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被華納掃地出門的環球音樂總裁

被華納掃地出門的環球音樂總裁

施旖婕

話題人物

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606期

2008-07-31 15:20

人生旅途不可能永遠順遂。但無論世間萬物如何變幻,鮑伯.萊特和道格.莫里斯仍然堅持初衷,開創自己的一片天地。在媒體娛樂業中,創新、衝勁,是兩位CEO不變的特質,也是成功的本質。

鮑伯.萊特和道格.莫里斯,曾被媒體界認為是注定的失敗者:鮑伯.萊特在大學主修法律,踏入媒體業後,被同行視為門外漢;道格.莫里斯當了四十年的音樂人,卻在一夕之間被華納唱片公司掃地出門。

但是,誰也沒想到,幾年之後,他們二位竟分別成為NBC環球公司及環球音樂集團的總裁兼執行長。

是什麼樣的動力讓他們堅持在媒體業走下去?是什麼樣的經營哲學使他們成功帶領各自的媒體產業?

萊特一路走來總讓人跌破眼鏡:從維吉尼亞大學法學院畢業後,進入奇異電子(GE)擔任律師,過不久離開律師公會,成為GE塑膠部的主管。離開GE後,萊特擔任寇可斯有線電視(Cox Cable Communications)總裁一職,最後又回到GE。

 

萊特  從製造業到媒體

 

一九八六年,GE買下全國廣播公司(NBC),萊特再一次做了人生的賭注——成為NBC總裁兼執行長。

 

當時,許多媒體娛樂界的從業人員並不看好萊特的學經歷和執行能力,不過這一切似乎是多慮了;萊特不僅將NBC從一家小型的廣播公司躍升為全國前四大媒體之一,更在○四年NBC成為環球集團的一部分時,收購法國維蒙地集團(Vivendi Universal Entertainment),拓展娛樂事業版圖。萊特同時也是NBC任期最長的執行長之一。

 

萊特成功將GE的競爭精英文化帶入NBC,他說,競爭使人進步,更能激發一個人的潛力和創造力。

 

在接掌NBC之前,萊特曾待過三家媒體,豐富的媒體經驗,加上當時正值四十三歲的壯年,「這是我的優勢。」萊特自豪地說。

 

萊特認為當年的他早已做好萬全準備來迎接挑戰,相信自己能帶領NBC邁向新紀元。當時GE總裁傑克.威爾斯(Jack Welch)指派他經營NBC,絕對不是錯誤的決定。萊特在NBC二十年,證明了這點。

 

積極、冒險犯難是萊特成功的關鍵因素,萊特要求自己和員工,必須在觀眾越來越沒有耐心的時代中不斷求新求變,才能贏得最後勝利。

 

莫里斯換了環境看得更多

 

「沒有永遠的贏家,也沒有永遠的輸家。」這句話用在道格.莫里斯上一點也不為過。

 

當了四十年音樂製作人,寫過無數暢銷歌曲,一九九四年更成為華納音樂集團的領導人,看似一帆風順的他,卻在時代華納(Time Warner)的鬥爭中,從走在時代尖端的領導地位,被迫落入凡間。

 

這是莫里斯人生最低潮的時候,但莫里斯並沒有迷失方向。「無論身處何方,我始終是音樂人。」被華納辭退後的莫里斯,重新回歸音樂本質,最後在環球音樂集團找回自己的舞台。

 

一九九五年莫里斯正式成為環球音樂集團總裁。莫里斯認為在環球得到更多的尊敬和支持。「我尊重我過去失敗的經驗,自然而然別人也會尊重我的態度。」

 

莫里斯並不忌諱和別人談起那段傷心往事,現在的他對人生大徹大悟,有了新的體認:「真正的大人物,必是走過苦難的人,因為他們得到的東西才會比別人更多。我是如此,瑪麗亞.凱莉也是如此。」

 

除了瑪麗亞.凱莉,環球旗下知名藝人還包括U2、Sheryl Crow等人。如何與這些名氣和產值有可能超越他的「員工」們相處?

 

「溝通」是莫里斯認為最可行且最有效的方法之一,與藝人暢談理念,共同發掘與其他音樂市場不一樣的作法。

 

不過,莫里斯不喜歡唱高調的藝人,而喜歡聰明的員工,只要是有潛力、有創作才能的音樂人,莫里斯會毫不猶豫簽來環球旗下。「藝人是在為自己的才華工作,不是造神運動!」莫里斯堅信。

 

對網路科技看法大不同

 

網路發達及科技產品不斷推陳出新,一般大眾受惠於其便利性;但對於大多數的媒體娛樂產業人而言,這並非福音,因為網路下載和盜版猖獗的問題日益嚴重。

 

但莫里斯認為,縱使自由創作者大量興起和網路下載普及,假若未透過音樂集團的包裝和宣傳,仍然很難達到大紅大紫的效果。他也發現,在網路上點閱率極高的音樂作品,其銷售成績卻往往以悲劇收場。


相較於莫里斯,萊特的想法較大膽創新。萊特在NBC任職的後期以發展衛星電視為主,「把節目網路化」是NBC因應科技發展的新作法,但是,這無疑是一項新挑戰。如何改變觀眾收視有線電視的習慣?如何開發新廣告商贊助?都是發展衛星電視所暗藏的問題。

 

鮑伯·萊特

道格·莫里斯(左):從作曲家到總裁,莫里斯始終沒有忘記,自己的音樂人身分

鮑伯·萊特(右):大膽、積極是萊特成功轉型為媒體大亨的關鍵


鮑伯·萊特Bob Wright

出生:1943年,美國籍
現職:目前致力於自閉症公益活動

學歷:維吉尼亞大學法學學士

經歷:奇異電子副總裁、寇可斯有線電視總裁、NBC環球公司總裁

 

道格·莫里斯Doug Morris

出生:1938年,美國籍

現職:環球音樂集團總裁
學歷:哥倫比亞大學畢業

經歷:作曲作詞家,1966年為美國女子團體The Chiffons寫下暢銷歌曲〈Sweet Talkin' Guy〉。1994年擔任華納音樂集團總裁,但不到一年即被辭退。

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