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蔡景本轉舵發現桃花源 P.102

蔡景本轉舵發現桃花源 P.102

擁有濃厚香港背景的新興航運,過去以長租為主的經營風格漸漸跟不上市場腳步,新興操舵手蔡景本在這股風浪中必須再次轉舵;以不同的方式,找出一種幫公司獲利的最佳方式。

波羅的海指數一路狂飆,就算短時間回檔,又立即反彈,在在都顯示了中國大陸崛起後,散裝航運業出現難得一見的榮景!當台灣各家散裝航運公司莫不摩拳擦掌,趁此良機飽撈一筆時,有家公司卻特立獨行,不隨景氣起舞,依然能保持穩定的獲利,還極受法人青睞。這家航運公司就是新興航運。

成立超過四十年的新興,最大的特色是不同於其他航運公司以「現貨」方式,與景氣直接搏鬥,而以「長租」賺取穩定獲利。但在市場景氣循環越來越快的今日,長租無疑面臨了挑戰,不但跟不上榮景,也越來越少客戶願意接受長租。歷經大風大浪的老招牌新興,用了什麼樣的策略,讓這艘航運界數一數二的「大船」轉彎呢?

香港背景濃 看盡航運榮枯


新興擁有極為濃厚的香港背景。一九六二年,許文貴創辦新興,需要買船,卻因資本不足,當時台灣環境又借不到錢,因此跨過海峽,找上香港銀行融資。後來許家在香港成立航運相關公司,整個家族還在當地落地生根,許家自此成為公司主力在台灣,卻講了一口廣東話的航運世家。到香港找資金,是新興第一次轉彎,這次轉彎後來也使香港成為新興有力的後盾。

身在那時全亞洲最重要的轉運港口香港,許文貴看遍了航運界的景氣榮枯,也親眼見到兄弟許文華創立的益利航運,在航運大蕭條時倒閉,因此只有與客戶建立起長租約,才是最保險的方式。加上香港「九七大限」,人人都害怕擁有的基業會在一時化為烏有,怎麼在大變動中尋找到最穩定成長的路,是當時歷史背景下共同的思考。

新興以長租作為航運業績主力,另外一個原因就在於它以發展大型船務為主之故。目前新興一共有十六艘船,大型的海舺型船就占了十艘,還有兩艘特大型的油輪。新興不是財團,需要自己獨力向銀行融資才能買下這些動輒新台幣數十億元的大船。為了讓銀行安心,新興選擇把船長期出租,賺取穩定的獲利並減少受景氣起伏影響。而新興長租策略,確實也幫公司度過不少航運不景氣的難關。

把船當商品賣 年獲利可觀

但如益航業務部協理莊仟萬所說,現在大陸市場需求殷切,景氣長線看好,新興卻只能「喊燒」,沒辦法嘗到甜頭;裕民財務處經理陳秀能也表示,裕民跟新興最大的差別,就是裕民經營市場,但新興只作「房東」。長遠來看,「當房東不當經營者」雖能分攤風險,但卻離市場太遠,在景氣波動日益急遽的今日,以標榜長租的新興在這股風浪中必須再次轉舵。

以專業經理人身分接下許家事業的大棒,曾外派港日共十五年的新興董事長蔡景本,正是幫助新興再度轉彎的主要操舵手。他指出,現今長約的確無法在變動快速的市場下生存,大多數客戶也不願意被長約綁死,新興的租約也會順應趨勢漸漸縮短。

但操作大型船務,背負龐大融資借款的新興又該如何才能保證獲利?技術出身的蔡景本,把腦筋動到船運公司最大的資產││船。他指出,其實船本身就是「商品」,靠著買賣船隻,賺取差價就能為公司帶來很大的獲利。去年新興就在第三季和第四季處分掉兩艘散裝船,帶動全年每股獲利能保持接近六元的水準,今年又靠賣船讓第一季就有十四億元入帳。

把買賣船隻當作公司策略,讓新興不像是一間「航運公司」,反而像是「房地產公司」。新興都在低點買進船,在高點賣出船,二○○五年時,蔡景本就以六千多萬美元購入新船,等到如今同型的船身價已喊到一億多美元,等於幫新興賺進了五千多萬美元。

新興緊接著又訂了兩艘超大型油輪,預計二○一○年與二○一一年交船,如此頻繁地購買大型船,在業界也非常少見。蔡景本算準未來中國油量需求更增,加上法律即將限制有汙染危險的單殼油輪必須退出市場,新興所購買的新油輪將可以補足這個市場。

船雖然像汽車會折舊,但畢竟不像汽車比比皆是,一艘大船製造時間可能要一年或一年半,甚至更久,出現航運榮景時,很可能供不應求,舊船有時能賣到比當時買進更高的價錢。蔡景本指出新興重視技術人員,所以對保養船、降低折舊率的功夫相當有自信。「買家聽到是新興賣的船,只要開價就一口答應買下來,連殺價都不殺價!」蔡景本說。借由買船賣船,蔡景本既能活化公司的資產。新興平均船齡才五年,是擁有最年輕船隊的公司,而且還可以在航運景氣好時,賣船賺上一筆。

中航副總經理洪順地說,這是「財務操作」,利用穩健的長租約和買賣船雙管齊下,達到獲利的目的。的確,懂得適應市場,找出對策,不但是新興的「香港風格」,也是走過近半世紀仍能航行海上的豐富經驗!

/小檔案/
蔡景本
出生:1933年
學歷:美國海軍造船管理學校
美國海軍電子學校
海軍機械學校
經歷:新興航運董事長兼總經理
新興航運監工等

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