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中國想發動「稀土戰」逼川普求饒?這三點恐讓習近平失望了

林韋伶

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達志

2019-05-29 16:52

《紐約時報》曾形容,禁止稀土(rare earths)出口到美國,可能是中國反擊貿易戰的王牌之一,昨(5/28)日《環球時報》總編胡錫進放話,中國正認真考慮限制稀土出口美國,再度觸發市場敏感神經。但,中國真能靠打稀土戰取得勝果嗎?

答案很可能是否定的。

 

儘管目前美國不管是在可更新能源、智慧型手機、電動車或甚至是飛彈的生產上,都需要用到大量進口自中國的稀土,但「稀」土的珍貴性恐怕不及人們對它的想像,且有三大理由能說明,中國打稀土戰效果將不如他們的預期。

 

第一、稀土非中國的獨門生意

 

首先,稀土是由礦石經過多道工序後生產出來的,儘管中國礦產的出口量在全球約占7成,最大宗,且根據美國政府單位的統計,美國有8成的稀土進口量全仰賴中國,但包括愛沙尼亞、法國、日本、馬來西亞等國也都有出口稀土給美國的能力,這絕對不是只有中國能做的獨門生意

 

許多人可能不知道,其實在1960~1980年間,美國才是全球稀土的最大供應國,當時主要產地就在加州的Mountain Pass稀土礦場。

 

然而,在生產稀土的過程中,必須經過多道利用酸性溶液提煉稀土金屬的工序,且過程中會產生危害健康的輻射線,Mountain Pass稀土礦場當初就是因為排放毒廢水的原因,在2002年被封存。

 

因此,對美國來說,如果擁有便宜人力的中國願意在自家土地上生產稀土,承擔所有可能對當地民眾或環境造成的汙染,何樂而不為?簡言之,美國不是無法自產稀土,而是不願意自產稀土。

 

如果情勢的發展是美國再也不能靠中國進口稀土,他們也早有準備。

 

日前,澳洲林納斯集團(Lynas Corp Ltd)已經跟美國德州藍線集團(Blue Line Corp)簽署加工生產稀土的備忘錄,美國參議院也已經通過法案,將對境內稀土生產給予鼓勵和支持,加上美國多家廢物回收企業也在積極開發新技術,希望能更高效地從廢舊產品中回收稀土金屬,這些都是美國應對稀土戰所做的準備動作。

 

第二、日本經驗見證中國稀土戰效果差

 

事實上,這已經不是中國第一次拿稀土來當制裁其它國家的工具。在2010年時,中國就因為與日本在拖網漁船使用,以及釣魚臺主權問題爭端,對日本祭出稀土戰。

 

但根據服務於聖母大學(University of Notre Dame)的稀土專家歐仁戈爾茲(Eugene Gholz)在2014年提出的報告顯示,中國發起這場稀土戰影響相當有限,他也相信即便時空場景換到2019年,還是會有相同的結果。

 

歐仁戈爾茲說:「這個世界是非常有彈性的,你想要用政治手段對其它國家祭出禁令,但商人不會就這樣放棄,他們會想辦法適應。」方法包括中國商人靠偷渡持續輸出稀土、製造商想辦法降低生產過程中稀土使用量、提升從其它國家進口稀土的比例。

 

第三、中國打稀土戰等於自我邊緣化,美國鷹派樂見其成

 

《紐約時報》分析,中國對於是否要發起稀土戰其實相當猶豫,因為這樣做可能危及他們在全球供應鏈已經攻下的地位,且對川普政府內的鷹派勢力來說,如果中國真發動稀土戰,正好如他們所願,因為這有可能引發全球企業將製造業務從中國轉移到美國,或是美國盟友境內,長線上來看,反而是求之不得的結果。

 

綜合以上三項理由來看,如若中國真發動稀土戰,短線上美國部分產業可能因為稀土供應短缺受到衝擊,但假以時日,不管是靠中國企業偷渡、重啟美國境內稀土生產,或是增加來自其它國家的稀土進口量,美國都有辦法克服稀土供應問題。

 

除了胡錫進放話外,中國發改委也同時對外表示:「如果有誰想利用我們出口稀土所製造的產品,反用於遏制打壓中國的發展,中國人民會不高興。」

 

雖然這些話帶有強硬味道,但當中國國家主席習近平發現,發動稀土戰也不見得能撼動美國的時候,恐怕也只能喊喊話、嚇嚇不知實情的人。

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