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林利坤猛賺「材料費」P.84

林利坤猛賺「材料費」P.84

四年前,新力( SONY )推出一款 VAIO 筆記型電腦,售價竟高達十八萬元台幣,但是依舊奇貨可居、供不應求。除了超薄的體積外,輕巧、耐摔的鎂合金外殼,更是讓這款電腦熱賣的噱頭之一。

兩年多前,在一場科技材料研討會上,耐吉電子董事長林利坤受邀演講鎂合金的遠景,台下有六百多個聽眾,包括投資者和科技業廠商。「結果一堆人露出不屑的表情,根本不相信我所說的。」林利坤回想當時,露出些許無奈的神情。


總算得到一次「完整的回饋」

這也難怪,鎂合金重量輕、散熱快、耐撞擊,還能避震、抗電磁波,幾乎可以取代所有的塑膠製品,的確深具潛力。但是最致命的缺點,就是後段加工困難,必須仰賴大量的人工,良率控制也很困難。因此長期以來,生產鎂合金的產商都為了成本傷透腦筋,鎂合金的售價大約是塑膠的兩倍,一般人並不看好這種材質能夠普及化。

再加上原本耐吉電子主要生產連接器、散熱器,和鎂合金產業沒有關聯,所以兩年多前當林利坤表示他要將耐吉轉型,自行研發鎂合金壓出機,創造無人化後加工線時,同業之間的評價都是「別吹牛了」、「聽你在胡扯」、「一定是想炒股票」,甚至許多科技界的老朋友都不看好。

出乎大家預料,林利坤在短短的時間內就把機器設計出來,並且委託日本最大自動化機械廠:大阪機工株式會社( OKK )代為生產, 過去一件需時四十分鐘的成品,現在最快僅需四十秒就能完成,而且良率高達九五%,成本僅為同業的六成多。

看著大筆的訂單跑向耐吉電子,說風涼話的人全都安靜了。雖然之前在連接器生意上賺了不少錢,但是這次在鎂合金上的成功,讓林利坤格外喜悅,因為從以前受僱於人,到從朋友手中接管耐吉,直到此刻,他才算是得到一次「完整的回饋」。


立志要在七十五歲前申請一千個專利

大學念機械,到美國德州農工大學修自動化控制,再回到台灣學材料,靈活的頭腦和多種專長,讓林利坤的研發能力格外高強。打從進入科技業開始,林利坤就受到眾廠商的爭取,最多的時候甚至身兼四職。

有一年, 神達接獲夏普( SHARP )將筆記型電腦升級的訂單,因為當初談價錢時壓得太低,所以這筆單子賺不到錢。神達想出一個點子,想要拿桌上型電腦的CPU 裝在筆記型電腦裡, 如此一來,光是一顆 CPU 就可以省下二百七十五美元。

想也知道, 天底下哪有這麼「好康」的事,桌上型電腦的 CPU 散熱性較差,根本不敷筆記型電腦所需。神達找來對材料很在行的林利坤,他立刻想辦法提高散熱器的熱傳導速度,研發出純鋁材質的散熱器。純鋁的材質非常軟黏,林利坤能夠設法讓純鋁成功開模,震撼業界,也讓神達賺了一筆。

但是這個屬於他的專利卻沒有被尊重,神達拿著他的成果自行生產,最後甚至被業界抄襲來抄襲去,廣為流傳。林利坤是科技業有名的專利大王,他前前後後申請了一百三十幾個專利,其中已經取得五十七個,更發下弘願要在七十五歲以前得到一千個專利。


全世界只有材料最賺錢

不像一般的研發人員,林利坤重朋友、能言善道,業務工作他也得心應手,很多大廠先從研發技術認識他,再從個性上和他變成「換帖」的。 例如 IBM 準備把一款硬碟升級,剩下一堆舊硬碟不知如何處理,林利坤幫忙把舊硬碟改造成名為「旅行家」的外接式硬碟,堅固防震,讓老產品重創新利基。

在研發鎂合金的初期,林利坤到日本相關廠商拜訪,席間一位研究鎂合金二十五年資歷的老員工,很瞧不起這個後生小輩,連正眼都不瞧一眼。結果林利坤只花了幾分鐘講解,就解決了該名老員工長期難解的疑惑,讓對方佩服得五體投地,也建立起深厚的交情。

正是因為兼具研發能力和人脈,找林利坤合作的廠商很多,但是卻往往利用了他之後,原本開的支票都沒有兌現。一直為老闆賣命工作、源源不斷地設計新產品的林利坤再也受不了了, 當時他是藍天電腦的 OEM 副總、美視科技副總、耐吉電子總經理,以及在美利達負責市場業務,他把所有的職位都辭去,只保留在耐吉的工作。

耐吉原本的董事長因為經營不善,把股份全數賣給林利坤。林利坤接管後,熬了一段時間,終於開始在連接器和散熱器上賺錢,股東分紅、員工加薪得不亦樂乎。他卻在這個節骨眼上宣布轉型,情願再過一年的虧損日子。「我觀察過了,全世界只有材料最賺錢!」林利坤認為,材料也就是「財料」,只要技術夠好,低廉的材料能夠做出高價的產品。

今年耐吉自行研發的鎂合金壓出機,和無人化後加工線都已開始運轉,包括摩托羅拉、中國大陸最大手機廠科建、中國大陸 PDA 大廠恆基偉業都下了訂單, 其中恆基偉業請耐吉獨家生產「商務通」 PDA 外殼,約有六十萬台的產量。

國內的台達、致伸、宏達、台揚也是耐吉的客戶,因為目前處於產能滿載、供不應求的狀況,因此進度比預期略慢。如果下半年機器順利進來,出貨能夠正常,預計將帶來十億元左右的營業額,每股盈餘約為四到五元,林利坤長年的打拚,終於在自己的事業上得到了回饋。

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