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32年來首位美巡賽冠軍潘政琮 用強心臟克服身材劣勢

鄭閔聲

話題人物

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2019-05-15 09:02

反覆揮桿苦練,能將雜草叢生的空地,鋤成平整的高爾夫球道。
潘政琮就是這麼克服逆境,登上高爾夫最高殿堂,
也替下一代開出一條希望道路。

潘政琮

 

白球筆直飛往果嶺中央,精準地在離洞口只有六碼(約五.五公尺)的位置靜止,這是台灣高爾夫球選手潘政琮,與生涯首座美巡賽(PGA Tour)冠軍之間,最後的距離。

 

四月二十一日,在美國南卡羅萊納州舉行的傳承高球賽(RBC Heritage),進入決勝的第四回合。當天前十七洞,潘政琮打出全場次佳成績,累計總桿數躍居單獨領先;關鍵的第十八洞,他只要掌握眼前這記六碼推桿、抓下「博蒂」,就能篤定奪得冠軍。

 

潘政琮謹慎微調站姿,輕巧地瞄準左側出桿,白球畫出漂亮的右曲線朝洞口前進,一切看來都很完美,直到頑固的白球在洞口涮了一圈,又硬是彈了出來。潘政琮這時不禁雙膝一彎、露出苦笑;他知道,錯過這次大好機會,很可能讓其他選手迎頭趕上,將比賽逼進延長驟死賽。

 

但他很快調整心情,先穩穩推進停在洞口的白球,接著立刻趕往室內練習場,為延長賽暖身。這時候的他,完全沒有料到,幸運女神正準備對他露出微笑。

 

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進入練習場沒幾分鐘,潘政琮就透過直播畫面得知,原本總成績只落後他一桿的美國選手坎特雷(Patrick Cantlay),在同樣的第十八洞,意外吞下「柏忌」;本來已做好長期抗戰準備的潘政琮,就這麼登上王座,成為三十二年來,第一位在這項全球最高水準職業高球賽事稱霸的台灣人。

 

父辭教職全力栽培

苗栗小孩夜宿廂型車征戰

 

「我真的沒想過會這麼順利。」幾天後,潘政琮對《今周刊》記者談起「看電視拿冠軍」的過程,語氣仍顯得有些難以置信。

 

想在高手如雲的PGA贏得冠軍,有時或許需要一點機運;但對年僅二十七歲、球齡卻超過二十二年的潘政琮而言,這場勝利就如同比賽中逐洞累積的成果,沒有一絲僥倖。

 

在苗栗出生的潘政琮,沒有顯赫的家庭背景,父親潘榮和曾經是高中珠算老師,母親康月美則在住家附近的全國高爾夫球場擔任桿弟。一家八口,經濟狀況並不寬裕。

 

由於妻子工作的緣故,潘榮和得以接觸高爾夫球,並斷定這項運動未來極具發展性,於是他主動辭去穩定的教職,改當夜間保全,打算專心將兩個兒子——當時年僅五歲的潘政琮與八歲的潘福強,培養成為角逐高額獎金的職業高爾夫球選手。

 

潘榮和的高爾夫球水準只有業餘愛好者程度,訓練兩個孩子的方式也是土法煉鋼。他們的專屬練習場,是全國高爾夫球場旁一塊無人管理的山坡地,父子三人每天就從山腳下徒步跑上「祕密基地」鍛鍊體力,然後在雜草叢生的空地上揮桿。起先,他們擊出的小白球經常消失在亂草堆裡;但隨著兩兄弟每天勤奮地用球桿「除草」,練習場慢慢變得有如高爾夫球道般平整。

 

「那時候訓練量真的很大,除非遇到颱風天,否則沒有放假。」潘福強回憶,自己與潘政琮當時年紀還小,不懂得享受高爾夫球樂趣,完全是被父親「壓著」練球,每天清晨上學前與傍晚放學後,固定要練球六小時,全年無休。潘政琮當年也不清楚父親為何如此嚴厲,還曾經因為邊練邊哭,讓旁人誤以為潘榮和「虐童」。

