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老果粉發威!棄300萬年薪賣「豆腐」 第1年就燒光1000萬 他如何熬出爆紅3C小物

「備份豆腐」上市半年內全球銷售突破6萬個,在海內外熱銷,產品更榮獲2018年Computex最佳產品獎。

黃健誠

創業

2019-09-26 15:00

50歲的陳良信,從高中開始,因接收親戚Apple II電腦,從此踏入果粉世界,玩蘋果、用蘋果成了他人生最大的興趣,長大後竟然還靠著蘋果開公司維生,以興趣經營事業成為他人生中最幸福的事。

在同事口中,台灣新創公司Maktar (民傑資科)執行長陳良信其實有著工程師性格,平時並不多話,但談起興趣這檔事,口中滿是「蘋果經」,對於蘋果各項產品如數家珍,是個迷戀蘋果30幾年的資深果粉,走上創業路,或許與他的性格與興趣有關。

 

陳良信以前唸的是中山大學物理系,從大學時期就嶄露開創者性格,除創辦麥金塔研究社、也成立動漫社,又因對蘋果強烈興趣自學有成,出社會工作後,沒進入本科系相關行業,選擇一腳踏入電腦領域,成了一名軟體工程師,幫過不少大企業開發軟體,年薪最高達到三百萬以上,卻放棄順遂的生活,踏上最崎嶇的創業路。

 

這項小物超火紅

連機上雜誌都看得到

 

逛起日本樂天購物網頁,發現行動電話類別中,竟有一項3C小物長期盤踞排行榜,這配件不只在日本熱賣,現在連華航及國泰航空機上購物雜誌都看得到。

 

這項3C小物「備份豆腐」,去年開始在臉書上爆紅,號稱讓iPhone使用者能在充電同時,自動備份手機內包括照片、聯絡資訊及音樂等資料,不少人以為是國外公司研發產品,事實上是出自陳良信帶領的新創公司Maktar,近期更開始打起「國際賽」,在香港、日本等地熱銷。

 

創意產品發想概念,源自Maktar先前推出產品「口袋相簿」。陳良信2014年創立Maktar,2015年推出口袋相簿時,旋即引起一陣風潮,當時在群眾募資平台上,僅短短45天內,就募得6千2百萬台幣,為當時台灣剛萌芽的群眾募資風潮開啟先河。

 

「口袋相簿」從群募開始

他天真創業以為「一千萬可以燒很久」

 

但是,為何能如此吸引眾人目光?陳良信解釋,口袋相簿有內建儲存空間,許多iPhone使用者經常備受空間不足困擾,但只要在充電孔插上這個像隨身碟的口袋相簿,用專屬App就可一鍵輕鬆將照片搬家。

 

不過,開發蘋果週邊商品,首先要通過蘋果官方MFi認證,陳良信在電腦上秀出官方發行,頁數高達一千多頁規格書,而且已經改版了30幾次,為符合蘋果規格,陳良信常抱著規格書徹夜苦讀,每一頁、每一段話都必定熟讀,還要協助合作廠商通過認證,在拿到要求嚴苛的認證後,資深果粉的他不認為蘋果要求不合理,「因為這些認證幫助我鍛鍊出良好體質」,一點都不怕別人挑戰。

 

操作簡單的的口袋相簿,從研發、募資到量產的過程不簡單。最早先在國外INDIEGOGO及KICKSTARTER平台進行群眾募資,雖然當時5萬美金(約台幣155萬元)目標看起來輕鬆達標,但陳良信拿出畢生積蓄當作創業的初始資金1千萬元,卻在一年內燒光了。

 

陳良信說,雖然早就有燒錢心裡準備,但當時公司僅有5名員工,以為1千萬可以燒很久,孰料才一年就燒光光,資金快速消耗始料未及。不過,多虧了2015年3月時下了一場「及時雨」,在台灣群眾募資募得6千2百萬,像是成為公司能繼續走下去的「續命丹」。

 

雖募得了資金,但陳良信回憶當時心情卻做了一個比喻,「就好像你為了釀米酒,弄了一片田種新品種,但你其實不知道那個米種不種得出來,也不知道酒釀得成不成功。」創業,就像在一塊新田裡拓荒試驗。

 

「當時並非滿心歡喜,更多的是忐忑不安,雖然看起來金額很大,背後代表的卻是壓力更大、交付貨品更多,」他說,因為對於量產程序沒有完備思考,發現量大到無法一夕之間就生產妥當。

 

雖然打不進通路卻還熱賣8萬個

陳良信的「減法哲學」奏效

 

