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你也想要這樣的玩具嗎?P.86

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蘋果電腦公司過去給外界的印象,就是專給美術設計師以及出版業者使用的高價電腦,但自從去年八月分推出以上網連線為主要目的的 i-Mac ( Internet Macintosh )絕地大反攻後, 開始接受訂單不過一個星期,就賣掉十五萬台,當時美國西岸最大電腦連鎖店之一的 FLY,排隊的人龍從門口排到停車場,為的只是爭睹剛上市的i-Mac,而另外一角的Computer Ware,還因為五百台i-Mac 早就被搶先下單者搬走,賣場顯得空前冷清。

i-Mac 在美國造成旋風還不算什麼,它在國外市場威力更是驚人,去年八月底i-Mac 才在經濟蕭條的日本上市,竟在兩個小時內賣掉一萬台,到最後連最大的新加坡生產線,還要二十四小時日夜趕工,以因應各地供不應求的訂單。雖然各地排隊的景況聽起來像是近來台灣排隊購買 Hello Kitty 的熱潮,但麥當勞的Kitty 一對也不過一百多元而已,而這裡說的,可是一台四萬五千元的電腦!


電腦何必一定是灰色的?

雖然 i-Mac 延續了 Apple 多年來的易學易用、老少咸宜的特質,但 i-Mac 剛上市的時侯,大家無一不被其半透明、流線造型所深深吸引,它之所以能夠快速掀起搶購熱潮,就在迷人的外表。大家恐怕不知道,這是蘋果電腦設計部門的副總裁強納森( Jonathan Ive )所設計的,英國出生的強納森,今年只有三十二歲,他原本是英國一家設計公司的合夥人,一九九一年時,只有二十四歲的強納森從倫敦寄了一張草圖給蘋果電腦, 參加手提式電腦 Powerbook 的徵選,結果立即引起蘋果電腦高層的注意。

爾後強納森設計的手提電腦,為蘋果多得無數的產品設計獎,因此在一九九二年,蘋果公司以高價挖角,強納森正式成為蘋果電腦設計部的一員。不過,隨著蘋果電腦經營日益困難,加上前執行總裁對創意部門不似以往注意,因此強納森的創意發揮受到很大的限制,連續多年,蘋果電腦的外型與其他品牌競爭者並沒有太大的不同。

一直到賈布斯( Steve Jobs )接任代理執行總裁以後,強納森的創意才被解放。強納森認為「為什麼電腦的顏色總是灰灰的?好像已經放在倉庫囤積了二十年似的」。於是強納森重新設計一台「沒有灰色」的電腦,就這樣,這台閃著藍色光芒,再大量運用半透明塑膠材質的 i-Mac,就輕易的擄獲全球百萬人的心。


賈布斯重新回鍋整頓糾結不清的產品線

不過,透明一體成型的 i-Mac,雖然讓蘋果電腦起死回生,但蘋果電腦的代理執行總裁賈布斯,更是功不可沒。賈布斯是蘋果電腦的兩位創辦人之一,他雖不擅長技術,卻常有意外之作,只是過於理想化的個性,讓他在公司成立五年後,就被董事會卸下執行長職務而離開蘋果公司,甚至之後還與董事會對簿公堂,前後牽扯了十三年之久。

離開蘋果後,賈布斯成立了數位片廠「皮克沙」, 以《玩具總動員》與《蟲蟲危機》等電影再造事業高峰,只不過老東家蘋果電腦有難,賈布斯還是不計前嫌地回到蘋果,一同渡過難關。 賈布斯於一九九七年重返 Apple 後,第一步便是大刀闊斧的改造人事,他將他信任的人帶進董事會與實驗室,並且重新訂定新的策略方向:把「建立與麥金塔相容的電腦市場」的過時策略結束掉,同時也終止了「牛頓掌上型電腦」與「克萊利斯軟體子公司」等附屬計畫。