 

不知道是兩人天賦異稟,或是父親的嚴格訓練收到成效,潘家兄弟接觸高爾夫球不滿一年,立刻在青少年組賽事闖出名號;就連愛打高爾夫球的前總統李登輝,也很欣賞「大、小潘」的球技,不僅捐贈球具,還建議全國球場提供協助,兩兄弟因此得以在下午空閒時段,免費使用球場練習,趁機觀摩其他高手打球。

 

逐漸嶄露頭角,雖然讓潘政琮與潘福強獲得一些獎金與補助,但終究無法充分支應日常開銷。三人參加外縣市比賽時,常為了省下住宿費用,窩在潘榮和的舊廂型車過夜;潘榮和還得利用兩兄弟練習、比賽以外的空檔,四處尋求企業或個人贊助。

 

「他們爸爸去拉贊助的時候,常會聽到有人嫌兩兄弟『細漢』(身材矮小)、很難打得起來。甚至還有人說:『沒錢就不要學人家打高爾夫』。每次遇到這種事,他回來都會很失落、沮喪。但別人愈是不看好,我們就愈鼓勵孩子一定要爭氣。」至今仍在全國球場擔任桿弟的康月美說。

 

這段艱苦的日子,恰好是美國高球傳奇人物老虎.伍茲(Tiger Woods)邁向顛峰的年代。潘榮和總會指著電視上的伍茲對兩兄弟說:「以後就換你們拿冠軍喔!」期待兒子能有機會打進美國職業賽,揚眉吐氣。

 

二○○六年,機會果真出現。當年還不滿十五歲的潘政琮,獲選為杜哈亞運重點培訓選手,接受美國客座教練指導。美國教練看見小潘的潛力,主動問他:「如果我能幫你申請獎學金,你想不想來美國念高中?」

 

到美國打職業賽,是父親從小烙印在他腦海的目標,潘政琮毫不猶豫地答應。

 

亞運結束後不久,潘政琮收到美國教練來信,通知他已經取得佛羅里達州的IMG體育學院獎學金,必須在○七年九月學期開始前報到。當時,他還未滿十六歲。

 

一般情況下,像潘政琮這樣的小留學生,必須有監護人同行;問題是,潘家的經濟狀況,實在無力負擔另一個人在國外的生活支出。

 

潘政琮與家人
▲ 父母親的全力栽培,讓潘政琮(右二)與哥哥潘福強有機會在高爾夫球界闖出一片天。(圖片來源/CTPN)

 

大二登業餘球王

轉職業從「小聯盟」打起

 

這時,一路替兒子編織美國夢的潘榮和猶豫了,他擔心兒子隻身赴美可能誤入歧途,一度力勸潘政琮打消出國念頭,甚至還祭出扣留護照的激烈手段攔阻;但潘政琮意志堅定地說服父母,承諾自己「絕對不會變壞」,才讓潘榮和改變心意,順利出國發展,「如果錯失當時那個機會,現在的我,一定會在很不一樣的位置。」他說。

 

一切的挑戰,都是到了美國以後才開始。從小就把全部心力投注在球場上的潘政琮,英語只懂「yes」、「no」等少數單字,完全無法與人溝通,只有練習高爾夫球,能讓他短暫逃離孤獨無助的現實生活。

 

也是在高中階段,潘榮和罹癌去世,但潘政琮因為兵役問題,無法返台奔喪。那是潘政琮一生中最低潮的時刻,但他只能強忍悲傷,不斷告訴自己,只有專注在課業與球場上,才能完成與父親共同的夢想:PGA冠軍。

 

為了讓父親安心,潘政琮努力學習語言、融入美國生活,順利申請上名校華盛頓大學(University of Washington)的高爾夫球獎學金。大二那年,身高不滿一百七十公分的潘政琮,已經是業餘世界排名第一的高球選手。

