還是單身一族時,省錢這件事相對簡單,但從一個人變成了一家人,要省錢,就需要全家人的支持和集體行動。

當「know why」的目標被清楚建立,接下來就要展開「know how」的行動。行動絕不是想想喊喊就好,這樣很難持久,行動需要工具和計劃配套,才能確實驗收成果。第一個必須存在的配套,是「記帳」習慣和「預算」機制。

這是平凡媽已經養成十餘年的好習慣,執行起來駕輕就熟。由於先前的帳本一目瞭然,所以我們可以很快的針對「還能再省」的支出項目,做有效率的整併或刪除。比方像減少外食,剛好配合姐姐上小學要養成規律作息,原本只是天天準備早餐的平凡媽,開始「天天煮晚餐帶便當」,這一省,就擠出了逾30%的餐飲費,可以轉變成姐妹的學習投資甚至玩樂成本。

記帳和預算的好處還包括,「計算性」的省錢而非「感覺性」的省錢,節約的動作更容易持久,並從「數字計算」出來的明確成就感中,找到「再下一城」的目標、方法和動力。否則就容易像減肥一樣,辛苦吃了三天的蘋果和地瓜,卻因為「覺得自己好可憐」,忘記一開始成功節食的成就感和目的,慰勞自己一頓炸雞大餐而破功。

省錢的第二個習慣,也是最難操作的習慣是「消費價值觀同步」。在平凡家,消費的價值觀有一套共同認定的標準,亦即「最好與堪用」。一個人辛苦賺錢一個人自由花錢時,沒有這套標準,平凡媽也常常跌進廠商行銷話術的陷阱裡,買不起最好的,也不想用最便宜但堪用的,就買了一大堆「中間」的產品。

什麼叫中間的產品呢?就是和最好的產品比較便宜許多,但不是功能缺東缺西,就是整體品質不到位,買回家用不了多久就放在角落裡生灰塵。但是中間產品和最便宜但堪用的產品比較,卻又好用得多也酷炫得多,所以,家裡堆了一堆「用不到」或「用不久」,但是「到處放」或「放很久」的東西。

進入省錢大作戰的備戰狀態下,全家人(包括平凡姐妹)的消費標準調到一致,要買東西,只有「最好的」或「最便宜但堪用」的兩種極端選擇而已。為了彼此溝通為什麼是「最好的」或「最便宜但堪用」的,或者這個時候到底要買「最好的」還是「最便宜但堪用」的就好,要提案的人就必須做足事前準備工作,包括了解產品,以及平凡姐妹已經很熟悉的「媽媽買東西前會做的事」-上網比價。

練習了3年多,平凡家現在幾乎沒有「衝動消費」的痕跡,每一個新的消費,也在嚴謹算計的習慣下被謹慎執行,於是,家裡的長物愈來愈少,既賺了現金,又賺了坪效。操作的過程中,還額外賺到了機會教育,讓平凡姐妹學到,如果決定或有能力買「最好的」,就要忍耐和愛惜,所以「最好的」使用壽命往往非常長。如果決定或只有能力買「最便宜但堪用」的,那就要謹守「便宜」的目標,一樣要省著用,因為剩下來的錢要慢慢存「等著」買最好的。

同期間,原本平凡媽教育姐妹的「想要」和「需要」,也突然增加了一個「必要」項目。原本由媽媽付錢的「需要」,變成要先衡量是不是「必要」,是必要才買,並且還要決定是暫時忍耐買最好的用久一點、多一點,還是等不及要先買堪用的,但是找最便宜耐用的選擇。如果不是必要,那就變成「想要」,由姐妹們自己存錢用零用錢買,或者「有一個特定理由」出現(比方生日或其他機動性獎勵機會)或姐妹成功「說服」媽媽,這是媽媽要付錢的需要而不是她們的想要,再由媽媽買單。

經過這麼長時間的練習和習慣養成,現在的平凡家,偶爾的「感性消費」(仍有10%以上的理性思惟穿梭其間,所以不到衝動購物)就可以讓大家「感官快樂」好久。還有一種快樂,是把先前累積的長物當成堪用的等級消化掉,或者二手拍賣或交換,直接換成現金或物資時,那種「藏富於民」的驚喜,也會帶出不同的小日子樂趣。

不過因為家裡愈來愈清爽,所以當大家開始省錢大作戰時,平凡家反而因為計劃消費「最好的」錢已經存夠了,或者必須汰換「堪用」日用品的時機到了,反向加碼投資和消費,開始「花錢大動作」,好累積平凡家下一波「藏富於民」的能量。

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