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一堂讓兩萬學生搶著上的機率課

一堂讓兩萬學生搶著上的機率課
葉丙成(右二)找來電機系學生,花了超過5個月架設遊戲網站,就是要讓全球學生感受機率課的魅力。

賴筱凡

教育

攝影/陳俊銘

875期

2013-09-26 13:39

在滿是史丹佛、普林斯頓、密西根大學教授的課程中,他的「數學機率課」一推出就吸引全球一、兩萬人報名,這到底是怎樣一位台灣教授,可以讓全球學生如此風靡?

台大有一門課,登上世界知名的Coursera線上開放課程教學平台,在滿是史丹佛、普林斯頓、密西根大學教授的課程中,他的「數學機率課」一推出就吸引全球一、兩萬人報名,這到底是怎樣一位台灣教授,可以讓全球學生如此風靡?

這位台灣教授是台大第一位留著馬尾髮型見校長的老師,平日不修邊幅,在校園裡騎著滑板車,不認識的人可能還會誤以為他是台大學生。

他的機率課期末考考卷從頭到尾不會出現任何一個數學公式,即使學生都不會寫,看完考題內容也會捧腹大笑,「因為我標榜的是,就算考不好,也要讓學生笑著離開教室。」這位樣貌年輕,說話也很新生代語言的老師就是葉丙成,三十九歲,台灣大學電機系副教授。

葉丙成在台大最知名課程有二:一是電機系本科的機率,另一個則是與電機毫不相關的簡報課。他不僅專科的機率課大受歡迎,就連簡報課也是在預選期間,就有四五○位學生搶著要上。

 

葉丙成


教學有趣
「鄉民梗」常掛嘴邊


出身書香世家的葉丙成,受到父親也是老師的影響,從小立志當老師。當他從美國密西根大學拿到博士學位後,就回台大任教。不過,想教書是一回事,如何教得好又是另外一回事。「我其實是個比較不甘寂寞的人,同樣的東西做兩、三年,就覺得煩了,只好想些辦法來改變。」所以,葉丙成上課不出作業,他讓學生來出作業。

其實上過葉丙成課的學生都知道,他的教學風格是出了名的迥異於一般老師,不只嘴邊經常掛著年輕人才懂的「鄉民梗」,課堂氣氛也很活潑,甚至還嘗試近年美國盛行的「顛覆教室」教法,上課前讓學生先在家看教學影片,課堂上反而用來寫作業與解題。

聽起來很不同於一般人的求學經驗,卻潛藏葉丙成對現代小孩之於學習態度的觀察。「美國學生修課,大概只有十二到十五學分,台灣學生每學期卻要修二十幾個學分,學生其實很忙。」葉丙成解釋,美國大學每周都有作業,逼得學生每周都要看、要複習,但台灣學生修太多課,連帶地老師教學時就無法每周都要求他們寫作業。

「因為作業一多起來,學生就只能應付,做作業也會變得很片段,沒有連貫性。」葉丙成說,台灣學生很聰明,作業內容看起來像是從教科書第五.六章出的,學生就只回去複習第五.六章。「可是,你今天要他們出題目就不一樣了,為了想考倒其他同學,他們會從五.一章認真看到五.六章,就為了找到出題目的材料,反而有更完整的學習。」

葉丙成隨手找出一個學生出的題目,題目內容是這樣的:「柏拉圖有一天問蘇格拉底:什麼是愛情?蘇格拉底請他到花園摘一朵最美麗的玫瑰花,只能摘一次,而且不能回頭走,但花園是一直線,也不能回頭走,錯過了就不能回來。聰明的柏拉圖自有他的打算,他偷偷知道,花園裡的玫瑰花共有八朵,他的策略是最先看到的三朵玫瑰花當作參考樣本,無論如何都不要摘,接下去只要看到比這三朵更漂亮的花,就直接摘,不再猶豫下去。假如按照柏拉圖的策略,他摘到最美麗的玫瑰花機率是多少?」

翻著這些題目內容,葉丙成臉上滿是笑意,這些題目徹底反映出學生很樂在出題,就像他的教學理念:「Be clear, be fun.(簡單又好玩)。」

 

葉丙成

▲大學時最喜歡機率課的葉丙成,回台大教書後,自然最想開課教機率。


創造動機
線上遊戲破關解題

 

