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巨星天使投資人現象:稍縱即逝的爆紅人氣,如何轉化為長期的財富收益?

巨星天使投資人現象:稍縱即逝的爆紅人氣,如何轉化為長期的財富收益?

查克.歐麥利.葛林堡

理財

達志

巨星天使投資人的誕生

2022-02-21 17:00

「企業家精神很重要的一面是,你得願意做任何與公司營運有關的事。我認為這些企業創辦人都看見我們這種本業是活動宣傳的人物,為了成為企業家一員而辛勞的一面,我想他們都尊重這一點。」特洛伊.卡特說。

某個溫暖冬夜,在一家位於波士頓的小餐館,好萊塢明星艾希頓.庫奇拉低頭上的洛杉磯道奇隊棒球帽,整個身子躲在冰箱大小的柱子後方。這位曾演出熱門電影《豬頭,我的車咧?》(Dude, Wheres My Car?)的明星造訪波士頓,參加「富比世傑出青年峰會」(ForbesUnder 30 Summit),共有超過6000位年輕創業家一同與會。其實不久前,我才剛在《富比世》(Forbes)雜誌寫了一篇他的封面故事。當他和我簡單打過招呼後,他的視線飛快掃過室內,看得出來他滿心希望至少暫時別被人發現—不是要避開索取簽名的人,而是源源不絕的新創公司創辦人對他緊追不捨地要求投資。

 

庫奇和他的事業夥伴—U2及瑪丹娜的經紀人蓋伊.歐希瑞(Guy Oseary),在2010年以3000萬美元成立一家名為「A級投資」(A-Grade)的風險投資公司。短短幾年,就靠著投資Uber、有「搜歌神器」之稱的Shazam、Airbnb、圖片分享社群平台Pinterest等新創公司,將資金規模擴大至2.5億美元。庫奇告訴我:「當你學會如何找到一匹千里馬,就會發現讓馬向你走來其實不難。」

 

名流投資家的崛起

 

這只是好萊塢與矽谷相互激盪出發財契機的其中一個故事。如果各位認真環顧整個美國娛樂業,就會發現這世上頂尖的演員、藝人以及運動員,手上都持有美國最熱門科技公司的股份:流行天后碧昂絲(Beyoncé),Uber;籃球明星凱文.杜蘭特(Kevin Durant),快遞幫物流公司(Postmates)1;網壇天后小威廉絲(Serena Williams),加密貨幣交易所Coinbase;知名影星傑瑞德.雷托(Jared Leto),零手續費網路券商羅賓漢(Robinhood);以及影歌雙棲的珍妮佛.羅培茲(Jennifer Lopez),金融科技公司Acorns,而這些還不是全部的名單。這些早期的新創公司投資,全都在往後由於股價上漲或產品熱賣,成長為估值超過億元的公司。美國創投公司及風險投資人,如今每年投注約1000億美元在新創公司,寄望能在這些投資中找到下一家億元級的企業。

 

大型投資公司向來是唯一能輕鬆接觸這類公司的業者,此外就是少數手握大筆資金的個人投資家—或以創投業的說法,稱為「天使投資人」。如今卻有一票娛樂界巨星,找到一個可參與淘金的方法,這個方法通常是以折扣價(有時候甚至是免費),成功將稍縱即逝的爆紅人氣,轉化為長期的財富收益。這是一場歷經數十載的轉變,終於讓娛樂從業人員從此擺脫領薪階級(被有錢老闆利用),晉身成企業的擁有者,並有機會掌控自己未來的財務。

 

本書便將焦點放在這些代表性人物,是如何帶起這波熱潮。在這些巨星投資人名單當中,首位人物非庫奇莫屬,這位出身愛荷華州的大學中輟生,藉著對資本投資的愛好,成為好萊塢具有影響力的影星。NBA名人堂球星俠客.歐尼爾

是這群人當中,絕無僅有取得MBA學位的成員,那是在1999年Google尚未公開上市,他首開先例投資該公司之後的事。嘻哈皇帝納斯(Nas)早期投資歌詞網站Rap Genius(現名為Genius)引發一場轟動,後來又增加包括Dropbox與Ring等公司之持股。當亞馬遜2018年以10億美元買下Ring時,納斯趁機變現獲利。

 

這些娛樂界的早期投資拓荒者,不僅在娛樂界開啟一道多樣貌的投資之門,也在本書分享他們的投資故事。知名DJ兼音樂製作人史帝夫.青木(Steve Aoki)告訴我,他如何從Airbnb到SpaceX等新創公司慢慢增加持股的故事;NFL傳奇球星托尼.岡薩雷斯(Tony Gonzalez)講述他將健身應用程式賣給Fitbit的獲利,與他在球員生涯巔峰時期的薪酬不相上下;演員蘇菲亞.布希(Sophia Bush)對我細說她如何從電視明星,轉變成尋求如Uber之類早期投資機會的專業投資人。

 

另外也有一些娛樂界經紀人,更是從投資矽谷公司中取得巨大成功,他們在幕後推動這個巨星天使投資人現象。前面提到的蓋伊.歐希瑞在以色列長大,年少時搬到洛杉磯,後來當上瑪丹娜和U2的經紀人,之後與庫奇合作創立A級投資公司。特洛伊.卡特(Troy Carter)在成為Spotify的經營團隊之前,擔任女神卡卡的經紀人多年。接著不得不提到的人物是本.霍羅維茲(Ben Horowitz),他是創投公司安霍創投(Andreessen Horowitz)的共同創辦人(另一位是網景〔Netscape〕創辦人馬克.安德森〔Marc Andreessen〕),本身也是一位嘻哈樂迷,納斯和其他演藝人員跟著安霍創投加入無數重大投資案。以本這位矽谷菁英來說,可說是最具代表性地,替這些巨星天使投資人與矽谷公司雙方建立雙贏局面的人物。

 

在大約十年期間,這些投資人累積驚人身家,有些人更從天使投資人或創業家角色畢業,進而開始成立自己的風險投資公司。他們通常會互相分享理想的投資機會,幫助許多新創公司成長為億元級龐然大物,同時也幫助創意人獲得空前財富。對這一群只有少數是大學畢業生的人來說,這真的不簡單。

 

本文摘自今周刊出版社《巨星天使投資人的誕生》

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