還有一項更重要的變革是,賈布斯將令人頭昏腦脹、糾結不清的產品線改成四項。相信不少人都分不清 PowerBook 3400c/180 與 1400cs/166 的差別,所以賈布斯將 Apple 產品簡單地分成四項: 給愛用麥金塔的出版與美術專業人員使用G3 桌上型及筆記型電腦,至於 i-Mac 及 i-Book,就給一般消費者使用。種種變革,讓蘋果公司變成有紀律且效率高的企業。


Apple 搖身變成金蘋果

蘋果電腦雖有賈布斯重新回鍋,但產品本身的品質好,當然還是不可或缺的主要關鍵,不少業界人士表示,i-Mac 之所以成功,還有它滿足使用者網路上應用種種需求的特性。i-Mac 進一步融合相當多新一代電腦應用概念,可以滿足大部家庭軟體的需求,不但使用簡單、價格也合理,而且還具有網路應用功能的類家電電腦系統。

它與一般個人電腦最大的差異,在於使用者不須付出額外成本去取得一台自己只會用到五成功能的電腦系統及軟體,「實用性的家庭裝置」才是 i-Mac 最大的訴求,就像電視機一樣,所有人都了解買一台電視機的功能在於收看節目,所要求的重點只是畫質及尺寸,並不是這台電視機擁有多少額外功能。正因為 i-Mac定義明確,增加了使用者的購買意願,當然也替 Apple 帶進滾滾而來的獲利。

如今轉眼間 i-Mac 已上市一年,但買氣依舊旺盛,目前全球的銷量不但已超兩百萬台,使得銷售成績與出貨量都較去年成長了四○%,還創下零售市場型電腦銷售最好的成績,市占率從五%成長為一一.二%。尤其隨著硬體大賣,O/S2 作業系統也跟著揚眉吐氣,讓其他競爭者飽受威脅,更重要的是, 蘋果電腦的股價也一翻再翻、突破以往的紀錄,才短短的一年時間,搖搖欲墜的爛蘋果已搖身變成價值連城的金蘋果。


紅到發紫仿冒品紛紛出現

今年七月,美國蘋果電腦總公司公布今年第三季的總收入,達到十五億六千萬美元之高,比起第二季的收入,還要成長一一%。而第三季的獲利也達到二億三百萬美元。賈布斯就說:「我們很高興連續七季交出亮麗的成績單,Apple 成長比其他產業還要快,都要歸功 i-Mac 成功地稱霸消費市場及教育市場。 」為了乘勝追擊, 今年九月,號稱「 iMac to Go 」的筆記型電腦 i-Book,也即將在美國上市,預計會再掀起另一波的高潮。

正因為 i-Mac 紅得不能再紅了,各家廠商的產品也愈來愈講究設計、造型,甚至連「類似」的產品也相繼出現在市面,例如美國的 E-power 及日本 Sotec 公司出廠的 e-one,都擁有與 i-Mac 相似的半透明、流線外型,而被蘋果電腦控告侵權,相信日後這些官司,會愈來愈多。

雖然台灣尚未出現整台桌上型的仿冒電腦,但市面上不少周邊產品,例如滑鼠、主機外殼、數據機等,都搭上了蘋果的「半透明」風潮。另外,還有一些廠商將腦筋動在筆記型電腦上,例如國眾電腦最近即將要推出的 DESIGNote 820,就是以柔美雙曲線、浪漫的紫羅蘭色調為訴求;而宏碁也在 i-Mac 風潮下,要推出具有流線、雙色的 TravelMate 320,而且還有多款的彩色透明外殼可供拆換,
十分具有吸引力。

縱使賈布斯一直堅持「返回蘋果電腦只是暫時的」,他甚至還在接受美國《時代雜誌》專訪時透露,「十年或二十年後,我將不再掌管蘋果」,但是他讓iMac 在各地成為風潮,讓蘋果電腦又能生產大家愛買的產品,走過這一遭, 也值回票價!

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