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曲家瑞:為理想設一個「使用期限」

曲家瑞:為理想設一個「使用期限」

借鏡人生

名人專欄

2015-01-08 12:29

夢的開始,往往燦爛耀眼,讓人充滿力量,可是很多人在做夢的同時,不是缺乏行動,就是行動之後,也因為種種因素無法實現理想,驀然回首,才發現年華已經老去。所以,一個人為自己的理想奮鬥,需要設一個底限。

理想也有「使用期限」

理想給人無限希望,亦如幻影般稍縱即逝,如果努力付出還沒有結果,就該考慮換條路走。

夢的開始,往往燦爛耀眼,讓人充滿力量,可是很多人在做夢的同時,不是缺乏行動,就是行動之後,也因為種種因素無法實現理想,驀然回首,才發現年華已經老去。所以,一個人為自己的理想奮鬥,需要設一個底限。

大學時有位對我影響甚深的老師,曾經說過一個「十五年理論」。他說,每個人都應該試著給自己一個底限,當你為了一個目標奮鬥了五年,卻沒有結果,你可以再給自己五年的時間;當你為了一個目標奮鬥了十年,仍然沒有成績,你可以再給自己五年;但是,如果第三個五年也過去了,還是一事無成,這時候,你也許真的應該考慮換另一條路走,千萬不要戀棧。

我覺得這個建議既能考慮現實,也能兼顧理想。

研究所畢業之後,我在紐約一待就是七年,但是七年間我幾乎是停頓的,直到後來被迫回到台灣,才驚覺自己畢業至今原地踏步。我突然想起那位老師的「十五年理論」,當我想起老師的提醒時,距離大學畢業已經過了十一年,只剩下四年的時間,就到了老師「理想使用期限」的「十五年」,而我對未來還是感到茫然。那個當下,我告訴自己,一定要盡快實踐自己的理想,而且要以雙倍,甚至是三倍的腳步趕進度。

回到台灣沒多久,我進入大學教書。雖然剛開始的時候,並不確定自己是不是真的喜歡教職,但是既然要當老師,我就全心投入,沒想到就這麼一直走到現在。在學校教了五年之後,我的確做出一些成績,除了第七年當上系主任,三年之後,又受聘擔任研究所所長,同時,教學期間我仍然持續創作,並參加國家舉辦的大型公共藝術獎競賽,作品獲選為當屆的典藏品之一,此外,也受邀在國內外舉辦多次展覽。

我還記得,當年在萬般不得已的情況下從美國搬回台灣,我一直以為這只是暫時的安排,總覺得很快又要離開,所以那些從美國打包運回台灣的行李,我一直不願意拆箱。直到在台灣待了五年後,某一天,我突然意識到自己在不知不覺中,早已完全融入這裡。那一刻,我才決定打開當年從美國運回來被收進倉庫的家當,告訴自己:「從今以後,我要留在這裡,耕耘這塊土地,並貢獻所學。」

不過,我想當年老師之所以對還在求學的我們提出「十五年理論」,一個很大的原因,或許是要我們在追求自己理想的過程中,不能一味地衝,必須正視所謂的「理想」,是不是真的能夠在我們的手上開花結果,如果只是不切實際的想像,卻對實現「理想」必須有的能力與條件視而不見,盲目投入一生的時間和精力,結果非但可能一事無成,甚至還浪費了生命。

三歲起我就開始學鋼琴,比起其他同年齡的小孩,我的鋼琴算是彈得很不錯。從三歲學到小學四年級,學鋼琴的第一個五年,我的表現讓老師驚為天人,加上家裡的其他孩子功課都很好,我的成績總是不如他們,只有彈琴這件事,我比起姊妹和弟弟表現更為出色。我還記得,小學的時候,每次發成績單,看到自己又考壞了,回到家我就乖乖練琴,所以我媽每次聽到我在練琴,沒有搶著看電視,就知道學校又發成績單了。

升上國中後,因為課業繁重,彈琴的時間少了很多,但由於許多教過我鋼琴的老師都認為我有音樂天分,所以父母覺得我可以走鋼琴這條路。出國念書後,我爸媽還是執意要我繼續學琴,一心一意要我報考全美第一的茱莉亞音樂學院大學先修班。

