在今天看見明天

莫忘明治維新

榊原英資

名人專欄

1164期

2019-04-10 10:37

明治維新是日本近代化的開端,二戰後的民主改革雖也對日本影響巨大,
但日本當代社會的基礎架構大體皆是在明治維新時代成形。

一八六八年開始的「明治維新」,是日本近代化的開端,該年,自一六○四年即開始統治日本的江戶幕府,將其政權交還給了天皇,由此而生的日本新帝國憲法,更明確表示皇權是神聖而不可逾越的。當時,為了弄明白西方何以強盛,許多日本政府高層官員都被送到歐洲及美國留學。

 

日本現代化在明治天皇在位的頭幾年開始展開。一八七一年實施的「廢藩置縣」,舊有的封建氏族被廢除,新成立的「縣」取而代之。原隸屬於舊有藩主的領地及統治權回歸中央,由作為最高領袖的天皇統一領導。

 

而東京也在當時成為日本新的首都,天皇的居所因此由京都遷往東京。日本軍隊國家化後,徵兵制度也隨之建立,並由新成立的海軍省作為最高主管機關。

 

維新後,傳統日本以「士農工商」為基礎的社會階級遭到廢除,各階級得以享有平等地位。然而以德川家、島津家、毛利家、三井家及岩倉家為首的「公侯伯子男」五爵,則成為明治維新後的新興貴族。

 

另外,如維新後的第一任日本首相伊藤博文、繼任者黑田清隆及井上馨等對維新有特殊貢獻者,亦獲封為伯爵。這套貴族體制一直要到戰後日本實施新憲法後才被廢除。

 

伊藤博文原屬於長州藩,黑田清隆則為薩摩藩出身。鑑於長州、薩摩二藩為推動明治維新的主導力量,當時許多首相皆來自於此。

 

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