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台灣產的烏龍蕉在東京造成轟動 NHK特地飛雲林採訪

台灣產的烏龍蕉在東京造成轟動 NHK特地飛雲林採訪

莊翊晨

話題人物

2020-12-31 10:15

在日本東京的超市中,最高級的香蕉一袋要價日幣398元(約台幣108.87元),且包裝袋上寫著大大的「台灣產」、「烏龍種」,它正是來自雲林縣莿桐鄉果菜生產合作社的烏龍種香蕉。

 

經歷台灣香蕉輝煌時期 銷量銳減後 蘇明利一度放棄種植香蕉

 

為什麼會有雲林縣莿桐鄉果菜生產合作社(以下簡稱莿桐果菜合作社)?這要從理事主席蘇明利的故事回顧起…

 

1948年出生於屏東,從小家裡務農,「沒讀很高的書」,蘇明利說他18歲開始種植香蕉。當時台灣有「香蕉王國」美譽,最高峰一年出口逾40萬噸香蕉,占日本市場82%,「農民那時都很富有」,曾在高雄青果運銷合作社工作的蘇明利回憶。

 

蘇明利於高雄青果運銷合作社擔任青果產檢技工的工作證

▲蘇明利於高雄青果運銷合作社擔任青果產檢技工的工作證。

 

好景不常,蘇明利正式進入香蕉產業才4年,1969年爆發高雄青果社舞弊案(又稱剝蕉案、金盤金碗案),台灣香蕉外銷黃金歲月就此結束。蘇明利認為,整起事件是個政治問題,創辦青果社的吳振瑞當時被視為經濟犯,並遭法院判刑,台灣銷日香蕉出口額因此大幅衰退,至今仍占日本市場不到1%。

 

台灣香蕉沒辦法銷往日本,蘇明利就從屏東出發,開著載滿香蕉的貨車,到全台各地做批發,「台北、宜蘭、台中、雲林、嘉義都有賣」。

 

有一次,蘇明利經過雲林縣莿桐鄉,發現莿桐的土地與天氣良好,又有濁水溪可灌溉,便請朋友幫忙租一甲地,「我說我試試看,如果可以種的話,我們繼續在這邊種」。

 

蘇明利特地選擇很難種植的冬季香蕉,收成結果令他相當滿意,39歲那年,他向妻子提議全家搬遷至莿桐,「冬天也不會很冷,夏天也不會很熱,我們可以住這裡」。

 

面對國際競爭愈來愈激烈,蘇明利曾一度放棄種植香蕉,56至58歲的2年間,他停止種植香蕉,改做營造事業,「可是我們不內行,沒有辦法賺錢又虧本」,於是他回歸本業,繼續專心種植自己拿手的香蕉。

 

香蕉品種多 蘇明利意外發現「烏龍種」色澤佳

 

由於香蕉品種多,蘇明利每一個品種都會嘗試種植。7年前,有次在高雄旗山,蘇明利向一位蕉農買香蕉,「他的香蕉人家都不要,因為種不好的話,它尾巴會很尖,不好看」,蘇明利買回家後,將香蕉催熟,發現竟是黃金色,他直呼:「很黃、很漂亮」。

 

莿桐果菜生產合作社出產的黃金烏龍蕉。

▲蘇明利將烏龍蕉催熟後,發現色澤金黃。

 

蘇明利為此請專門組織培養蕉苗的人,到那位蕉農的田裡挖蕉苗,「對方說:『做起來沒人買』,我說:『我要買,你先給我做個5000棵』」,蘇明利將此品種種植後,發現產量足夠,一棵香蕉能產出20至30公斤,並不輸其他香蕉。

 

後來,財團法人台灣香蕉研究所(以下簡稱蕉研所)找上蘇明利,請他買他們的蕉苗,「我說我現在全部都種烏龍蕉,你那個苗我不太適合,以前我都種過,可是沒有很好」,蕉研所聽了表示沒有烏龍種,蘇明利直接了當地說:「有,你來這裡挖我的苗去種,我自己跟你買2萬棵」,於是現在蕉研所販售的香蕉品種中,也有烏龍種。

 

「烏龍種是我取的」,蘇明利相當自豪,因為當初的旗山蕉農外號就是「烏龍」。

 