即使葉丙成樂於教學,也很努力營造上課樂趣,「可是,我發現,還是會有學生在課堂上打瞌睡,當下很不能理解為什麼?」葉丙成反覆思索,最後他找到了一個原因──動機。

「我發現,如果一個學生對這門課沒有(學習)動機,你講得再有趣、再清楚,也是對牛彈琴。」為了引起學生的學習動機,葉丙成認為關鍵就要讓學生先喜歡上這門課。因此,他開始設計遊戲規則,把上課內容、作業變成在玩線上遊戲。

他把學生分組,讓他們為作業出題,每道題目就像一個關卡,讓各組之間互相攻破關卡,「為了增加競爭感,我們弄了一個網站,上面會有最新戰況,你會看到每一組攻破了多少題目,落後的組別就會有危機感。」

這套作法成功引起了新世代學生的學習動機,有些學生即使在準備期末考,卻怎麼都想再多玩幾題機率關卡,才甘願去讀書。葉丙成很得意,因為他的教學目的達到效果了,「從小看電視長大的孩子,思考很Visual(視覺化),所以教育也要隨著聽眾做調整,時代在演變,如果我們傳達的形式不是學生喜歡的,他們連第一次學的機會都不會想去嘗試。」

針對教學,其實葉丙成有很多想法,例如他在美國密西根大學教書時發現,美國的學生們對於上台簡報很在行,「如果只是前三○%的學生很會做簡報,這樣反而很平常;但如果是九五%的學生都很會做簡報,只有五%不擅長,這個現象就很有趣了。」

葉丙成回頭看台灣學生,擅長上台做簡報的人數比率,剛好是美國學生的相反,只有五%擅於上台簡報,「我認為上台簡報對於學生來說,是一件很重要的事,即使出了社會工作,你也需要這項技能。」這也激起他開設簡報課的動機。


打破框架
讓大學生對童簡報

 

三年前,葉丙成開始在台大電機系開課教簡報,上課內容顛覆傳統,考核方式也很特別。他要學生們到小學去,挑選自己擅長的課為小學生上課做簡報,電機系的學生就教簡易的電子學、物理系的學生就教一堂物理,小學生會針對他們喜歡的一堂課,直接投票。

投票結果很殘酷,讓有些學生覺得很挫折,有位學生直接在期末評鑑表上抗議:「為什麼要向小學生做簡報?」

面對學生的疑惑,葉丙成笑了笑,「出社會工作的人做簡報,往往面對的是一群比自己還不熟悉實務、卻又掌握決策權的人,大老闆們有時不見得很懂技術,但你得說服他們。」葉丙成認為,如果讓學生直接向同學做簡報,同儕學習程度、理解程度相近,說服難度也隨著降低。

「我沒辦法直接在課堂上找大老闆來聽他們做簡報,唯一能找到與學生的知識、理解力都有落差的,就是小學生。」葉丙成的課程設計是,如果學生能把一個簡單的大學課堂理論講得很容易懂,連小學生都可以理解、喜歡,那麼他的簡報就成功了。


常上臉書
站第一線關心學生

 

台灣的學生很聰明,書上的理論他們都懂,但真要他們做,又是一回事。對葉丙成來說,作為一位大學老師,責任義務更多,不只要激起學生對學科的喜歡,還要讓他們有動機來上課,課堂之餘,他每晚還花一到兩小時看臉書、寫部落格,站在第一線關心學生。

一開始,葉丙成的妻子不是很認同,認為他只是花時間在網路上,但對葉丙成來說,他比誰都懂這種師生間若有似無的關聯。三年多前,一位學生在畢業典禮致辭,感謝葉丙成的教導,即使前排坐了台大校長、電機學院院長,學生卻在台上一字一句念出對他的感謝,那個畫面讓他感動到起雞皮疙瘩,「相同的感動,這輩子只有兩次,一次是我大兒子出生,一次是這名學生的致辭。」

從那刻起,讓葉丙成明白,教學是互動的。後來,葉丙成出任台大教師發展組組長,決定要讓這些學生沒說出口的感動,傳達到老師手上,「很多人可能會覺得台大學生很冷漠,可是這個活動辦下來,四五○○張卡片被一千多位老師收到,有的老師原本以為學生都不喜歡他,但很多沒有出聲的學生,其實都很感謝他們。」

對於成為台大首批登上Coursera教學平台的老師,葉丙成認為,這只是身先士卒,希望把台大優質的課程輸出到國外去,同時也是引進一種新的教學方式。對他來說,「師者,傳道、授業、解惑。」這些才是他身為老師最重要的初衷。

 

葉丙成
出生:1974年
現職:台灣大學電機系副教授
經歷:台大電機系副教授、台大教研中心教師發展組組長

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