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巴士司機之女謝淑薇翻身世界球后傳奇

巴士司機之女謝淑薇翻身世界球后傳奇

謝富旭、蔡曜蓮、黃家慧

話題人物

864期

2023-06-11 21:00

編按:37歲的台灣網球好手謝淑薇與21歲的中國王欣瑜,聯手闖進2023年法國網球公開賽女子雙打項目冠軍,歷經3盤苦戰,終以1:6、7:6(7:5)、6:1上演大逆轉,擊敗第10種子美國湯生(Taylor Townsend)與加拿大費南德茲(Leylah Fernandez)的女雙組合。

這也是謝淑薇個人第2座法網也是她個人第5座大滿貫女雙冠軍,估計冠軍可入袋共享59萬歐元(約1946萬新台幣)獎金,亞軍也有29萬5千歐元獎金。

一位巴士司機之女,如何在有「貴族運動」之稱的職業網球球壇闖出一片天?以下是《今周刊》2013年的人物報導。

(原文刊載於2013/7/12,更新時間為2023/6/11)

 

 

一位巴士司機之女,如何在有「貴族運動」之稱的職業網球球壇闖出一片天?


溫布敦女子網球雙打新科冠軍得主謝淑薇,證明了一件事:即使在資源貧瘠的台灣網球運動,夠堅持、夠努力,也能在沙漠中綻放出美麗的花朵。

 

網球,特別是職業網壇,真的只是有錢家庭子弟才玩得起的貴族運動嗎?當今年溫布敦網球公開賽雙打決賽結束時,謝淑薇打破了這個神話,她用手中的冠軍盃向全世界宣告,這個神話是被台灣人顛覆的!

網球是起源於法國貴族的娛樂活動,長久以來一直被視為是高雅的運動。然而,謝淑薇「邂逅」網球、甚至勇闖世界網壇的過程,不但稱不上「高雅」,甚至還充滿著刻苦艱辛的磨難。

 

這一切,要從謝淑薇五歲的時候講起……。


謝淑薇(左)與老搭檔彭帥(右)高舉溫布敦女雙冠軍獎盃。

謝淑薇(左)與老搭檔彭帥(右)高舉溫布敦女雙冠軍獎盃。(圖片/Getty)

 

球后背後,謝父看出潛力苦心栽培


把謝淑薇推向世界網壇的推手是她的父親--謝子龍。謝子龍並非出身名門世家,年輕時他只是賣過「枝仔冰」、出生於新竹新埔窮苦人家的客家子弟。出社會時的謝子龍,考上台汽客運的大巴士司機作為謀生職業。為了多賺點錢,除了當司機外,他與妻子(現已離婚)還經營打鑰匙的小店鋪,並且兼營照片沖洗與婚紗錄影。

眼看自己的小生意步上軌道,月收入一度達到二十幾萬元,即將邁入小康的中產階級。但讓謝子龍料想不到的是,三十九歲那年,為了討生活,長久一直壓抑在內心的運動鬥魂,竟在不經意的情況下燃燒了起來。

「三十九歲那一年,我走路經過新竹市府後街的中正網球場,正好看到有人在打網球,當時我彷彿少年看到漂亮的少女般,竟一見鍾情地愛上這項運動,儘管當時我連發球都還不會!」

 

隔天,謝子龍就赴中正網球場直接報名學打網球,再隔一天,他把五個孩子(當時五個,目前謝子龍育有七個孩子)全部「拖下水」一起學,當時謝淑薇才五歲。

報名打網球,原本只是基於親子同樂,但這一練,謝子龍竟發現,自以為學網球已經算很快上手的他,五個孩子竟青出於藍更勝於藍,展露出過人的運動天賦。尤其是當時年僅五歲的謝淑薇,揮拍擊球時的身體協調性、速度感令旁人大為驚豔。

謝淑薇小學三年級時,甚至就已經能擊敗謝子龍以及不少大人,網球神童的稱號不脛而走。那時候,謝子龍為女兒謝淑薇感到驕傲之餘,心中的煩惱也油然而生。「有錢人,煩惱的是子女沒天分,錢沒地方花;我是看到淑薇以及其他兄弟姊妹擁有運動天分,如果真要認真栽培,錢還真不夠他們花。但如果不栽培他們,讓他們的天分得以發揮,我又覺得很對不起他們!」謝子龍回憶當時內心的掙扎說道。

