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使用者多的專利才有價值 P.78

使用者多的專利才有價值 P.78

在個人電腦的作業系統領域中,向來是微軟視窗軟體獨大的天下,但近幾年來因為資訊家電( IA,Information Appliance )產品的興起,而進入了所謂的後電腦時代。在眾多資訊家電產品當中,目前最成功也最引人注目的不外乎是可隨身攜帶( handheld device )的 PDA 或大哥大手機,有關手機部分,由於過去是屬於較封閉式的作業系統,大多數並沒有外掛其他應用軟體程式的擴充能力,對於整體產業的影響力就比較有限, 而 PDA 這方面,本來作業系統也是百家爭鳴,眼前最成功的例子,莫過於美國的 Palm Pilot 所使用的 Palm OS。

Palm OS 的作業系統向來強調使用簡單,執行速度又快,因而受到很多使用者的回響,不過 Palm OS 最為人所稱道的, 在於它的開放環境,工程師可以任意在上面撰寫應用程式,所以眼前使用 Palm OS 的 PDA 雖然基本功能非常陽春,但是消費者並不擔心,因為日後可以很容易從網路上安裝與下載各式各樣五花八門的應用軟體。

隨身攜帶的資訊家電產品一定要輕薄短小,而且不能太耗電,至於產品耗電與否,與內建的作業系統有關。一個作業系統要執行得好,有賴產品裡的 CPU,目前Palm 的 PDA 採用的是摩托羅拉三十二位元的 CPU 「龍珠」( Dragon Ball ),現有的隨身資訊家電中,龍珠是最成熟的 CPU,也難怪 Palm 的產品在短短幾年內可以紅起來,占有率很高。

為了不在資訊家電領域中缺席, 微軟也急起直追推出 WinCE 應戰,希望掌握另一波手持式產品的無限商機, 不過早期推出的 WinCE1.0、2.0 作業系統並不是做得很成熟, 不僅執行速度慢, 又需要比較多的硬體資源, 到了現階段WinCE3.0 的版本終於有了較多的改善。 WinCE 是從電腦的視窗作業系統縮小而來的,因此記憶體需求相對而言較為龐大,CPU 執行速度需求也相對較高,如果拿汽車來比喻,WinCE 就好比需要加裝渦輪( Turbo )引擎才跑得動的汽車。

可是加裝渦輪引擎的汽車相當耗油,同樣的道理, 使用 WinCE 作業系統的資訊家電也比較耗電,為了讓產品跑得動,微軟已經使用 RISC 這類 CPU,這一類的CPU 指令相當精簡,執行效率也不錯,同時也可以達到省電的功效,因此市場上已經愈來愈看好這類 CPU 在掌上型設備上的前景,反觀摩托羅拉的 CPU 未來如果不再快速進步,推出更快、更省電、支援更多周邊設備的新產品,恐怕難逃逐漸萎縮的命運。

雖然 WinCE 的效能已經改善不少,卻仍不及 Palm OS, 不過,畢竟微軟是一家有世界級影響力的大公司, 雖然之前 WinCE1.0、2.0 並不成功,早期投入配合的廠商也虧損嚴重,但微軟本身卻有本錢繼續研發下去,一方面改善作業系統本身,另一方面隨著硬體產業的不斷進步,不僅執行速度加快、容量增大、耗電減少,同時更有能力因為全球零件大廠大量生產的配合,使得零件價格不斷下降,現在 WinCE3.0 終於有了很好的成效,配合發展的廠商也愈來愈多。由於 WinCE是由個人電腦的作業系統縮小而來, 因此 WinCE 與個人電腦的相容能力比較高,這是它的優點。

除了 Palm OS、WinCE 之外,Linux 也是資訊家電作業系統中不可不提的一大陣營。Linux 本來就是開放原始系統程式碼的鼻祖,因為環境開放,所以優點是資源很豐富, 工程師可以隨意在系統上做增減, 目前 IBM 除了市面上使用 PalmOS 系統、掛 IBM 自己品牌的 WorkPad 外,自行研發的產品就主推 Linux 作業系統。

