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先濤數碼要成為華人的夢工廠 P.94

先濤數碼要成為華人的夢工廠 P.94

2000-09-24 00:44

提到角色扮演( RPG, Role Play Game )這類讓玩家們徹夜未眠、 愈玩愈上癮的遊戲,相信不少「戰友」的戰鬥細胞,又禁不住地狂奔亂竄起來:當你可以和擁有絕世武功的大俠或戰士融為一體,這種一同過關斬將、冒險犯難的快感,一直是讓人深陷其中、不可自拔的主要原因,也難怪不論個人電腦或電視遊樂器兩大遊戲市場,RPG 一直是相當 HITO 的遊戲類別,在台灣及香港相當盛行。

在這麼大的市場胃納下,各國軟體業者莫不日日趕工、徹夜研發。可是玩來玩去,稍感遺憾的是,非中文製作所形成的語言障礙,除非有點外文底子,絕對要多花幾天來研究,為了解決這個問題,以 PS ( Play Station )在全球遊戲市場聞名的新力公司( SCEI, SONY Computer Entertainment Inc. ),已經委託香港的先濤數碼企畫公司( Centro Digital Pictures ), 設計了首套內容及聲音都以中文為主的《射雕英雄傳》,而且十一月將會在台灣首先發行。

SCEI 發行的產品早已經闖出名號, 《射雕英雄傳》的品質,當然不會令人失望,但是這套軟體對新力公司本身而言,卻具有相當重要的意義,除了在台灣先上市、之後再日文化回鍋日本外,先濤數碼也是新力公司第一個在日本境外的亞洲研發廠商,成為新力的「頭一遭」。

動畫特效實力獲新力青睞


新力這一樁亞洲委外製作案,除了證明「大中華圈即市場」的金科玉律外,更具有意義的是,先濤數碼能在眾多軟體公司中獲得青睞、設計這套首部中文遊戲軟體,製作實力自然不在話下,能贏得這個合作案,對華人的設計能力倒是個鼓舞與肯定。

提起香港的先濤數碼企畫公司,在台灣也許沒什麼名氣,但是說到港片《風雲》、《中華英雄》這兩部電影的特效都出自該公司之手,各位對該公司應該就有印象了。還記得《風雲》中和男主角鄭伊健大戰的火麒麟嗎?還記得《中華英雄》裡,最後在自由女神像上那場決戰鏡頭嗎?這些都是先濤數碼的工作人員,一個姿勢、一個動作輸入電腦描出來的,不僅曠日費時,投入的金錢更難以數計。

當初,先濤為了讓《風雲》的特效更逼真,也不管港片已經低迷、票房更是個未知數,就大手筆地投資三千萬港元購買新設備,片後結算,整個電腦特效花了港幣二千萬元;而《中華英雄》五千萬港元的製作費中,花在電腦動畫上的就有一千五百萬港元。但令人意外的是,《風雲》的特效反而給觀眾帶來新的刺激,結果該片不僅在低迷的市場中創造了一千萬美元的好票房,還榮登一九九八年香港最賣座的電影。

其實先濤數碼十四年來幾乎都做虧本生意,「做生意並不是個個都為錢,個人的興趣以及成就感,是金錢買不到的」,先濤數碼的總裁朱家欣,就是一個為興趣與成就感而工作的人,十四年來,他在先濤投資的電腦器材已經高達一億五千萬港元,更遑論碰到像《風雲》這樣好的題材,光是一個火麒麟就要千萬港元,朱家欣更是眼睛眨也不眨。

所以當火麒麟和鄭伊健大戰的這幾分鐘,讓美國好萊塢開了眼界,而《中華英雄》向西方人證明了中國人在動畫、特效上的實力時,熱愛影像動畫的朱家欣,當然比任何人還要高興,更別提可以為全球占有率高達四七%的新力 PS 設計遊戲軟體了。