事實上,不僅是對網球有過人天賦,只要是圓形的球,不論體積大小,謝淑薇都能「駕馭自如」。謝淑薇的好友、超級馬拉松世界名將陳彥博有一次與謝淑薇去「大魯閣練習場」後,他奉勸其他朋友不要看謝淑薇是女生,就輕易與她賭球類運動,「不管是棒球或投籃,與謝淑薇比賽,鐵定會輸得很慘!」事實上,謝淑薇學高爾夫沒幾個月,就曾與友人在國外打球,竟展現「一桿進洞」的驚人實力。


為圓孩子網球夢,謝父賠上財產與婚姻


憑著這股天分,以及父親細心調教,謝淑薇很早就在網壇嶄露頭角。十一歲那年,她跳級參加十四歲級的東亞巡迴賽,一舉拿下女子單打與雙打冠軍。僅再隔三年,即拿下協會盃全國不分齡排名賽單打冠軍,並在世界青少年女子網球排行榜上名列第五,成為台灣網壇實至名歸的「球后」。那年,謝淑薇才十四歲,只是個青澀的國中女生。

只不過,如果只靠著「天分」,謝淑薇頂多只能稱霸國內,想要縱橫世界網壇,除了天分,更重要的還有「決心」,一種克服現實經濟條件、不達目標絕不罷手的決心。

貧窮是夢想的最大殺手!這句話一直是套在所有追夢者頭上、難以解除的緊箍咒。為了支持孩子的網球夢,拿三十九歲之前所累積的老本苦苦支撐的謝子龍,也逐漸走到筋疲力竭的臨界點。

「為了孩子們的網球夢,我幾乎散盡家財,甚至落到房租一度繳不出來的窘境!」謝子龍神情黯淡地說,「三十九歲前的我,一度月入二十幾萬元,三十九歲後,我在網球上花錢如流水,最窮時,全家八口擠在四至五坪大的小套房,甚至曾拿車及相機等較值錢的東西去典當轉現金。這場網球夢,不僅讓我散盡財富,也導致我婚姻觸礁!從經濟角度看,網球讓我成為失敗者。」

謝子龍原本打的如意算盤是,讓太太(前妻)陪著孩子出國打球,他在國內繼續經營鑰匙店與沖印店,持續為網球夢「輸血」。「不過,當時孩子的媽不善管理經費,出國比賽一趟就幾乎花光我計畫好一整年的預算!都一起生了七個孩子了,最後還是以離婚收場,講給人聽都不好意思,離婚有許多原因,網球應占了九成吧!」謝子龍無奈地說。


累積實戰經驗,全
家睡廂型車巡迴比賽


網球對謝子龍而言,宛如是一場中年的豪賭。隨著謝淑薇成績愈來愈好,謝子龍也跟著「愈撩愈深」。為了謝淑薇與雙打搭檔練球的考量,謝子龍不惜舉家搬至高雄租屋而居。而為了替孩子尋求與高手對打的機會,他開著廂型車闖蕩全台網球俱樂部,「沒錢住旅館時,全家就睡車內。」

謝淑薇的弟弟、曾經拿過溫布敦青少年組男雙冠軍的謝政鵬回憶說:「還好大家當時還小,都很小隻,才能夠五、六個人擠在一輛車內睡覺,想上廁所或洗澡,就利用網球俱樂部的盥洗設施解決。」

種種克難條件卻絲豪不減謝淑薇從小立志要成為頂尖職業網球選手的企圖心。長時間在大太陽底下練球的結果,不但使謝淑薇皮膚黝黑呈古銅色,臉上也冒出許多雀斑。「我對淑薇說,你不是天生就黑,而是後天被太陽曬黑,以後會白回來的。」謝子龍總是這麼安慰女兒。
由於經濟窘迫,謝淑薇從十五歲起正式進軍職業網壇,就背負了比其他選手更沉重的現實壓力。

謝子龍回憶說:「她第一次參加ITF(International Tennis Federation )巡迴賽時,我竭盡所能也只能讓她帶二千美元出國,我對淑薇說,你最好每場賽事都打進四強,否則可能連回國的機票錢都沒有!」那一次為了省錢,謝淑薇甚至睡在飯店的洗衣間,卻拿下五連冠,二千美元不但沒花完,連獎金還帶了四千美元回國。