 

對一名鎖定職業巡迴賽的選手來說,登上業餘顛峰,無疑是最佳的轉換跑道時機,但潘政琮並不急著投入職業賽賺獎金,除了想取得學位,也是因為知道自己的開球距離與穩定性,和頂尖選手相比仍有差距,正好可以利用大學最後兩年時間補強,「我的目標一直是PGA,但我不想求快,而是想真正站穩腳步。」他解釋。

 

「他的身材不高大,但心智能力非常強悍,善於利用身邊的所有資源,這是頂尖高爾夫球選手的重要天分。高爾夫球是強調腦力的運動,不是比誰能把球打得遠。」潘政琮在華盛頓大學的教練瑟蒙德(Matthew Thurmond)這麼分析。

 

「無論在球場上或球場外,小潘都會明確設定攻擊目標與方向,再用強悍的意志力執行。」全國高爾夫球場總經理吳憲紘也有類似觀察。

 

雖然頂著世界業餘球王光環,轉職業後的潘政琮,只能先從類似「小聯盟」的巡迴賽打起;直到第三年,才累積足夠積分,獲得PGA巡迴賽參賽資格,但仍只是不保證能固定出賽,有時必須等大牌選手缺賽才能遞補登場的「非種子」球員。

 

「我就像馬戲團一樣,提著一袋球具、一件行李,在不同城市奔波。有時早上醒來,還會忘記自己在哪裡,時間空間都有點錯亂。」潘政琮透露,職業高球選手的生活,並不如表面上風光;挑戰PGA的第一年,他為了盡可能把握每次比賽機會、取得固定出賽的「全卡」身分,每周都跟著賽事移動,甚至沒有固定住所。

 

強大心智縝密作戰

一了與亡父的冠軍約定

 

進入PGA第二年,潘政琮就有機會拿下冠軍。那是一場在北卡羅萊納州舉行的賽事,打完七十一洞,潘政琮與另一位選手並列領先。

 

「我那時一直告訴自己要平常心,不要想比分,但還是打了+2,最後差了三桿。」潘政琮事後分析,當時自己刻意逃避想贏球的念頭,反而讓姿勢走樣,無法打出應有水準。

 

有了這次教訓,今年傳承賽最後一回合,潘政琮勇敢面對渴望奪冠的企圖心。開球前,他制定了縝密的作戰計畫:前四洞以平標準桿為目標、五到十三洞全力搶攻爭取領先,「我想要贏,在這個目標之下,我要求自己把每個細節、每個擊球前的動作準備好。」

 

而比賽過程,幾乎照著潘政琮設定的劇本演出,他終於完成了與父親的冠軍約定,也粉碎了一切因身材劣勢而來的質疑。

 

然而,對潘政琮而言,冠軍的意義遠不只是個人成就,他更期待借助冠軍帶來的能見度與資源,激勵像他一樣的青少年追逐夢想。例如拿下冠軍的同時,潘政琮冠名舉辦的青少年高爾夫賽,正在美國休士頓舉行,他個人也贊助十名台灣選手赴美參賽。

 

「大學教育是一扇門,這扇門背後還有無限可能。我一路上受到很多人的幫助,所以我希望我的例子,能讓更多孩子願意來美國讀大學,就算畢業後不能打PGA,也可以轉教練、球場經營管理人員,成為高爾夫產業需要的人才。」潘政琮的冠軍感言,就像他在球場的計畫一樣,冷靜、理性。

 

陪伴潘政琮一輩子的高爾夫球,教會他勇於鎖定遠方目標、一步步專注執行計畫的人生哲學。如今的他,除了個人計畫,也希望成為下一代的榜樣,就像當年激勵他們兄弟倆的老虎.伍茲那樣。

 

潘政琮與紅格夾克
▲ 贏得傳承賽之後,潘政琮(白帽者)如願穿上象徵榮耀的紅格夾克,
正式加入冠軍俱樂部。(圖片來源/Getty)

 

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