朱家欣從小就和電影結緣


今年五十歲出頭的朱家欣,與電影的緣分可以追溯至他的父親朱旭華。朱旭華早年是邵氏國語片的先鋒,也許是受到父親的影響與薰陶,耳濡目染下,小時候的朱家欣對電影也產生了濃厚的興趣,而鍾情歐洲藝術電影的他,甚至還負笈羅馬攻讀電影,一心希望回港後可一圓導演夢。

只不過事與願違,一心想拍文藝片的朱家欣,在七○年代盛行的搞笑、功夫片當道下,幾乎處處碰壁,每每向電影公司老闆提案,企畫案都給丟出來。可是正當他沮喪、甚至要放棄從小的電影夢時,好萊塢開始使用電腦特技來製造效果而給他一線希望。熱愛攝影、喜歡玩花俏鏡頭的朱家欣心想:「西方人做得到,我也做得到」,就在這樣的念頭下,十四年前便向銀行借了五十萬港元,正式成立了先濤數碼公司。

朱家欣說,先濤數碼這幾年雖然經營辛苦,但絕對苦不過成立初期的那段時間。他說,當時每半年都要向銀行報告經營的績效,才能再借錢投資,一直到去年,欠銀行的錢依然沒還完,「每次銀行的單子寄來,我都會先看還欠多少!」先濤數碼就這樣一邊借錢,一邊營運下去。

這幾年來, 先濤數碼因為《人間有情》、《 1/2 次同床》、《風雲》及《中華英雄》等電影的特效製作,得過不少好評及大獎,但這方面的投入,並沒有替先濤賺錢,公司真正獲利與業務來源,反而是廣告後期製作、演唱會的特效,例如黎明和記新幹線青馬橋、陳慧琳「 Chase 大通信用卡飛毯」廣告, 都是出自先濤之手。靠著這些業務,先濤數碼的營業額慢慢成長,從成立的兩百萬港元,到現在每年已經有一億二千萬港元的成績。

要做華人的史蒂芬史匹柏


朱家欣先前接受香港媒體採訪時曾說過,他最崇拜的偶像,就是美國導演史蒂芬史匹柏,「史匹柏在《失落的世界》那場岸邊、隱約看到恐龍尾巴的特效,為全場觀眾帶來相當緊張、懾人的氣氛,這股氛圍,實在令人屏息以待!」電腦特效在朱家欣的眼裡,就好像菜肴裡的調味劑,如果可以配合故事內容,可以發揮的化學作用是無法想像的,這正是他一直為特效所著迷的原因。

可以在工作中找到自己的成就感,雖然是莫大的幸福,但對於香港政府「愛理不理」的政策,以至於發展得「綁手綁腳」,朱家欣也有一肚子苦水要吐。他說,雖然香港政府高唱高科技產業的發展,乍聽下對先濤等「數碼」(即高科技)公司是個利多,但事實上,由政府資助的科技工業中心,租金卻比其他辦公大樓還要貴,而且過了上班時間後,冷氣還得依辦公室的面積計算,大家只好花大錢裝冷氣,「我們一直都是利用廣告收入來買冷氣、玩特效!」

即使債務未清,香港政府對高科技業也提不出具遠景的政策與方案,但有偶像在前,朱家欣要「把先濤數碼變成華人的夢工廠」的夢想依舊沒變,而且他拍的都是華人熟知的題材,旗下一四○個員工,有九五%都是在地的香港人,朱家欣用「自己人拍自己的文化」,以現階段的成績來看,一點也不輸給美國好萊塢及日本。

香港電影從八○年代一年三百部片的產量,大幅劇減至目前一年只有六○部影片,不景氣的氣氛瀰漫著整個電影業界;但是有了電腦特效的幫忙後,似乎給了業者們一線希望,只是玩高科技並不容易,就像朱家欣常向員工說的:「搞高科技就像爬山一樣,挑戰性很大,一不小心就會摔落深谷」,因此還得處處小心、步步為營才是。

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