為了一圓子女的網球夢,謝子龍不惜賠上自己的婚姻。圖右 為謝淑薇去年以全球排名25名,作為父親60大壽獻禮。

為了一圓子女的網球夢,謝子龍不惜賠上自己的婚姻。下圖為謝淑薇去年以全球排名25名,作為父親60大壽獻禮。

 

(攝影/吳東岳)
 

鐵血訓練,曾逼得謝淑薇出走日本三年


○二年,謝淑薇十六歲,正值青春叛逆期,因無法認同父親的鐵血教育方式,自行赴日發展。赴日期間,她自行找教練,打工、睡在友人家中地板上,仍四處參加日本國內比賽累積經驗。

 

雖然一度與父親「失聯」,父女之間不講話達三年之久,但謝政鵬說:「這三年期間,姊姊還是好幾次偷偷回到台灣,躲在角落裡看我們練球,只是避免與父親碰面。最後,也指導我們打球,好笑的是,她教球時比爸爸還凶!」這次謝淑薇拿下大滿貫女雙冠軍後,隨即打電話關心人在台灣的爸爸:「你心臟還好吧!」

在「強力網球」當道的職業網壇,身材纖細的謝淑薇,在底線抽球上或許比不上西方一流球員那麼具有威力,卻能善用與生俱來的身體協調性及球感,借力使力,把球擊至出乎對手意料的落點。

曾與謝淑薇練過球,而且是甲組球員的台北市網協理事長李聖傑說:「淑薇的身體纖細且柔軟,這使得她的手腕能非常放鬆,在切球及上網的處理,常達到令人意想不到的角度與落點,西方人高馬大的強力型球員難以做到這點,這是她的致勝武器。」

「利用有限的資源,開創無限的可能」,一直是謝淑薇的座右銘。這句話不僅是指有限的物質條件,更是網球技巧與體力突破極限的一種可能。

隨著謝淑薇在技巧與心智上的成熟,她在職業網壇上的成績也更上一層樓。這個四大公開賽的雙打冠軍,不僅鼓舞了她自己,也鼓舞了所有身處劣勢,卻不輕言放棄力爭上游的人。

 

謝淑薇讀小學 時就常與成人 對打並獲勝。

謝淑薇讀小學時就常與成人對打並獲勝。

 

 

謝子龍(左)一度窘迫到只 能租5坪大小套房供一家8口 同住。

謝子龍(左)一度窘迫到只能租5坪大小套房供一家8口同住。

(圖片/UDN.COM)


謝淑薇
出生:1986年
學歷:台北體院
職業獎金:177萬美元
成績:女子網壇單打最高排名第23名(2013年),是台灣女網最高紀錄。女子雙打最高排名第9名
興趣:網球、音樂、漫畫
偶像:葛拉芙(Steffi Graf)、辛吉絲(Martina Hingis)
封號:鬼之切球

22年網球路
1991 開始接觸網球。
1997 跳級參加14歲級東亞巡迴賽,拿下女子單打和雙打的雙料冠軍。
1998 認識彭帥(溫布敦雙打搭檔)。
2000 成為全國冠軍。
2001 參加職業賽,獲ITF女子巡迴賽事五連冠。
2002 受不了父親鐵血教育逃家,前往日本投靠新教練。
2005 首次闖進美國網球公開賽單打會內賽,於第一輪止步。
2006 澳洲網球公開賽第二輪止步。
    為中華隊打下杜哈亞運女子團體金牌、混雙銅牌。
2007 陷入沒有贊助的危機,迫使她開記者會向外求援。
2008 澳洲網球公開賽,女單止於第四輪。
2009 法網女雙打到4強(搭檔彭帥),雙打世界排名上升至第9。
2012 馬來西亞公開賽女子單打冠軍,生涯首座WTA等級單打冠軍。
    溫布敦網球公開賽女子單打晉級32強,創下台灣女子選手在溫網單打最佳成績。
2013 WTA女單排名曾上升到23名。
    溫布敦雙打冠軍(搭檔彭帥),共獲30萬英鎊獎金。

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