兒子的加入 讓蘇明利不再只是傳統蕉農 更成為合作社理事主席

 

隨著年紀增加,蘇明利64歲那年,開口希望兒子能回家接香蕉事業,當時在雲林縣政府工作的蘇竣奕相當抗拒,後來決定先在縣府辦理合作社相關業務,並於2013年成立莿桐果菜合作社。

 

莿桐果菜合作社成立那年,他們打入美國食品公司都樂(Dole)的通路,「都樂主要供貨給7-Eleven跟COSTCO,他們要求的品質、品相都很高」,於是蘇明利、蘇竣奕決定統一香蕉品種,全部轉種烏龍蕉,也造就莿桐果菜合作社是全台香蕉界裡,唯一單一產區生產烏龍蕉的合作社。

 

蘇竣奕說,一開始最困難之處,是從完全無規模,慢慢集合10位蕉農成為一個團體,再從中訂出品質、品相的標準,「剛回來我看到那些香蕉,我快瘋掉了,種出來一大堆都歪七扭八」。

 

「我們採收的價格,1公斤比業界多1至2元」,蘇明利、蘇竣奕透過如朋友般地溝通,告訴蕉農要按照規定的模式種植,才能賣出好價格。以前在北部做業務、如今在雲林務農的青農陳榮宗就說:「蘇老闆有一直告訴我們,什麼時間點,該做什麼樣的事情,重量、品質、外表都差很多」。

 

父子攜手將烏龍蕉外銷日本 成為香蕉界的LV

 

3年前,老天爺送給蘇明利70大壽禮物,烏龍蕉成功外銷日本東京約300家連鎖超市,且一袋要價日幣398元(約當台幣108.87元),與菲律賓的香蕉並列最高價,儼然成為香蕉界的LV。

 

莿桐果菜生產合作社生產的烏龍蕉在日本東京超市售價398日圓

▲莿桐果菜生產合作社生產的烏龍蕉在日本東京超市售價398日圓。

 

「那時真的滿轟動」,蘇竣奕說烏龍蕉回客率高,主因老一輩日本人發現烏龍蕉的口感,吃起來跟60年代的一樣,「那個味道就是很純正的台灣香蕉」。

 

為此,日本放送協會(NHK)還特地飛來台灣,進入蘇明利的香蕉園採訪,他回憶,台農發帶日本人到莿桐看蘇明利的香蕉園,「我強調我們的香蕉怎麼適合你們的市場,他聽了很喜歡,就指定要做這裡的」。

 

日本放送協會NHK的日本人與蘇明利夫婦於莿桐香蕉園合影

▲日本放送協會NHK的日本人(中)與蘇明利夫婦於莿桐香蕉園合影。

 

對此,蘇竣奕直言不諱,「其實那一單我不接,我一直很反對」,好不容易將國內通路跑得很順暢,各個蕉農按部就班,突然增加的外銷訂單,會把管理模式全部打亂掉,「我們2個吵了很久,真的,吵得快翻臉」,蘇竣奕最終還是向父親妥協,特別增設外銷冷鏈系統廠來處理日本訂單。

 

為配合外銷訂單,本來莿桐果菜合作社的種植管理面積有約30公頃,今年已經提升至60公頃,其中10公頃外銷、50公頃內銷(1公頃大約能生產6萬公斤香蕉,相當於4000箱香蕉)。蘇竣奕介紹,烏龍蕉從田間摘下後,8小時內一定會成箱放入冷鏈系統冷藏,「我們都保持在12、13度,香蕉都在這溫層一直運送到日本,完全都沒有間斷過」。

 

蘇明利以香蕉事業拉拔兒子蘇竣奕長大,兒子也成為蘇明利烏龍蕉外銷至日本的幕後推手。

 

蘇明利說:「對台灣香蕉很有信心」。談到目前台灣香蕉產業,蘇明利語重心長地說:「現在蕉農要種要專業,把香蕉照顧得很好、會賺錢」。蘇竣奕也認為,務農專精一樣,把那一樣做到最好。

 

這樣的職人精神,或許是他們能在日本擁有香蕉界LV之稱的關鍵原因。

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