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霍金無邊界人生的真實告白

霍金無邊界人生的真實告白

借鏡人生

理財

2014-03-05 13:16

二十一歲罹患漸凍人症時,我覺得太不公平了。為什麼這種事會發生在我身上?當時,我覺得人生已經完了,永遠無法實現自己的潛力。但是如今過了五十年, 我覺得人生平靜滿足。

我結過兩次婚,擁有三名漂亮有成就的小孩。我的科學生涯一直很成功,我認為大多數物理學家會同意我對黑洞量子輻射的預測是正確的,雖然太難用實驗證明,至今還未幫我贏得諾貝爾獎。不過,我已贏得更珍貴的「基礎物理獎」,這是頒給重大的理論發現,儘管尚未獲得實驗證明。

身體不便對我的科學研究,向來不是太嚴重的阻礙。事實上在某些方面,我認為這是一項資產,因為我不用上課或教導大學部學生,也不用坐在繁瑣耗時的各項委員會中,能全心全意投入自己的研究。

對同事來說,我只是一名物理學家,但是對大眾來說,我卻可能是全世界最家喻戶曉的科學家。部分原因是除了愛因斯坦之外,科學家一向都不是出盡鋒頭的搖滾明星,部分原因是我符合了折翼天才的刻板形象。我無法藉由假髮和墨鏡偽裝自己,因為輪椅會馬上讓我洩露身分。

出名好認具有優缺點。缺點是我很難從事一般日常的事情,像是靜靜購物不會被人群包圍,索取合照。另外一個缺點,是過去記者對我的私生活有著過分的興趣。不過壞處敵不過好處,大家似乎真心喜悅見到我, 二○一二年我主持倫敦殘障奧運會時,有幸享有人生最多一次的觀眾。

我的人生充實滿足。我認為,殘障人士應該專心去做殘疾無礙之事,而不是懊惱無力可為之事。就我的情況而言,我盡量做到所有想做的事情。我到處旅行,去過蘇聯七次,第一次我與一個學生團體同行,其中一人是浸信會教徒,他希望分送俄文聖經,要求我們挾帶闖關。我們偷渡進去未被發現,但是離開時被捉到了,遭到當局留滯。然而,若是以走私聖經起訴我們,恐怕會造成國際事件與負面宣傳,所以幾個小時後就放我們走了。其他六次到蘇聯,是為了探訪當時不准到西方旅行的科學家,當一九九○年蘇聯解體後,許多最優秀的科學家離開前往西方,此後我就未到過俄羅斯了。

我還參觀了日本六次與中國三次,並到過南極洲在內的每大洲,除了澳洲之外。我會見南韓、中國、印度、愛爾蘭、智利和美國總統,我在北京人民大會堂和美國白宮發表演講。我坐過潛水艇到海底、搭乘熱氣球升空,也嘗試零重力飛行,甚至預訂了維珍銀河公司(Virgin Galactic)的太空旅行。

早期我的研究指出,古典廣義相對論在大霹靂奇異點和黑洞會失效。後來的研究則顯示,量子理論如何預測時間開始與結束發生的事情。能夠生在這個時代研究理論物理是很輝煌的一件事。若是能對人類認識宇宙有一點貢獻,我會覺得快活無比。(本文選自第十三章,陳若雲整理)


作者︰史蒂芬.霍金 Stephen Hawking  
一九四二年於伽利略逝世三百周年誕生,世人公認是愛因斯坦之後最傑出的理論物理學家。承襲牛頓擔任劍橋大學數學系盧卡斯講座教授長達三十餘年。其著作包括:《圖解時間簡史》(擴充修訂新版)、《胡桃裡的宇宙》、《新時間簡史》(《時間簡史》普及版),以及《大設計》等,並主編天文學經典《站在巨人肩上》五巨冊(其中包括哥白尼、伽利略、克卜勒、牛頓,以及愛因斯坦,總計兩百餘萬字的原典以及霍金的導論)。以上霍金各書中文版均由大塊文化出版發行。霍金擁有十二個榮譽頭銜,還獲得許多獎項與勳章,他是英國皇家學會會員與美國國家科學院院士,他在進行理論物理學研究的同時,並沒有忽視家庭生活(他有三名子女和一個孫子),此外他還計畫做廣泛的旅行,並為公眾演講。  

霍金網址:www.hawking.org.uk 

出版:大塊文化出版(2014年3月)

書名:我的人生簡史

  

目錄:

1    童年
2    聖奧爾本斯
3    牛津
4    劍橋
5    重力波
6    大霹靂
7    黑洞
8    加州理工學院
9    婚姻
10    《時間簡史》
11    時間旅行
12    虛數時間
13    無邊界的人生 

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