Linux 的開放性資源豐富固然好,但軟體撰寫人員日後外加軟體時,比較沒有標準規格的應用軟體開發介面 API ( Application Programming Interface )。目前 Palm OS 已經推出很廣泛使用的通用規格, 開發環境也很成熟, 可是Linux 卻沒有成熟的開發環境, 每個人都可以開發自己的 Linux 作業系統與配合應用軟體,但日後其他軟體工程師卻很難在別人的作業系統上寫軟體,甚至連相容都有困難,這是 Linux 目前較大的問題。

所以 Linux 目前較多使用在伺服器上,因為伺服器的用途較特殊, 每一個公司所需要的伺服器用途並不同, 工程師自然可以使用 Linux 撰寫自己想要的軟體,他人若試圖外加東西並不容易。

另一種 handheld device 就是手機, 目前手機所使用的作業系統都是各家自己發展出來的,只要可以通話,並不特別強調相容性,例如兩家不同廠牌的手機,電話簿並不能互相傳輸、很多功能也不一樣。這種所謂的「封閉性專屬系統」,只要能符合自己的需求,各功能的處理效率高,使用這種封閉式專屬系統也沒有壞處,只不過未來愈來愈強調手機的擴充性與相容性後,這種專屬系統也必須自行尋找共同的出路。

所以目前幾個歐洲手機大廠主推 EPOC 作業系統, 而日本最大的電信服務公司NTT DoCoMo 也體會到這個問題會影響到未來的擴充性, 目前正積極推動可以跨平台的爪哇 i-mode, 日本今年推出的新手機,主要功能就是能夠支援爪哇系統平台。

看過這幾個主要的作業系統後,我們可以做個歸納。只要用途比較特定的產品,例如手機、Set-Top Box、上網冰箱等專屬用途資訊家電, 沒有額外需要開放給第三者撰寫其他應用軟體的需求時, 使用 Linux 或其他專屬作業系統就綽綽有餘了,如果反過來需要強調開放,就要給大家共通的開發環境,此時 Palm OS、微軟的 WinCE 比較有潛力,周遭支援的廠商也愈來愈多。

至於 Palm OS 與微軟 WinCE 究竟誰贏誰輸?過去,因為 Palm 的硬體需求較低,只要一顆龍珠 CPU 就可以執行, 省電效能也不錯,可是隨著硬體的進步,微軟 WinCE 開始占很大的優勢,例如去年康柏的 iPaq 賣得就不錯, 勢力已不可再小覷。 為了增加自己的效能,Palm 作業系統已經開始追求語音通訊的能力,除了 GSM 這項通訊標準,Palm 也積極支持其他標準。

可是回到網路通訊能力上, 延續以往個人電腦的優勢,功效仍以微軟 WinCE 較吃香,加上電子零件愈來愈省電,電源管理比以往進步時,可預期微軟將大幅爬升,Palm 的優勢已經不復以往。況且微軟向來強調多媒體,因而 WinCE 的多媒體功能比較容易附加, 雖然大家不斷爭議 PDA 應該簡單好用才對,但倘若附加功能的代價並不高,相信客戶也會選擇具有多功能的產品,更何況還有電腦視窗作業系統上的使用習慣優勢。

另外在硬體的擴充能力上, 利用微軟 WinCE 作業系統所開發出來的口袋型電腦也使用比較有產業標準的通用規格,而 Palm 過去一直使用自己的界接標準,目前也積極往產業標準方向來設計,兩強的競爭將愈來愈快。但微軟把過去桌上型電腦上的優勢延續至 PDA 的裝備上,從這個角度來看, 微軟的口袋型電腦將迎頭趕上, 眼前的情況已使得向來不太願意授權的 Palm,必須積極思考是否擴大授權廠商家數,以壯大 Palm OS 的氣勢。魚與熊掌不可得兼,Palm 的經營階層必須加快決策速度,到底要以軟體授權為主,還是維持過去軟硬體都要通吃的作法。

