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國際奧賽二度奪金的17歲生命鬥士

國際奧賽二度奪金的17歲生命鬥士
陳伯恩接受化療住院時,阿公阿嬤特別煮了他愛吃的食物,從台北萬華坐一個小時的車來看他。

何佩珊

話題人物

黃秀娟提供

918期

2014-07-24 12:57

站在國際資訊奧林匹亞競賽舞台上,為自己再添一面金牌的十七歲大男孩陳伯恩笑得很燦爛,任誰都看不出他身上曾有被病痛折磨過的痕跡。熱愛數學的他說:「我只是跟別人一樣很努力而已。」

七月十九日中午時分,台北國際會議中心舉辦的國際資訊奧林匹亞競賽正進入頒獎典禮最高潮,當「陳伯恩」三個字被念出時,台下瞬時響起熱烈歡呼,因為他為首度擔任這場國際賽事主辦國的台灣,留下一面寶貴的金牌!同時這也是今年二月才完成一七一周白血病療程的他,再次在國際大型賽事奪金。


從小展現數學天分,六年級把老師考倒


領獎的場景對正就讀於科學工業園區實驗高級中學二年級的陳伯恩來說不算陌生,這次在來自八十一國,超過三百名競爭對手中脫穎而出的他,早已是國際數學競賽的常勝軍。

「我教書三十多年來,第一次遇到這麼特別的學生。」校長黃芳芷對陳伯恩鑽研數學的熱情和天賦印象深刻。她透露,陳伯恩六年級時,她在課堂上故意拋出各種高於小六生程度的難題,問到最後,全班只剩陳伯恩還答得出來,甚至還會反問老師,把老師考倒。

雖然陳伯恩在一歲多就發現罹患視網膜母神經細胞腫瘤,必須摘除左眼,但這絲毫沒有阻礙他的學習能力,才一歲多,他就已經能認得一到二十,和二十六個英文字母。陳伯恩的母親黃秀娟說:「大概幼稚園他就已經可以讀小學程度的小說。」展現出對文字和數字的天賦。

不過父母只希望他快樂成長,即使發現他對數字學習能力很強,也沒有刻意栽培,直到小學三年級,老師發現課堂上的教學已經無法滿足他的求知欲,才開始考慮讓他跳級學習進階課程。

「其實我們都是一邊看一邊觀察,看看他喜歡什麼,看他可以進步到多深,沒有幫他規畫人生發展的時程表。」黃秀娟說,其實在小學以前,除了透過日常生活互動進行一些簡單猜謎、搶答遊戲,陳伯恩的學習都是來自課外讀物,沒有上過正式數學課。

陳伯恩則是到小學四年級才發現自己對數學有一股狂熱。「很大的轉捩點是在小四時看到Martin Gardner(美國知名的業餘數學大師,在《科學美國人》寫數學遊戲專欄超過二十年,另有五十本以上著作,以簡單詞彙及趣味帶領一般大眾進入數學世界而聞名)的書。」陳伯恩說,Martin Gardner是他的偶像。

所以,從四年級起,他開始參加數學競賽,小六那年還成為第一屆丘成桐中學數學獎年紀最小的得主。他當時以流利英文完成《A General Study of the Dating Problem》(約會/祕書問題的一般討論)報告,優異表現差點讓評審誤為是曾任教於交大資訊科學系的爸爸操刀。

而後他又陸續拿下第二十二屆亞太數學奧林匹亞競賽銅牌、二○一○年東南數學競賽金牌等大小獎項。「他才小學六年級,就已經完成美國十二年級的大學先修微積分課程,而且拿下滿分。」黃芳芷忍不住讚歎,也因為陳伯恩的程度已超越學校可提供的數學課程,所以他開始越級到交大應用數學系上課。

 

奧賽數學天才


全家人一起抗癌,朝七成治癒率前進

 

