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做遊戲軟體比遊戲機有賺頭 P.82

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當第一名和第二名打得你死我活時,排在三名以外的人可以怎麼做?拚死去湊一腳,或者替這兩位戰將送水、遞食物?

今年五月二十一日, 在美國洛杉磯一連舉行三天的電子娛樂大展( Electronic Entertainment Expo, E3 〉 中, 新力、微軟分別為展場西廳與南廳的熱門「景點」,雖然隔廳而立,濃郁的拚鬥味仍撲鼻而來。反倒是轉型為遊戲軟體開發商的世嘉( Sega 〉 的展場, 因為推出可在新力 PSⅡ( Play Station 2 〉 、微軟 Xbox,以及任天堂 Game Cube 三種遊戲機裡玩的新遊戲軟體,所以世嘉不但在展場中,大剌剌地同時讓這三種遊戲機毗鄰而立,也展示世嘉與三大遊戲廠所建立的親密關係。這場景令人難以想像,不過是兩年以前,世嘉與新力、微軟、任天堂還處於「漢賊不兩立」的緊張關係。

已經賣了二十年遊戲機的世嘉,在遊戲業界,備受專業玩家敬重,向來是很有骨氣的硬漢子。所以,在去年以前,世嘉是用傳統日本武士精神,與新力、微軟這兩個看起來財大氣粗的資本集團拚命。

但在去年三月十六日下午三點多, 創立世嘉與其母公司 CKS 集團的社長大川功因心臟衰竭逝世,在他逝世之前的四年中,還拿出一千四百億日圓(約新台幣三百七十三億元〉 ,讓連續四年虧損嚴重的世嘉度過難關。只是,大川功走了,世嘉的赤字依舊在,在三月三十一日公布的財務報表中,虧損的金額超過了五千一百多萬日圓。

此時,世嘉終於睜開它那孤芳自賞的雙眼,也終於知道專業玩家的尊敬與讚賞,除了自己聽得爽以外,是無法讓資本市場的投資人滿意,更無法讓自己在商業市場上立足與賺錢。

於是, 世嘉美國分公司總裁彼得摩爾( Peter Moore 〉 對美國媒體發表正式聲明:「 Dreamcast 主機停產,世嘉全面轉向跨平台軟體商, 並同時致力發展為最大的遊戲發行商!」

在彼得發表完這一聲明之後,新力、微軟、任天堂馬上從敵人變成朋友,當然,在另一方面, 美國遊戲發行商藝電( Electronic Arts 〉 也就當場從同志變對手。只是,就廠家數量與訂單金額,世嘉交到的朋友與能賺到的財富顯然大得多了。

從世嘉在今年 E3 展的表現來看,一年來的努力轉型沒有白費。在今年五月公布結算去年三月至今年三月底的財報中揭露,去年世嘉遊戲軟體的全球銷售量逼近一千五百萬套,營業利益從去年的負二百億日圓成長為今年的四十億日圓。而財報一出,世嘉股價迅即飆漲達兩倍。「現在世嘉的表現,其實是回到自己的核心競爭力。」經濟部工業局網路多媒體計畫辦公室經理王緯中說。

在今年的 E3 展場上,許多台灣軟體業者穿梭其間,希望在經過世嘉的展場時,除了看到一套套炫目好玩的遊戲外,也能從世嘉的轉型看到自己的核心競爭力。

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