說來說去,這些主流的作業系統清一色都是外商軟體公司,很多人不禁想問:這場競賽台灣的機會究竟何在?由於代工毛利的不斷下降、台灣的製造成本卻居高不下、製造業外移的趨勢難以扭轉,今年以來,台灣產業界也好,政府高層也好,都不斷強調知識經濟的重要,同時也是台灣經濟向上提升的未來出路。但反觀現況,我們在科技發展上雖有相當進步,但不可諱言的是,每年仍須付給國外廠商相當巨額的專利權利金, 例如台灣廠商現在積極發展的 WAP 通訊服務,技術投入已經需要不少經費,每年卻還要付出龐大的授權費給國外通訊大廠,使得研發或服務成本相當高。

照理講,基本通訊標準應該是全球公共財,全人類共享才合理,但這些國際通訊大廠紛紛利用申請專利的方式,在早期將這些有機會成為國際共通標準的技術提早申請專利,將其變成公司的智慧財產權,在這樣的情形下,企業只好在專利數目上競爭、比較,因而專利項目與專利數目愈多的公司,自然可以向其他廠商收取權利金或者要求交互授權,其全球影響力也就愈大,就像美國訂出智慧財產權及三○一方案,這些就成為新的企業商業規範,只要你輸出產品到其他國家,這些知識經濟下新的遊戲規則就會深刻影響一個企業的運作及獲利。

交大校長張俊彥這麼說過:「等台灣的權利金收入大於支出時,知識經濟時代才會真正來臨。」至於台灣廠商要怎麼做才有機會向國外廠商收取權利金呢?我個人認為,我們不能停留在過去製造為主的產業方式,應該強調運用科技增加政府運作或民間日常生活中的便利性,甚而能夠創造出某些領導全球的數位科技應用典範。

創新應用、領導潮流再配合相關專利權的申請,我們才能夠累積夠多的未來競爭優勢。短期而言,我想台灣廠商可以在現有產業標準上去發揮,借力使力經由提高 Palm OS 或 WinCE 等現有國際通用作業系統的附加價值。如果廠商是鎖定在專屬封閉性作業系統上, 則可以選擇支援爪哇, 不論一般的 handhelddevice 或伺服器,這是封閉性系統與其他系統相容的最快捷徑。

目前的資訊家電產品中,通信能力已經是必備的功能,而通信目前的世界標準也不斷增加中,例如目前網路瀏覽的語言是 HTML,而 NTT DoCoMo 使用的是 HTML的改良版,至於 WAP 也是使用 XML 的改良版本。微軟已經表態未來將全力支援XML 語言,而台灣廠商如何在這些標準上,以兩岸共同市場為基礎,並且快速推出一些好用的產品,才有可能在資訊家電領域中找到自己的路和競爭優勢。

還有一點值得切入的是,如果兩岸合作並且訂出一套中文象形文字的相關傳輸標準,在兩岸市場這塊超大磁鐵的吸引下,相信國外廠商一定也得向我們申請專利授權或至少做到交互授權。其實中國大陸已經體會到智慧財產權陰影下支付權利金的嚴重性, 所以在第三代行動電話上, 才會在現有的歐規 WCDMA 與美規CDMA2000 外,另外制定屬於自己的 TDS-CDMA 三G通訊標準, 否則,倘若中國大陸繼續使用其他國家的標準,每年幾千萬台手機使用下來,所需要支付的權利金將相當驚人。

目前歐美各國都不敢輕忽中國大陸的 TDS-CDMA, 原因在於大陸的市場大、使用者相當多,這情況說明了「使用者多的專利才有價值」,國家或企業的影響力才會顯現,否則空有專利而藏諸名山,下場依然是任人宰割。

台灣的通訊發展太慢, 目前也沒有業者到大陸發展 TDS-CDMA,不過在這些諸多標準中,我們也可以站在支持的角度,即使不能向國外廠商收取權利金,利用別人達到互相制衡的目的也可以。

很多人對於兩岸科技合作會不會遭受政治限制而有顧忌,但事實上,科技交流所受的政治影響並不多,好比當初中文字形要加入全球共通國際標準 ISO10646 時的例子來看,也是兩岸攜手合作促成的,因此同樣地,為了企業利益上的考量,兩岸科技廠商更可以也更應該通力合作,在資訊家電領域上開創出一片全新的天地。


(黃杉榕為倚天資訊董事長及台灣 WAP 協會理事長, 電子郵件信箱為:simonh@eten.com.tw )

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