在2015年,口袋相簿開始進行量產的同時,又遇上合作工廠失火,PCB板全部燒掉,還碰上台灣缺水,導致外殼使用的CNC製程受影響,只能用生產樣品的方式生產,不得已之下只能向其他新公司借貨、借將,好不容易才生產出來,在群募平台交貨期限已慢了一個月,讓陳良信身心感受到巨大壓力。所幸,產品上市後,獲得廣大迴響成為熱銷產品,迄今已賣出超過8萬個。

 

有了口袋相簿熱銷經驗,陳良信去年推出「備份豆腐」,成為在台灣、日本及香港都熱銷的3C小物,陳良信說,在研發產品時,這種3C產品往往被認為是男性使用,講求的是規格、速度,但他不講求規格類事項,而是去講「解決了什麼問題」,反而打中女性使用者的客群,據陳良信的統計,口袋相簿女性消費者的占比高達8成2。

 

陳良信說,身為資深果粉,追求的是像蘋果創辦人賈伯斯信奉的「減法哲學」,將產品功能簡單化,思考對使用者來說最有用而設計,但也因此打不進講求規格的通路中,因採購通常只問「你們有什麼功能」,講究的是多功能的規格戰。

 

但也因為打進通路困難,從推出口袋相簿開始,並不知道該如何跟消費者溝通,將產品賣出去。但危機就是轉機,在不靠通路狀態下,竟能熱賣8萬個,陳良信認為,其中一個原因是團隊開始學會在網路上對「消費者說故事」。

 

陳良信推出的「備份豆腐」,將口袋相簿技術延展,「因為人會忘記備份,但卻不會忘記充電」,將兩件事合而為一,消費者還不用改變使用習慣。

 

▲只要把「備份豆腐」插在充電線與豆腐頭之間,就能輕鬆地無痛備份資份。(圖片來源:Maktar

 

陳良信說,從口袋相簿推出後,聽了不少消費者回饋,發現產品就是要夠簡單、解決問題,因此就算冒著打不進通路風險,還是要這麼做。所幸隨著知名度漸漸打開,開始與法雅客、德誼、Studio A等3C通路及遠傳、台哥大等電信商合作,現在連全台4千多家7-11都買得到。

 

2019年9月安卓版備份豆腐問世,陳良信說,推出用意除蘋果使用者外,安卓系統使用者也能體會簡易備份的方便性,解決蘋果到安卓手機備份問題,未來的研發方向將朝向無線領域發展。

 

公司賺錢自己卻不支薪

陳良信:看更長遠的未來

 

陳良信創立Maktar,資本額1千萬,但2018年營收約7千8百萬,毛利率高達51.56%,不過,陳良信坦言,雖創造如此佳績,但想要打進海外市場,最需要資金投入,因開發跟技術雖然重要,在他創業過程中,體會到其他人幫助也很重要,未來希望能強大到吸引投資者的目光。

 

對於創業這件事,陳良信謙虛地說,目前還不敢說自己算「創業成功」,雖然過程辛苦,但成長很多,「創業過程中,體會到台灣其實是支持創業的地方,尤其是群眾募資方面,只要是MIT或是想為理想做些事情,台灣人會給予很多支持,這些人就成為創業的原動力。」

 

雖然,一路充滿崎嶇,但陳良信說,以前當Freelancer(自由工作者)替各個企業開發軟體時,年薪上看三到五百萬,但現在雖貴為Maktar的CEO,對於公司賺的錢仍分毫未取,只依賴他在Mac app store上架熱賣的小軟體「webcam setting」維生。

 

何不打一份薪水給自己?陳良信說:「創業不只是為了錢,為的更是理想。」

 

「不要怕失敗,經歷很多測試、繳了很多學費,嘗試新產品、新市場,才能慢慢找出成功的可能!」 這是資深果粉如他,熬出的創業心得。

 

▲將陳良信收藏的iPhone一字排開,數量高達17隻,其中連在台灣沒有上市的iPhone第一代(上排左一)都有。(圖片來源:黃健誠攝)

 

▲身為資深果粉的陳良信,對於所有蘋果的產品都會想盡辦法收藏,從麥金塔時代的Apple II主機到最新出的iPhone 11手機都有。(圖片來源:黃健誠攝)

 

陳良信 小檔案

出生:1969年生

學歷:國立中山大學物理系

經歷:

Mac軟體工程師

美商Towne Services駐台代表

澳洲Admerex

聯齊科技共同創辦人

Maktar民傑資科創辦人

Maktar年營收:2018年7800萬台幣

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