然而,就在他十四歲那年,無情的病魔卻找上他。當時的他總是感到莫名疲憊,經診斷才知道罹患了「急性淋巴性白血病」,也就是俗稱的血癌。

一開始黃秀娟不敢相信,每天起床都希望這只是一場夢,心疼孩子怎麼會遭受這樣的病痛折磨。但陳伯恩表現得很鎮定,黃秀娟說:「知道生病的消息,他沒有太激烈的反應。」

所幸,醫生告知,這個年紀孩子經過一七一周療程後,有七○%至八○%的機會可以治癒。所以他們全家很快打起精神,黃秀娟對著陳伯恩說:「好,這是我們的目標,這三年我們就做這件事情,朝七○%的目標去做!」

每當化療的痛苦副作用來時,黃秀娟就鼓勵他:「這個階段過去了,我們就離三年三個月的目標又更一進步!」他們也盡可能讓陳伯恩在就醫時不要有太多懊惱、發呆的機會。「剛好有數學競賽可以讓他準備,就比較不會專注在自己病情上。」

一一年,國際數學奧林匹亞競賽在荷蘭舉辦,一向對數字很敏感的陳伯恩將醫生曾說過的白血球數量若降到多少,感染機率就可能多高等各種數字牢記在心,因此,心裡雖然很想參加比賽,卻又對出國後不可知的狀況感到猶豫和恐懼。

「我希望他快樂,不要被這個病困住。」黃秀娟形容,「當時我一邊提心吊膽,一邊鼓勵他去比賽。」後來做足準備,帶著藥、消毒用品,全家陪他一起到荷蘭奮戰,他也帶回銀牌的好成績。隔年,他更在阿根廷舉辦的國際數學奧林匹亞競賽奪金,成為我國首位拿下金牌的國中生。

一三年,原本打算挑戰國際資訊奧林匹亞競賽的陳伯恩,雖然一路過關斬將,取得國手資格,最終卻因身體因素而放棄培訓機會。

現在,黃秀娟想起兒子因化療副作用而痛到打滾的畫面仍很心疼:「當他真的很不舒服的時候,數學沒辦法算、遊戲也沒辦法玩,我們其實什麼都做不了……。」話語中滿是不捨與無奈。

今年二月結束一七一周療程後,這次陳伯恩總算不用邊做化療邊準備比賽。陳伯恩在新竹實驗中學的指導老師蔡明原觀察,經過這一次,他好像變得比以前更開朗,「畢竟連化療這麼痛苦的過程他都克服了,還有什麼不行呢?」


自比數學怪咖,用e-mail設謎題


不過談到這次比賽,陳伯恩直言很緊張,「前一個半小時我解了兩題,但第三題一直解不出來,總覺得表現沒別人好,還以為拿不到金牌了。」所以後來奪金,他自己都覺得驚喜。

陳伯恩在部落格形容自己是一個Math nerd(數學怪咖),他國一那年,還搞怪地在暑期奧林匹亞數學研習營網頁的自我介紹上,用自己的e-mail設計出一道數學題:「有九個字母點七個字母@gmail點(一氧化碳)M」提供算式線索,讓大家去解答。

除數學與寫程式外,陳伯恩也有其他的愛好。「我喜歡唱歌和寫作。」另外他也參加過舞蹈社團、辯論社團、a cappella(無伴奏合唱)社團等。去年進入化療尾聲,體力較好時,他還開始學吉他,不到一年已經彈得有模有樣,今年在奧林匹亞頒獎會場上還小露一手。

 

奧賽數學天才

▲除了數學,陳伯恩也很喜歡唱歌跳舞,在小學二年級留下了這張與同學一同玩樂的照片。(黃秀娟提供)


陳伯恩和血癌對抗,又頻在國際賽事中獲獎的故事很激勵人心,但他其實一直很希望可以被當成一般人看待。陳伯恩接受《今周刊》採訪時透露心聲:「不希望是因為我生病才值得被報導,我其實和其他人都一樣努力!」

對於未來,陳伯恩已經勾勒出自己的夢想。「我想要申請MIT(麻省理工學院)。」他說。他不打算再參加奧林匹亞競賽,接下來這一年要重新學數學,把基本功練得更扎實。

 

奧賽數學天才
陳伯恩
出生:1997年出生於美國加州(小學一年級回台灣)
學校:科學工業園區實驗高級中學二年級
家人:父、母、妹妹
興趣:數學、程式、唱歌、寫作

 (圖片來源/UDN.COM)

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