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生技資訊設備錢潮滾滾 P.93

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初秋的台北天空,有些涼意,也飄著濃濃的「生技」味。

繼七月底康柏( Compaq )電腦首度在台舉辦「生物資訊高峰論壇」,八月底又和中研院院長李遠哲簽署合作備忘錄,將共同成立國家級的研究運算中心,進行基因排序、蛋白質分析等研究。 對照於 IBM 才剛在八月二十日首度在台舉行生技研討會, 宣示再投入一億美元成立生技資訊部門,兩大廠商搶食生技資訊大餅,已進入正面交鋒時刻。 康柏、IBM 短兵相接,伺服器大廠昇陽也不願隔岸觀火,八月底宣布北京基因組研究中心與德拉威生技研究中心, 都已獲選為「 Sun Centers of Excellence」昇陽最優異的研究中心,為進軍生技業鋪路。 其實,撇開中研院這個「超重量級」的訂單來說,IBM 和康柏在生技產業的深耕,已有些具體的成績。 三年前 IBM 開始投入生技研究領域, 並在一九九九年底展開運用超級電腦模擬蛋白質摺疊的 BlueGene 藍色基因計畫,嘗試開發出一套比現今全世界最快的電腦還要快上五百倍的超級電腦。 目前 IBM 共擁有一百三十項生技專利,占全球排名第八,也是前十大中唯一的電腦公司,而散布全球的八個生技發展中心,三百四十名的研究員,在在為 IBM 的研發做堅實的後盾。 策略合作方面, 這兩年亦有些成果。 上市公司 Incyte 已運用 IBM 的DiscoveryLink 軟體, 並與 MDS Proteomics 成立一非營利組織 BlueprintWorldwide,及相關蛋白質反應程式研究的網站資料庫。 雖然業界認為,康柏的「罩門」在缺少解決方案,但整體生技布局,卻是所有硬體大廠中,最積極的「先知者」。康柏在一九九七年協助賽雷拉( Celera )建構資料庫, 最引以為豪的成就,便是透過 Alpha 伺服器,助賽雷拉於去年六月完成人類基因圖譜排序。 為了爭奪高速運算市場,康柏今年一月才和賽雷拉與山迪亞國家實驗室(Sandia National Lab. )簽約,期望共同開發出高速運算的軟、硬體設備, 四年內,預計斥資三千萬美元,用於研發電腦程式上。 九月三日, 康柏再宣布與預測生物模擬應用於電腦化( in silico )藥物研發領導廠商 Entelos 公司,簽定三年的資訊技術協定, 提供先進技術支援新藥物研發等工作。 另外,康柏也成立了一億美元的基金,扮演「純投資」的角色,而此番積極爭取中研院的認同,另一個重要因素是,國內有能力成為潛在客戶的生技公司,實在屈指可數,因此中研院預算雖然不多,不過象徵意義卻不是「錢」所能比擬的。

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