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網路打越洋電話 費用有夠「俗」!P.84

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去年底自大哥大正式「開打」後,各家系統業者為爭奪通訊市場的盟主地位,一開始就拚戰得煙硝密布,從架設的基地台數、客戶服務力,一路較量到國際漫遊的國家數。雖然業者競爭激烈,花招百出,但比來比去到最後還是要使出「價格」這致命武器,才能一舉擄獲廣大消費者的心。於是「降低通話費」率先出爐,「月租費減半」隨後上桌,接著就是各式的優惠方案,只是不管價格再怎麼降,全都是二房東系統業者,能降的幅度有限。



當大哥大的價格戰進行得如火如荼時,網際網路卻進行了一場速度更快、影響更深遠的資訊革命,那就是網路電話( Internet Telephone )。

六、七年前當網際網路出現時,許多人對網友在網路上「聊天」頗不以為然,認為與其一字字慢慢的敲,遠不如直接打電話聊得暢快過癮、又便宜;兩年多前,網路電話問世了,但仍有許多人還是不以為然,因為要打一通網路電話,雙方一定都要用電腦,都申請了網路帳號,也都在電腦上加裝數據機、喇叭和音效卡、灌進相同的網路電話軟體,才能通話,但限於網路頻寬的不足,總有聲音延遲或出現回音等現象,雖然計費非常划算(可用國內電話的費率打國際電話),但通話品質卻大打折扣。



網路電話成為業者發展的重點產品

不過網路傳輸速度及技術進展神速,近來陸續有革命性產品上市,先是改善了通話語音的品質,接著又開發出可與傳統的電話系統互通的新一代網路電話,所以就算受話那一方沒有電腦,也能享受「即時、便宜、方便」的功能。根據美國的統計,目前全球至少有逾一百萬人使用網路電話,尤其執電腦硬體牛耳的 IBM 將推出網路電話產品,另一 CPU 大廠 INTEL 更已宣布即於九六年下半年起,將讓公司所發展的網路電話系統內建於日後出貨的產品中;而微軟及網景兩大軟體公司也分別在新版瀏覽器中,加入網路電話功能,使得網路電話成為各大電信、軟硬體公司急於發展的重點之一。

正因為網路電話的發展方興未艾,所以市面上的相關軟體多達三十種以上,大多是國際級公司所研發,例如以色列 Vocaltec 這家網路電話開山始祖的Internet Phone、著名的 IDT 的 Net2phone 和 Array Telecom 等。

由於各家軟體功能不一、各具特色,所以網際網路使用者可先從坊間書籍做一比較,或者從網路上下載相關軟體,只是這方面的軟體大多是試用的共享軟體,在使用上有些限制。若購買功能較完整的商用軟體,則價格約在四、五千元之譜。

至於從網路打到一般用電話機的最新軟體,目前開發的業者不多,其中美國 IDT公司推出的 Net2phone 可以讓電腦使用者撥接全球各地的傳統電話,頗受網路使用者的歡迎。

去年開始, IDT 就在自家網站提供免費下載的軟體, 只要擁有速度在二八‧八kpbs 以上的數據機, 已經有網路帳號,備有可錄音、外接麥克風和喇叭的音效卡,加上一條傳統電話線就可以試用。



年底資訊展 又見價格戰

Net2phone 軟體支援多個不同帳號,第一次啟用時,軟體會要求你輸入註冊資料並選一組五碼的 PIN 號碼,最後再輸入個人的信用卡卡號,預付你每分鐘所需額度,就完成註冊步驟。此外,在網頁中可以清楚看到世界各地區的每分鐘通話費,例如從美國撥 Net2phone 到英國, 每分鐘只需十八分美金,比傳統電話便宜許多。

除了 Net2phone 的軟體可從電腦網路打到一般電話機之外, 還有一種新的產品||「網路電話機」具有同樣的功能,甚至不需要電腦,只需一條電話線、一個上網帳號,以及發受話雙方都有「網路電話機」,就可以和遠在國外的親友或客戶交談,每月付出的網路費和市內電話費,比傳統電話的國際長途電話費少上數十倍;至於通話品質則介於一般電話和行動電話之間,不會有漏字或斷斷續續不清楚的現象,又比網路電話好上幾倍。

只是現行生產「網路電話機」的業者並不多,在國內問世的產品更是有限,大多是「 Made in USA 」, 價位方面也很分歧,從一台一萬九千八百元到一台一萬元不等。不過據業者表示,在年底即將開幕的電腦資訊展上,將會出現一萬元以下的低價產品,對消費者來說是一個挑選的好機會,值得注意。




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