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隱含的軟實力

隱含的軟實力

黑傑克

名人專欄

954期

2015-04-02 16:26

品味的價值,縱然不能以「能賺多少?」來衡量,但這個優勢能以其他方式呈現。

在上海的書店看到簡體版,美國歷史學家威爾.杜蘭(Will Durant)的著作《歷史的教訓》,這本書是中國共產黨中央紀檢委(紀律檢查委員會)二○一五年的推薦書,首版十萬冊,不到一個月就完銷。

 

這本書不是新著作,是作者用了三十二年,最終在一九六七年完成的《世界文明史》中最後一篇「結論」。從上萬頁的論述中,萃取出濃縮為百頁篇幅的精華。其實這本書的繁體中譯版早在二○一一年三月,以《讀歷史,我可以學會什麼?》之名在台灣出版,比中國早了四年。

 

威爾.杜蘭研究人類的文明史,歸納出十二個方向的結論,包括「民主政體比較優越、共產主義難以持久」這種大膽的分析。請大家記得,這套大部頭史書的最後一卷,是在一九六七年出版的,寫作期間從列寧建立蘇維埃政權開始,直到共產黨拿下古巴和北越,正要血洗中南半島最鼎盛的年代。

 

當其時,剛獨立不久的小國新加坡,年輕的總理李光耀滿世界尋求支援,避免被在鄰近國家活躍的毛派游擊隊赤化的威脅。而文化大革命正轟轟烈烈在中國展開,並啟發了全球性的學生運動,準備推翻資本主義世界,建立馬克思的烏托邦。在這種氣氛下,敢做出「民主終將勝利、共產極權必將敗亡」的結論,除了勇氣之外,更了不起的是史家的洞見。

 

個人認為,這本書的出版過程,也是台灣軟實力領先中國的實證之一。

 

原著《世界文明史》十一卷,最早的中文譯本是幼獅出版社在一九七五到一九七八年出版,現在已經絕版,偶爾在二手書店會有殘篇,想要買全集的最可靠選擇是簡體版。簡體版比台灣晚二十年,而且是直接拿幼獅的版本繁轉簡而來。這個時間差,當年或許是因為政治因素,現在可就是品味的問題。

 

兩岸品味不同,但是品味值多少錢?

 

舉個極端但是很常被提起的案例,拜訪公司的時候,常聽到台灣經營者會說:A公司那個手機還是手錶什麼的沒啥了不起,他們也會做,成本只要A公司售價的十分之一就好。但是,只看到台灣公司以取得A公司的委託生產訂單當成股價上漲的題材,卻沒見到A公司少了台廠就做不成生意的說法。更常聽到說,整個智慧型手機產業的獲利,A公司拿走絕大多數,整個台灣產業用了上百萬的員工,卻只能分到十趴左右。這差別,就是品味吧。

 

《歷史的教訓》在中國暢銷,台灣人賺不到錢,美國人也賺不到。杜蘭家族是因為書籍出版年代久遠,過了收版稅的年限,台灣沒有服貿協議,不可以直接去賣書,出版社再有品味,也一樣賺不到,這個優勢只能以其他方式呈現。

 

從數字看,台灣在這地球上,根本渺小得微不足道。但是借用威爾.杜蘭的觀點,歷史畢竟是在擺盪中前進的,台灣的前途亦然。

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