經過推薦,爸媽帶著我去找一位任教於茱莉亞音樂學院的老師,這位老師聽了我彈琴,就知道比起她在學校教的那些全世界頂尖的學生,我還差一大截。聽到老師這樣講,我暗暗高興,心裡想著終於可以不用繼續練琴了。沒想到,父母不死心,不認同這位老師的看法,既然最好的茱莉亞音樂學院沒機會,那麼就退而求其次,去紐約曼哈頓音樂學院尋找入學的可能。

同樣地找了一位曼哈頓音樂學院的老師,請她聽聽我的演奏,這位老師聽完後並沒有立刻否定我的能力,只是委婉地表示以我當時的程度,還沒辦法進入曼哈頓音樂學院就讀,但如果能再苦練一年,隔年應該就有機會考得上,算是留給我父母一點希望。

我在美國就讀的高中,有很多日籍、韓籍優秀的音樂學生,我雖然也熱中於彈琴,但跟這些天才比起來,我的琴藝明顯地落後很多,光是讀譜的速度和指法的熟練度,還有對音樂的敏銳度,我根本從起跑點就輸了。記得這些有音樂天分的亞裔同學,週末時常常要到全美各地參加比賽,我頂多就是充當啦啦隊跟著去觀摩,遑論要跟他們在音樂上一較高下。

當我還在為了音樂掙扎時,我在繪畫上的成績,無論在校內或校外,已經獲得諸多肯定,超越其他同儕,比起音樂,我在畫畫上的天分明顯要高出許多。高三畢業前,我已經申請到大學繪畫科系的全額獎學金,但我的音樂路卻還有很多不確定,我在曼哈頓音樂學院的指導老師留意到我有一對敏銳的耳朵,她認為我如果再苦練一年,也許可以朝著專業指揮的路前進。

如果我選擇成為專業指揮,那將是另一條充滿未知的漫漫長路,但是在繪畫上我已經展現優越的天分,獲得很不錯的成績。因此,最後我選擇了繪畫做為我大學的主修,放棄了從小父母刻意栽培,從三歲開始學的鋼琴。很巧合的,我剛好彈了十五年,在努力了這麼久之後,種種跡象都顯示,畫畫才是我的天命所在,也因此,我選擇了繪畫。

夢想可以帶給人無限希望,但亦如夢幻泡影般稍縱即逝,為了自己的理想努力付出,如果已經埋首十五年,卻還沒有結果,也許應該考慮換一條路走,才是踏實的做法。 雖然我鼓勵大家要勇於追求夢想,但也提醒每個人要築夢踏實,不要陷在夢想的泥淖中,不去認清事實。人在三十幾歲的時候還可以多方嘗試,到了四十歲,則要有清楚的自覺,才能在自己的專業領域中累積足夠的能量,好好站穩。

如果把人生比喻成種樹,二十歲正值摸索確認自己究竟是什麼樣的種子,想像要成為什麼樣的花,長成什麼樣的樹;三十歲則是四處尋找適合生長,確定可以生根的環境,等待發芽的時機;四十歲時,樹苗應該已經要長大,可以全心全地好好維護、好好栽培,等待樹的成長茁壯。如此一來,到了五十歲的時候,大樹才會枝繁葉茂,開花結果,得以享受美麗的花朵和豐饒的果實。六十歲一到,便能開枝散葉,成為自己專業領域裡的權威,讓別人到樹下乘涼,發揮力量回饋社會。

作者:曲家瑞
集大學教授、藝術家、作家、手繪漫畫家、二手玩具收藏家等各種角色於一身,近年活躍於兩岸媒體圈,帶領年輕世代勇敢追求「做自己」。
她持續不斷用大膽的衝撞啟發創意,作風前衛獨特,成果總是令人驚豔。
這一次,曲家瑞要走出課堂,用簡單明瞭的二十七句話,教大家如何活出精采而自信的人生!

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出版:平安文化

書名:誰說我沒有影響力

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